Создать аккаунт
Войти





18.3 MB

Twitter Facebook Google Livejournal Pinterest

Кошка целитель книга скачать


Описание: Кошка целитель книга скачать
Имя файла: koshka-celitel-kniga

Кошка с кисточками

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]

Кошка с кисточками

     Кошка с кисточками

     Любовь Орлова

     Кошка с кисточками

     Пролог

     150 лет назад. Магическая академия на Перекрёстке миров. Общежитие

     Даниэль переносил свои вещи в спальню, когда дверь резко открылась, и в комнату вбежал блондин. Каким-то чудом он успел затормозить и не врезался в диван, стоящий посреди гостиной. Даниэль вопросительно поднял бровь. Перед ним стоял запыхавшийся светлый эльф, о чем свидетельствовали заостренные уши, светлая кожа, яркие голубые глаза, стройная, очень худая и высокая фигура. Волосы, слегка отдававшие золотом, на макушке были короткими и стояли ёжиком, а на затылке длинные пряди были заплетены в длинную до поясницы косу, перехваченную ремешком. На парне, как и на Даниэле была новая, только что полученная форма курсанта академии. Только, в отличие от тёмно-синей формы артефактора Даниэля, одежда длинноухого была бордового цвета.

     'Эльф на боевом? Это что-то новенькое!' - ухмыльнулся про себя Даниэль.

     Слегка отдышавшись, эльф спросил:

     - Дракон? Как зовут?

     - Младший принц Драконьей империи Даниэль Та-ен!- задрав подбородок повыше чуть надменно ответил Даниэль.

     Эльф усмехнулся:

     - А я эльф. Просто эльф. Димитриель Леон. Очень приятно познакомиться.

     При этих словах Димитриель обеими руками схватил предплечье дракона и затряс в приветственном жесте. Даниэль усмехнулся и выдернул руку. Пару минут они ещё постояли, изучая друг друга. Эльф смотрел на дракона и понимал, что этот парень ему нравится, не смотря на гонор титулованной особы. Было видно, что Даниэль парень серьезный, основательный - как раз этих качеств и не хватало по жизни балагуру-эльфу. Рыжие волосы заплетены в сложную косу, что спускается ниже пояса, острые кончики ушей могли ошибочно навести мысль об эльфе, но узкий змеевидный зрачок золотистых глаз однозначно говорил о том, что это именно дракон. Да и фигура дракона была основательной, мощной - не бывает таких у эльфов. А ведь ему ещё только пятьдесят (именно во столько драконов принимали в Академию). До совершеннолетия и первого вылета дракона еще десять лет...

     Дверь в гостиную снова открылась, и кто-то в зелёной форме заглянул в комнату. Дракон с эльфом не сговариваясь и не смотря в сторону выхода рявкнули:

     -Мест нет!

     Дверь закрылась. Даниэль рассмеялся и сказал, хлопнув эльфа по плечу:

     - Похоже, мы с тобой подружимся.

     Прошло 10 лет. Земли Драконьей империи

      Три года назад они закончили Академию с отличием. Даниэль стал одним из лучших артефакторов, а Димитриель, как ни странно, - боевым магом. Откуда уж в семье целителей появился боевой маг, так и осталось неизвестным. Но факт, как говорится, налицо.

     За это время они стали лучшими друзьями. Их необъяснимо тянуло друг к другу. Они понимали друга с полуслова. В Академии было принято работать тройками: Боевой маг, Целитель и Артефактор. Третьего - целителя друзья так и не приняли. Было несколько попыток, но Даниэль предпочёл сходить на несколько основных уроков по целительству и экзамен для Тройки они сдали вдвоём.

     Неделю назад друзья отпраздновали совершеннолетие дракона. Праздник прошёл весело и грандиозно во дворце правителей Драконьей империи. Был бал, море поздравлений и подарков. Вечером, когда уже стемнело, был фейерверк и первый полёт Даниэля...

     А теперь они бежали как на пожар по коридорам дворца.

     - Куда ты меня тащишь, Дани? Да не беги ты так! - эльф всё пытался вырвать руку из цепкой лапищи дракона, но ему это никак не удавалось. Димитриель, или Дим, как называл его Даниэль, с трудом поспевал за другом. Выбежав во двор, Даниэль вскочил на коня, заранее осёдланного кем-то из слуг, и показал на второго своему другу:

     - Поехали, все по дороге объясню.

     - Да уж! Объясни, будь любезен. А то ворвался в комнату, схватил и потащил куда-то. Даже одеться толком не дал, - ворчал эльф.

     - Ладно, не ворчи. Лучше слушай. Ты же знаешь, что у каждого дракона есть Истинная пара? - дождавшись утвердительного кивка от эльфа, Даниэль продолжил. - По нашим традициям став совершеннолетним, дракон идет к Оракулу, и тот указывает, кто его Истинная пара. Вот мне бабушка сегодня утром и сказала, что Оракул меня ждёт, и чтобы я зачем-то взял тебя с собой. А как ты понимаешь, Оракул дракон очень занятой, вот я и тороплюсь.

     - Угу, - задумчиво сказал Дим. - А я-то вам там зачем?

     - Не знаю. Но видимо Оракул особенно про тебя намекнул. Иначе бабушка бы не послала тебя туда. Так-то к Оракулу не пускают всех желающих. К нему записываются за месяцы. Но давай поторопимся. Очень хочется узнать, что же такого может сказать нам этот старый и мудрый дракон.

     Ехать долго не пришлось. Вскоре показался небольшой, но очень уютный двухэтажный домик Оракула. На входе их встретил слуга и без лишних слов проводил к хозяину дома.

     - Проходите, проходите. - Оракул сидел в уютном кресле у зажжённого камина, хотя на дворе было тёплое лето. Было видно, что дракон очень стар, но взгляд его был остер и ясен.

     - Ну что ж, - продолжил он, когда друзья уселись в кресла напротив. - Хорошо, что вы оба пришли. Я должен предупредить тебя, эльф, что как только лорд Та-ен найдёт свою пару, ты должен будешь тут же принять её в свой род. От этого зависит не только твоя жизнь, но и жизнь твоего рода.

     Оракул замолчал, а Даниэль не выдержал и спросил:

     - И как же нам найти мою пару и главное, где нам её искать?

     - Твоей парой станет кошка с кисточками. А найдёте вы её на перекрёстке. Вот, пожалуй, и всё, что я могу вам сказать. Удачи вам в поисках.

     - Кошка... - растерянно протянул Димитриель, выходя на крыльцо дома Оракула вместе с другом. - Это оборотень что ли?

     - Но среди оборотней в известных мирах нет кошек, только если метаморфы...- так же растерянно сказал Даниэль и с досадой добавил. - Вот всегда эти Оракулы так: напророчат что-то туманное, и ищи непонятно кого, неизвестно где.

     - Ну допустим, что Где искать - понятно. Скорее всего, речь идёт о Перекрёстке миров. А там у нас что? Правильно, Академия. Значит, возвращаемся туда, - уже более бодрым тоном сказал эльф. - Тем более, я всё равно хотел получать магистра.

     - Ага, а я хочу поступить на целительство, - задумчиво проговорил Даниэль.

     Часть первая. Попаданка поневоле

     Глава 1

     Наши дни. Магическая академия на Перекрёстке миров.

     - Марк, может не надо? Что вы как дети - чуть что, сразу за рапиру хватаетесь! Знаете ведь, что на территории Академии дуэли запрещены!!!

     - А ты нам на что? Ты же покараулишь. А я Штерну не прощу его подколки. Хватит, натерпелся. Так что дуэли - быть!

     Фил только вздохнул. Вечно его друзья ссорятся, а ему прикрывать. Уже пятый год учатся вместе, а все никак не могут найти общего языка. Штерн - волк-оборотень, был на боевом факультете, Марк - на целительском, а Фил учился на артефактора. Они были Тройкой и считались хорошими друзьями, но это не мешало им раз в полугодие стабильно устраивать дуэли. Тёмный с оборотнем постоянно ругались, светлый прикрывал по мере своих возможностей и пытался примерить своих друзей. Но они всегда стояли горой друг за друга и в обиду никого не давали. Даже если Марк со Штерном были в ссоре, Штерн всегда заступится за друга и надерёт задницу тем, кто посмел оскорбить эльфов.

     Сейчас друзья шли по академическому парку и искали место поукромнее, чтобы в который уже раз выяснить на рапирах, кто прав, а кто нет.

     - Куда я денусь - конечно, покараулю, - вздохнул Фил.

     - Ты лучше расскажи, пока идём, что там за спор у тебя с помощником декана состоялся?

     - О, я придумал схему амулета временного переноса, а мастер Трибс, сказал, что он не сработает. Ну, я сделал, только ещё не опробовал.

     - И как он работает? - заинтересовался Штерн.

     - Ну, по задумке, он должен перенести нас в какой-то из миров, причём я пока и сам не знаю какой, а потом вернуть обратно в это самое место.

     - А почему ты не знаешь, куда нас занесёт? - насторожился Марк.

     - Я просто не успел задать конкретные координаты. Когда решим экспериментировать, надо просто задать нужную точку.

     - Но ты уверен, что это сработает? - друзья привыкли доверять Филу, но иногда его причудливые идеи срабатывали не так, как задумывалось, потому что Фил еще только учился и не всегда мог оценить последствия.

     - Вроде все просчитал, - задумчиво проговорил светлый, начиная проговаривать составные компоненты амулета. - Обитаемость мира заложил, пригодность атмосферы заложил, удалённость от стен, близость людей...

     Фил еще что-то бормотал про себя, загибая пальцы, но друзья его уже не слушали. Они вспомнили, зачем сюда пришли и стали осматривать полянку, на которой оказались.

     - Да, пожалуй, подходящее место. Никого не видно. Начнём? - спросил у Марка Штерн.

     - Начнём, - подтвердил Марк и окликнул Фила. - Фил, не отвлекайся, следи за территорией!

     - Ага. Давайте уже быстрее, а то скоро ужин.

     Минут пять эльф с оборотнем перемещались по поляне, обмениваясь ударами. Тишину нарушал только тихий звон учебных клинков, да легкое дыхание соперников. И тут до них донёсся шёпот Фила:

     - Вот демон! Магистр де Малуш идёт! Вот чуйка у него на дуэли! Всегда рядом оказывается! - Фил выскочил из-за кустов. - Давайте делать ноги.

     - Не выйдет, - как-то чересчур спокойно сказал Марк. - Штерн увлёкся, и сейчас перекинется.

     - Вот только волка нам не хватало! Надо его как-то отвлечь, причём быстро. Эх, была - не была! И координаты задать некогда. Готовьтесь парни, я активирую амулет. Куда-нибудь да перекинет. Декан даже не заметит, что тут кто-то был. А Штерну нужно успокоиться.

     Пока Фил активировал амулет переноса, Марк настороженно следил за оборотнем. Противный звук рвущейся реальности, как будто кто-то провёл когтём по стеклу, и вот они уже в другом месте. Штерн действительно отвлёкся, выросшие было когти, втянулись обратно, глаза перестали светиться желтым, зубы вновь были человеческими. Марк облегчённо вздохнул и осмотрелся вокруг, да так и замер. Перед ними стоял, скорее всего, человек, но Марк не сразу понял мужчина перед ним стоит или женщина, так как человек (если именно так называется эта раса) был в брюках, а длинные черные волосы, забранные в хвост, еще не показатель. Приглядевшись, эльф решил, что все-таки перед ним молодая девушка. Невысокая, стройная, глаза удивительного зелёного цвета. На носу странный предмет из стёкол. Черные штаны и белая рубашка.

     Штерн, едва отойдя от неудавшегося оборота, оглядывал незнакомые деревья. В этом мире ни он, ни его друзья явно не были. Тут он тоже заметил девушку - чутьё волка говорило, что человек не опасен.

     Фил в это время не обращал внимания на окружение, его интересовал только амулет переноса. От волнения он говорил вслух, ни к кому конкретно не обращаясь:

     - Ну вот, я же говорил, что получится. Только почему же он нагрелся? Эти нити не запутаны, идут правильно... Слишком много энергии потратилось, вот что, - эльф посмотрел на небо магическим зрением. - Ух ты, как в этом месте мало энергии! Потому и нагрелся. Но на обратный путь вроде должно хватить.

     Фил глянул на Штерна - тот вроде в порядке, ошарашен, но уже не перекидывается.

     - Вот и ладно, - пробормотал артефактор и крикнул через плечо друзьям. - Готовьтесь, переносимся обратно!

     Снова резкий звук перехода, беглый взгляд по сторонам показал, что они снова на Перекрёстке миров. Только вот амулет обжёг пальцы и расплавился без следа. Филу осталось только подуть на пальцы. В расстроенных чувствах он повернулся к однокурсникам и сказал:

     - Ну вот, теперь никто, даже я, не сможет сказать, где мы только что были. Надеюсь вы...

     Земля. Город N. Александра

     Жизнь прекрасна! Посудите сами: начало лета, тепло, школа окончена, экзамены позади. Впереди выпускной бал, два месяца свободы, а потом поступление в Пединститут на Кафедру Декоративно-прикладного искусства. Причем, учитывая мои многочисленные дипломы и грамоты за участие во всевозможных выставках городского, областного и российского масштаба, экзамены будут просто для галочки. Так что будущее поступление тоже не вызывает проблем и не портит чудесного настроения.

     Сегодня сдала последний экзамен по истории и решила прогуляться по нашему парку. Мне он всегда очень нравился, наш Парк культуры и отдыха им. В.И. Ленина. Часть его отдали под всевозможные качели, карусели и аттракционы, а часть оставили в первозданном виде. Вот поэтому почти лесу мне очень нравилось гулять, особенно летом, а по утрам я иногда ходила сюда заниматься гимнастикой (когда настроение было). Тихо кругом. Птицы поют, ветер в деревьях шумит. А вот машин практически не слышно.

     Но когда я перешла на очередную тропинку, раздался противный скрежещущий звук, как будто когтем провели по стеклу и ... прямо передо мной оказался .... эльф?! Причём, исходя из моих познаний фэнтези, эльф был тёмным: смуглая кожа, длинные уши, чуть раскосые жёлтоватые глаза и пепельные длинные волосы, высокая стройная фигура около 190см. В руках он держал оружие, похожее на рапиру. Тёмный заметил меня не сразу и стал осматриваться по сторонам.

     Заметив краем глаза движение справа, увидела второго человека. Показалось, что у него светятся жёлтым глаза, длинные когти и зубы, но когда, моргнув, посмотрела снова, это был вроде обычный человек. Такой же высокий как эльф, только фигура массивная, плечи широкие, мышцы так и бугрятся. Шатен, волосы, распущенные до плеч, слегка завиваются и явно жёсткие. Вот только глаза какие-то звериные, что ли, тоже жёлтые, как у тёмного, но яркие и хищные. И где-то я уже видела подобные глаза... Похоже всё-таки передо мной не человек, а какой-нибудь оборотень. Ну, тут я не знаток. В руках тоже рапира. С интересом осматривается вокруг. А чего тут смотреть? Лес и лес: деревья, кусты, да трава. Разве что асфальтированная дорожка со скамейками, да отсутствие валяющихся сучьев указывали на присутствие цивилизации.

     Дальше всех от меня почти спиной ко мне стоял классический светлый эльф. У эльфа были светлые пшеничные волосы, длинные, заплетенные в косу почти до середины бедра, светлая кожа, и, конечно же, острые ушки. Цвет глаз я увидеть со своего места не могла. Он держал в руках какой-то кулон и что-то говорил то ли кулону, то ли товарищам и по сторонам не смотрел.

     На всех троих была, видимо, форма - на тёмном зелёный пиджак, застёгнутый на все пуговицы, и штаны, тоже зелёные. На светлом эльфе одежда была того же покроя только тёмно-синяя, ближе к индиго, а на третьем форма была бордовой.

     Тёмный эльф снова посмотрел на меня и на чистейшем русском спросил:

     - Простите, леди, вы не подскажите, как называется ваш мир?

     Вот так. Ни здрасьте, ни как вас зовут.

     - Мир не знаю, а планету называем Землёй, - осторожно ответила я, находясь в каком-то ступоре от всего происходящего.

     Никак не могла определиться, как относиться к внезапному появлению этих незнакомцев на моём пути. Внезапность сомнений не вызывала. Как не вызывало сомнений и то, что их внешность настоящая, по крайней мере, стоящий прямо передо мной тёмный эльф уши имел самые настоящие, да и глаза были больше, чем у человека, такое ещё можно представить в мультике, но вот так вживую, и чтобы не было видно следов грима...

     Эльф хотел спросить что-то ещё, но в это время светлый крикнул через плечо что-то на своём странном не похожем ни на какой из известных мне языке, а затем раздался опять противный скрежещущий звук, и мир вокруг изменился. Вокруг был лес, но лес совершенно другой. Ни одного знакомого дерева или кустика, да и цвета были более яркие, насыщенные. Тропинка была, но отсыпанная каким-то песком. Лавочек не было. Вдоль тропинки на равном расстоянии стояли кованые столбы с белыми матовыми шарами с арбуз величиной на вершинах. Это всё я заметила как-то мельком, находясь всё еще в каком-то заторможенном состоянии от всего происходящего вокруг, но потом всё моё внимание обратилось на светлого эльфа, из рук которого исчез кулон, а сам он чем-то растроенный поворачиваясь к нам с тёмным эльфом и вторым их спутником, сказал:

     - Ну вот, теперь никто, даже я, не сможет сказать, где мы только что были. Надеюсь вы... - что он хотел сказать дальше, осталось неизвестным, так как он наконец-то увидел меня и застыл на середине фразы с открытым ртом. Говорил он, кстати, вроде бы всё на том же языке, но теперь я почему-то его понимала очень хорошо. Осознав это и то, ЧТО именно он сказал, очень захотелось потерять сознание, но видимо мой организм оказался закалён всевозможными фильмами и книгами. Поняв, что обморок мне не грозит, я посмотрела на тёмного эльфа и спросила:

     - Но ведь меня домой вы отправите, правда?

     - Э-э.. - только и сказал на это эльф и посмотрел вопросительно на светлого. Тот в свою очередь посмотрел с вопросом на тёмного и задал свой гениальный вопрос:

     - А это кто? И откуда?

     - Ну, если бы ты смотрел, что делается вокруг, а не уходил с головой в свои эксперименты, то заметил бы, что мы практически свалились на голову этой милой леди. Так что пока мы приходили в себя после перемещения и пытались понять, где оказались, девушка приходила в себя от нашего появления. А когда ты нас переносил обратно, она оказалась в зоне действия твоего амулета. Что-то видимо напортачил ты в характеристиках с близостью живых объектов. Так что теперь верни девушку в её родной мир, и пойдёмте отмечать наше очередное примирение.

     - Э-э, Марк, я же сказал, что даже я не знаю, где мы только что были. Только если девушка скажет, как называется её мир.

     Все уставились на меня. А я что, мне не трудно и повторить, лишь бы домой вернули:

     - Так как у нас не известно про другие миры, то названия как такового нет. Наша планета называется Земля. Так наверно и мир можно назвать.

     - Никогда не слышал такого названия, - озадаченно почесал затылок светлый.

     - И что делать будем? - спросил у него Марк.

     - А я даже и не знаю. Надо посмотреть в Атласе миров, но это может занять много времени, - светлый посмотрел на меня. - Похоже я кругом перед вами виноват, леди. Наверно придётся нам с вами сдаваться на суд ректора Академии, потому что координаты вашего мира могут найтись через пару часов, а могут только через месяц.

     - Не надо через месяц! - испугалась я. - Меня же дома потеряют!

     - Не переживайте, - сказал мне тёмный, и, взяв аккуратно за локоть, повёл меня куда-то по тропинке. - Наш ректор очень мудрый, он придумает, как быть.

     Некоторое время мы вчетвером молча шли по тропинкам парка. Каждый думал о чём-то своём. Я экстренно просчитывала, чем мне выльется внезапная пропажа на месяц или больше. Выходило, что проблема будет только с родителями - они будут волноваться. А так никаких срочных дел у меня не намечалось.

     Минут через десять мы вышли из парка и впереди показался красивый величественный белый замок со множеством башенок. Рядом стояло еще несколько строений как одно-, так и пятиэтажных. По мере того, как мы подходили к замку, я всё больше влюблялась в него. Как только деревья парка остались позади, заговорил светлый:

     - Я чувствую себя виноватым перед вами и готов побыть гидом в нашем мире. Спрашивайте, у вас ведь наверняка много вопросов.

     - Да уж, - усмехнулась я. - Вопросов просто воз и маленькая тележка. Но может, мы сначала познакомимся?

     - Можно и познакомиться, - ухмыльнулся тёмный эльф. - Я - Марк, это, - кивок в сторону светлого. - Фил, а это - Штерн.

     Прежде, чем я ответила, Фил предупреждающе поднял руку и сказал:

     - Не спеши представляться, в наших мирах не принято говорить своё настоящее имя, так его можно использовать тебе во вред. У нас это все знают и истинное имя, данное при рождении, никому не говорят, а пользуются так называемыми вторыми именами. Настоящие же имена звучат только перед Богами, например при венчании.

     - То есть мне лучше придумать новое имя?

     - Ну, может тебя как-то называют друзья, родные. Ты сейчас вольна в новом мире дать себе новое имя.

     Я задумалась. На ум почему-то пришла книга Перумова, недавно перечитанная. Надеюсь, он не сильно обидится, если я воспользуюсь именем его героини.

     - Тогда меня зовут Алекса Рысь, но вы можете называть меня Рыся.

     Парни почти синхронно кивнули, а я задала свой первый вопрос.

     - Фил, а мы сейчас где? Что это за мир?

     - Это место называют Перекрёстком миров, потому что из него можно телепортом попасть в любой из известных нам миров. А их известны тысячи. Вообще это остров в Бескрайнем океане. То есть на этой планете, которой никто так и не дал названия есть только океан и этот остров. На нём стоит Магическая академия, где обучают лучших боевых магов, целителей и артефакторов.

     - Странно, - задумчиво сказала я. - Такие разные специальности в одном учебном заведении. А других специальностей нет?

     - Ну почему же нет, - вмешался в наш разговор Марк. - У разных рас есть какие-то магические особенности, которые изучают в соответствующих заведениях у них в мирах. А наша Академия приглашает учиться всех желающих, одарённых желающих, надо заметить. И способна обучить и дракона, и эльфа, и оборотня. В мире вампиров есть школа некромантов, у демонов - Академия стихий, в Содружестве семи миров у людей есть Школа Ходящих по мирам, у пифий - Институт пророчества. Они все являются отделениями нашей Академии. Ещё почти в каждой стране известных нам миров есть Институты бытовой магии, где учатся все маги, не пожелавшие идти учиться на другую профессию. А на счёт разных специализаций, они на самом деле очень тесно связанны между собой. Ведь целительство нужно, в том числе и для того, чтобы лечить последствия боевой магии, а боевая магия не обходится без артефактов и амулетов.

     - Простите, Штерн, а вы оборотень? - спросила я у молчавшего всю дорогу третьего незнакомца. Он вообще за это время ни сказал не слова.

     - Да, я волк, - хрипло сказал он. Его голос был каким-то рычащим и дополнял ту картину, которая сложилась у меня об оборотнях по книгам и фильмам.

     - А другие оборотни бывают?

     - Конечно, есть и лисы, и медведи, и даже зайцы, встречаются крокодилы и шайсы, да много кто ещё.

     Я бы ещё много хотела узнать, но мы пришли. Вошли через большие резные двери в холл замка. Кругом были деревянные панели где-то полутораметровой высоты, выше шли каменные стены. Холл был огромным, я бы даже сказала, что это был большой зал, и наверно здесь могли поместиться все учащиеся одновременно. С очень высокого потолка (где-то 20 м) спускалась огромная люстра. Такие у нас вешают в театрах. Только у этой не было лампочек или свечек. Складывалось впечатление, что свет дают сами стеклянные висюльки, коих были тысячи. Так что света было достаточно даже в этом огромном помещении. Пол был выложен коричневыми квадратными каменными плитами около 1м2. По правую и левую стороны шли по два проёма, ведущие в коридоры, за проёмами начинались лестницы на второй этаж, соединяющиеся там в площадку с перилами. На первом этаже между лестницами находилась большая доска объявлений, видимо тут было и расписание занятий. А по бокам от доски шли две арки, внутри которых клубился белый туман, в нём иногда проскакивали разноцветные искры. К одной из таких арок мы и пошли. Штерн взяв у Марка рапиру, сказал, что он отнесёт оружие в комнату, а ребята справятся и без него. Сбежал, в общем.

     За всё время пока мы шли от места нашего переноса в парке до холла Академии мы видели хорошо если пятерых существ, видимо учащихся, так как они были в форме. Я спросила у Марка?

     - А где студенты? Почему так пусто?

     - А сейчас каникулы. Остались только те, у кого хвосты по предметам, пересдача экзаменов или на время летней практики живут здесь, но они только к ужину появятся.

     Когда подошли к правой арке, Фил сказал:

     - Возьми меня за руку и не отпускай, пока не пройдём.

     - Это телепорт? - блеснула я знаниями.

     - Да. Он ведёт в тот сектор, который тебе нужен. Надо только чётко себе его представить при переходе. Кстати первогодок к этим телепортам не подпускают, так как нет уверенности, что начинающий маг сможет чётко передать нужный посыл, да и надо хорошо представлять место, куда идёшь. Так что первый год курсанты перемещаются по Академии на своих двоих.

     - А как же я? - что-то мне тревожно стало.

     - А ты сейчас пройдёшь со мной, так что ни о чём не тревожься.

     И мы пошли. Сначала прошёл Марк, а за ним мы с Филом, вернее, Фил со мной. Впечатление было такое, что входишь в настоящий, очень плотный туман. Но это ощущение очень быстро прошло, и мы оказались в другом месте. Обернувшись назад, я увидела точно такую же арку, как и та, в которую мы вошли. На стене напротив висела табличка с надписью. Сначала текст показался мне абракадаброй, но стоило посмотреть пристально секунды три и значки сложились во вполне читаемые слова: 'Административный сектор'.

     - А какой это язык? - спросила я у Фила. - Я ведь тоже на нём сейчас говорю?

     - Это общий язык. Им пользуются в мире Алатея - родине Академии и нынешнего ректора, а так же на Перекрёстке миров. Его выучивают все автоматически, кто попадает сюда телепортом, ну или как ты амулетом переноса. Так что теперь ты можешь на нём говорить, читать и писать.

     Пока говорили, шли по коридору, по обе стороны располагались двери из какого-то тёмного дерева с табличками. Читать я их не успевала, но вряд ли ребята задумали меня куда-то завести и бросить. И действительно, пройдя мимо семи дверей, мы повернули к восьмой с правой стороны. Коридор в этом месте расширялся в небольшой зальчик. Вдоль стен стояли уютные на вид стулья. На двери висела красивая табличка: 'Ректор Магической академии архимагистр Тимарель Абран'.

     Тяжело вздохнув Фил приоткрыл дверь и заглянул в комнату, потом открыл дверь шире и вошёл, махнув приглашающе нам. Оказались мы в секретарской. Типичная комната секретаря, всё как у нас. Разве что светильники были явно магические, в виде шаров, да оргтехники естественно никакой не было. А так шкафы с бумагами, стол секретаря, и сам секретарь за ним - миниатюрная девушка с длинными зелеными волосами, лежащими волнами на плечах, кожа тоже имела зеленоватый оттенок, глаза почти прозрачные зеленоватые. Кофточка была белая, а что ниже - не видно из-за стола. Пока Марк договаривался с девушкой о встрече с ректором, Фил тихо мне на ухо объяснил:

     - Это нимфа. Они очень споро работают с бумагами, и у них просто фантастическая скорость письма.

     Пропустили нас к ректору сразу, видимо дел на каникулах не очень много даже у ректора.

     В кабинете деревянные панели закрыли все стены, по крайней мере те, которые не были закрыты шкафами. Шкафов было четыре. И все они были заставлены книгами, а перед рядами книг стояли статуэтки, шкатулочки и всяческие сувениры. Посреди комнаты стоял массивный стол в виде буквы 'Т', а за столом сидел светлый эльф. На вид ему было лет 35, но я понимала, что это далеко не так. Светлые, почти белые волосы, были заколоты на макушке в какой-то невероятный крендель, но смотрелось красиво. Глаза были неожиданно яркого насыщенного синего цвета. Одет ректор был в белую мантию - видимо, по статусу положено. Вспомнился почему-то Дамблдор из 'Гарри Поттера', хотя бороды как и усов у архимагистра Абрана не было. Ректор был спокоен и благодушен.

     - С чем пожаловали молодые люди?

     Слово взял Фил:

     - Ректор Абран, у нас случилась неприятность, и мы не можем справиться с ней сами. - Пока эльф рассказывал историю, начиная с того, как Марк и Штерн в очередной раз поссорились и решили выяснить, кто прав, на рапирах, и, заканчивая нашим переносом на Перекрёсток миров, архимагистр с интересом рассматривал меня. Мне же оставалось только изучать интерьер кабинета.

     Глава 2

     Когда Фил закончил свой рассказ, ректор помолчал ещё немного, а затем сказал:

     - Интересный случай... Земля, говорите... Не слышал о таком мире, - наконец придя к какому-то решению, он обратился к Филу. - Кстати, садитесь уж, разговор не быстрый.

     Когда мы сели в уютные кресла, стоящие у стола: эльфы сели по одну сторону, я - напротив, ректор продолжил:

     - Описание амулета в письменном виде магистру Тадеушу. Всем троим в качестве наказания за нарушение Устава Академии 3 вечера на кухне. Так же ваша задача найти координаты мира этой девушки, ну и практику у вас никто не отменял, так что искать будете в свободное от работы время, - а затем обратился ко мне:

     - Теперь что касается вас... Как я вижу по ауре вы - человек и магии у вас нет.

     - А у нас магии вообще нет. По крайней мере, так считается. Встречаются какие-то индивидуумы со способностями к ясновидению, телекинезу и пр., но это скорее исключение из правила.

     - Хм, мир без магии. Что же притянуло к вам амулет переноса? Надо будет нам с магистром Тадеушем всё обдумать, посчитать, посмотреть, когда он вернется. По поводу имён вам объяснили?

     - Да. Здесь меня будут звать Алекса Рысь, но вы зовите меня Рыся. И если можно на 'ты'.

     - Хорошо, Рыся, расскажи о вашем мире поподробнее.

     - Ну, в нашем мире есть только люди, но разных национальностей. Отличаемся по цвету кожи, структуре волос, разрезу глаз, ну и так по мелочи. Всего на планете около 7,35 млрд человек, - интересно было посмотреть на квадратные глаза у эльфов и их отвисшие челюсти. Когда они немного взяли себя в руки, я продолжила. - Национальностей много, каждая уважающая себя национальность считает своим долгом иметь свой язык, так что всевозможных языков и их диалектов тоже много. Так как магии у нас нет, то очень развита техника - все возможные устройства, которые помогают в быту и производстве. Так, например, есть устройства, которые стирают бельё, есть самодвижущиеся повозки как по земле, так по воде и по воздуху.

     - Да, хотелось бы побывать в вашем мире, посмотреть. Но это всё тогда, когда мы найдём координаты Земли. А сейчас уже время ужина, так что курсанты отведут тебя в столовую, да и вообще кратко экскурсию проведут, а потом идите к коменданту общежития, комнат сейчас свободных много, а я леди Валдею предупрежу. Надеюсь, что за три месяца мы сможем отправить тебя домой, и проблем с местом в общежитии не будет. Вот тебе деньги на первое время, так сказать подъёмные, тебе ведь надо и одеться во что-то, да и всякие мелочи не помешают, - архимагистр достал из шкафчика позади себя - видимо это вместо сейфа - мешочек с деньгами и передал мне. - Я думаю наши проштрафившиеся не откажутся сводить тебя на Алатею на рынок за покупками. А на счёт своего отсутствия дома, не волнуйся: сколько бы времени ты не была здесь, мы с помощью одного сложного заклинания вернём тебя в тот же момент, когда ты исчезла. Это будет нашим извинением за причиненные неудобства. Согласна?

     - Конечно! Это просто здорово! - хотелось прыгать и кричать от радости. Мало того, что побываю в магическом мире, насмотрюсь всяких диковин, так ещё и дома никто волноваться не будет.

     - Ну что ж, тогда на сегодня всё, а завтра к 10 часам приходи, поговорим, что ты можешь здесь делать в ожидании чуда от этих оболтусов.

     Попрощавшись, мы вышли из кабинета, и пошли в сторону телепорта.

     Эльфы шли задумчивые, иногда посматривали на меня, но вопросов не задавали. Когда дошли до телепорта, не пошли через него, а пройдя мимо, оказались на площадке над холлом, от которой вели две лестницы вниз. Я в лёгком шоке посмотрела сначала на холл, потом на Марка с Филом, и спросила:

     - А зачем мы через телепорт шли, если тут всего-то надо было по лестнице подняться?

     Марк хитро мне подмигнул:

     - Ну, так же интереснее! А по лестнице подниматься труднее, - рассмеялись мы все вместе, а Марк начал небольшую экскурсию по замку. - Налево идет библиотека, направо Большой Зал. Там происходят собрания, праздники и прочие массовые мероприятия, если они конечно не спортивные.

     Мы спустились на первый этаж, на этот раз - по лестнице, и Марк продолжил рассказывать:

     - Здесь налево ближе к входной двери переход в учебный сектор: на первом этаже находятся общие лекционные классы, когда лекция для нескольких курсов, следующие два этажа для целителей, дальше два для боевиков, а шестой и седьмой - для артефакторов. В ближнем к нам коридоре столовая, куда мы собственно сейчас и пойдём. Кормят там хорошо и бесплатно три раза в день. Направо ближе к двери коридор в Портальный зал, там стационарные порталы в часто посещаемые миры, а соседний коридор ведёт в тренировочный зал. Там проходят тренировки с различным оружием и без.

     Столовая была просто огромная и очень походила на те, что описывают в различных фэнтези о магических школах и академиях. Квадратные столики на четверых по всей столовой, отдельно длинный стол на возвышении для преподавателей. Посетителей было не много, заняты были не больше трети столиков, что понятно - каникулы всё-таки.

     Вдоль одной из стен шёл раздаточный стол. Не знаю, кто ставил на него еду, но стоило взять оттуда тарелку, на ее месте вставала новая. Еда была разная, в двух экземплярах каждого блюда и вся свежая, на любой вкус и цвет. Так как есть не очень хотелось, я взяла булочку и компот. Эльфы набрали себе различных тарелок, причем и тот и другой взяли мясные блюда, значит светлые эльфы ни разу не вегетарианцы.

     Пока ели, я спросила:

     - Марк, а что у вас за практика в стенах академии летом?

     - Ну, на самом деле практика не в академии, а в другом мире. Просто, если есть такая возможность, то мы утром уходим на место практики, а вечером возвращаемся в общежитие. Так проще и нам и жителям мира, пригласившим нас и нашему начальству затрат меньше. Другое дело, что не в каждое место сделаешь стационарный портал, туда на практику уезжают.

     - И что же у тебя, например, за практика сейчас?

     - Сейчас у нас всех троих заказ из мира Хартас на очищение леса вокруг одной деревушки мавок. представляешь, домики на сваях посреди озера, а вокруг озера лес, а там поселились разбойники. Вот на Академию и пришёл заказ. А мавки - тётки любвеобильные - жуть, потому предпочли поставить портал и ходить ночевать сюда, а то никакого покоя бы нам не было.

     - А ещё какие могут быть практики?

     - Первые два курса проходят практику поодиночке в лавочках артефакторов, аптеках, помогают выполнять заказы жителей. Тут тоже заказ на академию приходит. А начиная с третьего курса, на практику идут Тройками: Целитель, Боевик, Артефактор.

     - А если заявок на всех не хватит?

     - Не, так не бывает, миров очень много, заявок всегда больше, ребята выбирают.

     После ужина вышли на улицу и экскурсия продолжилась. На этот раз показывал Фил.

     - Если пойдём налево, то там будет полигон для тренировок в боевой магии, - там, куда показывал Фил, переливался всеми красками полупрозрачный купол. Такой мог бы накрыть футбольный стадион, - Прямо - парк, оттуда мы пришли. Если пойти по другой тропинке, можно выйти к оранжерее - гордости Целительского курса, ещё одна тропинка приведёт к озеру, там можно купаться, но там живут русалки, они выращивают подводные растения для целителей. За замком тренировочные площадки и полосы препятствия. А мы пойдём направо и придём прямо к общежитию. Оно состоит из четырех корпусов. Один одноэтажный для всевозможных гостей и три трёхэтажных для курсантов. На третьем этаже синего крыла живут все учителя, кроме разве что ректора - у него домик где-то в парке.

     Общежитие было покрашено в разные цвета: трехэтажные крылья в светло-зеленый, голубой, розовый цвета, видимо цвета курсов, а одноэтажное крыло было белым. Главный вход находился между белым и зелёным крылом. Внутри было уютно. Деревянный пол из светлого дерева, деревянные же панели из более темной древесины доходили мне плеча, а выше по каменной стене принтом шли всевозможные нарисованные цветы. Это было очень красиво. Мы свернули в белое крыло и у первой же двери остановились, табличка на ней гласила 'Комендант'. Внутри общежития крылья отличались видимо цветом каменных стен, на фоне которых шёл цветочный принт. В общем холле стоял стационарный телепорт.

     - Ты постарайся на леди Валдею сильно не глазеть, не любит она этого, - предупредил меня Марк, прежде, чем постучать в дверь. Я только пожала плечами. Тяжело обещать что-то, когда не понимаешь, чего ждать.

     Из комнаты донёсся приглашающий крик, и мы вошли в очень большую комнату, заставленную стеллажами. В правом ближнем углу стояла односпальная кровать, к ней прижимался маленький столик и небольшой комод. Всё остальное пространство занимали полки с одеждой. Они стояли в три ряда, и не было им конца. Откуда-то из глубины к нам шла женщина. Ну, я так решила, что это женщина, потому что она была в сером платье. А так в ней было больше двух метров росту, как говорили про наших богатырей, косая сажень в плечах, голова лысая, только посередине от макушки до шеи оставлены волосы. Они стояли бы ирокезом, если бы были короткими, но здесь косичка спускалась ниже плеч. Кожа была нежно-зелёная, как у наших лягушек. И вообще к нам подходил орк, вернее орчанка. Совсем как в экранизации 'Властелина колец', только кожа зеленая. С большим трудом, но мне удалось не взвизгнуть и остаться на месте.

     - Леди Валдея, это Рыся, ей нужна комната, ректор Абран должен был предупредить.

     - Да, конечно, ректор говорил со мной, - голос леди Валдеи оказался очень низким, тягучим и неожиданно добрым. - Вы, мальчики можете идти, я леди всё покажу и расскажу.

     Видимо эльфы знали, что спорить с ней бесполезно, потому что быстро попрощались со мной до завтра и ушли. А орчанка неожиданно начала причитать, попутно подходя то к одному стеллажу, то другому, и набирая с них какие-то вещи:

     - Бедная девочка, это же надо: забрать из родного мира без единой вещички теплой! Ничего, сейчас мы подберём сорочку, бельё, щетку с полотенцем, форму спортивную... - комендантша ушла куда-то в глубину стеллажей, и стало не слышно, что она говорит. Минут через 10 она вернулась и повела меня на третий этаж в синее крыло. Всю дорогу она говорила:

     - Поселю тебя на третьем этаже. Подъём у нас летом в восемь, услышишь завтра - колокол громкий, завтрак в столовой в 9, обед в 2, а ужин в 7. С осенью всё на час раньше сдвинется, но об этом рано пока. Вот, комната твоя будет 35. Как видишь, в каждой комнате гостиная, из неё ведут три спальни, ванная и туалетная. Пока одна будешь, вроде никого не предвидится. А что магии у вас совсем нет? Плохо. Как же без магии-то... свет включается по двойному хлопку, выключается - также. В ванной всё вроде просто: кран с холодной водой, кран - с горячей. В туалете - посмотри - справишься? Вот и ладно. На кровати бельё свежее, не сомневайся. В шкафу два отделения. То, что побольше - для хранения вещей, поменьше - для приведения одежды в порядок. Вешаешь на плечики, закрываешь створки, нажимаешь вот здесь сверху на квадратик, а потом одежду можно доставать уже чистую и отглаженную. Очень удобно. Ой, что-то я тебя заговорила совсем, спишь ведь уже на ходу. Ну, не буду мешать. Спокойной ночи, милая.

     Я действительно вдруг почувствовала, что очень устала. Да и голос леди Валдеи монотонно убаюкивал. Потому закрыв за комендантшей двери сполоснула лицо в ванной, разделась, повесив вещи в меньший отдел шкафа, нажала на выступающую часть шкафа вверху, как показали, и упала на кровать. Осматриваться буду завтра.

     Сон пришёл не сразу. Успела вспомнить и удивиться сегодняшнему дню. Утром сдавала экзамен по истории, а вечером засыпаю в магическом мире. Неизвестность тревожит. Как-то получится у ребят найти мой мир, и чем мне заниматься всё это время. Надо будет навестить здешнюю библиотеку, почитать книги по здешним расам. Наверняка ведь у них есть какие-то свои нормы поведения, этикет, свои законы и правила. Надо изучить. Ещё вспомнила слова ректора, что амулет переноса почему-то притянулся именно ко мне и это, скорее всего, неспроста. Даже представить не могу, что во мне может быть такого особенного.

     Ну и последняя мысль перед сном была о том, что слишком пока всё хорошо складывается, не к добру это...

     Глава 3

     Утром проснулась от звука колокола низкого, тягучего, отрыла глаза и увидела... балдахин?! Резко вспомнились вчерашние события, и захотелось истерично расхохотаться. Сколько книжек про попаданок и попаданцев начинается именно с балдахина! Мой был очень приятного глубокого синего цвета. Стены были светло-голубыми с синими цветами. Покрывало на кровати было синим. Это какая-то мания. А у боевиков всё красное и розовое что ли? Ужас! Ну, в чужой монастырь... Встала, оделась и вышла в гостиную (хвала тем, кто придумал такой замечательный шкаф). Над дверью в коридор висели часы. Прямо как у нас на 12 делений, с часовой и минутной стрелками, только цифры были другие, не арабские. Но я их понимала, и то хорошо. Пользуясь отсутствием соседей, заглянула в другие спальни, они были идентичны моей. В ванной так же всё было голубым и синим. Кстати тут была большая ванна и душевая кабинка. И три ящичка для принадлежностей. Вернулась в спальню в надежде, что есть какое-то заклинание, заправляющее кровать, пока хозяина нет. Ну не люблю я это занятие. Увы и ах, пришлось заправлять самой.

     На завтрак шла с хорошим настроением. Хорошо, что здесь негде заблудиться, всё рядом и нет лабиринтов коридоров и переходов. Мои вчерашние знакомые уже выходили из столовой - они торопились на практику, так что мы успели только поздороваться и пожелать друг другу удачи. Я неторопливо позавтракала омлетом и кофе с пирожком, а потом, пока было время до встречи с ректором, решила пройтись вокруг замка. Мне хотелось увидеть полигон и тренировочные площадки. Полигоном оказался стадион, только он был квадратный. Была арена, вокруг которой амфитеатром поднимались десять рядов скамеек. Что интересно, и здесь было деление на сектора: синий, зелёный, красный и небольшой серый. Ну и закрывал стадион полупрозрачный купол защиты. Ворота на полигон были открыты и никого вокруг живого, потому я осмелилась зайти внутрь. Под амфитеатром были комнаты отдыха и душевые. Песок на арене был очень похож на тот, что насыпают у нас в песочницы, разве что цвет был ближе к оранжевому. Его было не много и не мало, как раз, чтобы ноги не скользили и не проваливались. Воздух на арене, казалось, вибрировал. Неверно это из-за защиты.

     До тренировочных площадок так и не дошла, потому что меня уже ждал ректор.

     Сегодня поняла слова Марка про телепорт и лестницу. Лестница конечно на пути была одна, вот только ступеней на ней было много, но делать нечего, пришлось подниматься. Нимфа-секретарь проводила меня к ректору. Как я потом узнала, её зовут Ненси.

     Поздоровавшись с архимагистром и присев за стол на своё вчерашнее место, я посмотрела на ректора.

     - Ну что ж, - настроение у хозяина сего заведения явно было хорошим. - А скажи-ка мне для начала, сколько тебе лет?

     - Восемнадцать. У нас это считается совершеннолетием. А так люди живут в среднем 70-80 лет.

     - Так мало? - удивился ректор. Мне оставалось только пожать плечами, а ректор продолжил. - Вы вчера говорили про устройства. У вас на лице одно из них?

     Я сначала даже не поняла, что он имел ввиду. А потом сняла очки и повертела их в руках:

     - Нет, это называется очки, это всего лишь две линзы, которые помогают глазам лучше видеть.

     - Зачем видеть лучше? - не понял ректор.

     - У меня плохое зрение - я плохо вижу далёкие предметы. У нас сейчас много таких людей. Наше человечество придумало много устройств, облегчающих жизнь, но некоторые облегчая её в одной сфере, делают хуже в другой. Чаще всего страдает, к сожалению, здоровье.

     Видно было, что архимагистр удивился и задумался, а потом осторожно произнёс:

     - Если хотите, я могу вам вылечить глаза, это совсем не сложно.

     Чуть не подпрыгнула до потолка. Да! Да! И Ура! Ура! Ура! Денег на операцию у меня всё равно бы не хватило, да и говорят, это не надолго. А тут...

     - Конечно, хочу. Это будет здорово!

     Ректор Абран подошёл ко мне сзади, положил ладони на мои закрытые глаза. Я почувствовала тепло, переходящее в жар, но он быстро прошёл без следа. Когда через минуту открыла глаза, я видела всё!

     - Это, это... у меня нет слов. Я вам очень благодарна.

     - Оставьте мне в благодарность ваши очки, - архимагистр улыбнулся.

     - Я... Конечно, возьмите, они мне, похоже больше не понадобятся. - моей радости не было предела. Постепенно я успокоилась и спросила. - Ректор Абран, а вы придумали, чем меня можно занять, чтобы я без дела не слонялась по Академии?

     - Я могу тебе предложить одно дело, но не знаю, что из этого получится. Нам в бухгалтерию нужен помощник. Дело в том, что там всем заправляет магистр Та-ен. Но вообще-то он заместитель декана целителей, а бухгалтерия для него так - хобби. И дел, в общем-то, там не много, у нас всё-таки не торговая лавка, а учебное заведение. Но магистру приходится постоянно куда-то выезжать, на что-то отвлекаться. Лорд Та-ен давно жалуется, то ему нужен помощник. Только уж больно он привередлив и суров. Как думаешь, ты справишься?

     - Неожиданное предложение, - я задумалась. По какой-то счастливой (или не очень?) случайности, работу бухгалтерии я знала - папа вот уже три года на все каникулы брал меня к себе на работу. У него своя не очень большая строительная торговая компания. Вот там в бухгалтерии я и помогала главному бухгалтеру Светлане Николаевне, о чём и сказала ректору. - Только это как-то нелогично с вашей стороны предлагать такое ответственное дело неизвестно кому.

     - На самом деле, это я от безысходности, - вздохнул ректор. - Кого я только ему не предлагал, ему всё не нравится. Я уже отчаялся. А тут ты. И когда вчера ты спросила про работу, я почему-то сразу подумал про бухгалтерию. Судя по ауре, ты человек правдивый, ответственный. Вдруг получится. А не получится, так пойдёшь в библиотеку помогать. Но там работы больше, а зарплата меньше.

     - А вы ещё хотите мне и зарплату давать? - удивилась я.

     - Конечно, ты же работать собираешься.

     - Но я же и так жить буду бесплатно, есть опять же...

     - Не волнуйся, это из твоей зарплаты вычтут, но там совсем не много получится. Всего 1 золотой. А зарплата - 10 золотых.

     - Давайте попробуем тогда, - с сомнением сказала я. -А вы сказали, что по ауре видно, что я правдивая. Это что, так видно?

     - Видишь ли, аура человека многослойна. И чем опытнее маг, тем больше он по ней видит. А на счет правдивости и честности, так чем больше человек врёт, тем больше в ауре чёрных пятен.

     - И когда мне туда идти?

     - Магистр Та-ен с практики приедет только через неделю. Но я хочу тебе предложить эту неделю походить в бухгалтерию и попробовать разобраться самой, чтобы, когда магистр вернётся, показать ему, на что ты способна на практике.

     - Хорошо бы. А ещё, можно мне попасть в библиотеку, хочу узнать о других мирах, а так же о расах.

     - Да, конечно. Я думаю, ты можешь полдня посвящать библиотеке и другим делам, а после обеда идти в бухгалтерию. Там всё равно рабочий график: шесть дней в неделю по 4 часа.

     - Это отлично.

     - Ну и хорошо. Вот тебе именной жетон, положи на кристалл указательный палец. Вот так - ректор протянул мне белую круглую монету величиной с карманное зеркальце (около 7 см). Она была лёгкая и прочная на вид. На одной стороне было пусто, а на другой - видимо, знак академии - разноцветная паутина с огранённым кристаллом внутри. По-моему, такая форма камня называется октаэдром. Кристалл был на половину выпуклым и прозрачно-стеклянным. Жетон был на красивом белом витом шнурке. Когда я поднесла палец к кристаллу, он уколол меня, капелька крови впиталась в камень. На обратной стороне появилось моё имя 'Алекса Рысь',

     -. Этот жетон, - продолжил архимагистр, пока я изучала предмет и обсасывала уколотый палец. - Показывает, что ты гость Академии, это пропуск в Академию ну и ещё в библиотеку. На алмазе, встроенном в жетон, вся информация о тебе и твоём допуске. Он же будет твоим читательским билетом, и по нему так же будешь получать зарплату. По нему же можешь завести в Главном гномьем банке на Алатее счёт. В общем, очень полезная штука. Кстати, если вдруг кто-то захочет кинуть в тебя чем-нибудь магиеским, то выставь перед собой жетон, зажатый в руке. Он отведёт магию. Хотя этим лучше не злоупотреблять.

     Я кивнула и одела жетон на шею. Видимо ходить мне с ним теперь всё время.

     - Да и вот ещё что важно. Так как ты прибыла из закрытого мира, т.е. мира где нет магии, то через 9 дней с момента твоего прибытия у тебя может начаться перестройка как в теле, так и в ауре. К сожалению, никто не может сказать, как магия и сам мир повлияет на тебя. Это всё индивидуально. Нам конечно известно как магия Перекрёстка миров влияет на человека из других магических миров - как правило, все чувства обостряются. На драконов, у которых магия в их мире, как ни странно очень слаба, наш мир действует усилением магии, раза в два. Есть один известный нам закрытый мир, но там живут пещерные ящеры, и они не вполне разумны. Их лесные эльфы из соседнего мира Тарка навострились приручать и используют вместо лошадей. Так вот, через 9 дней после переселения в магический мир Тарка у ящера происходит ментальная привязка к хозяину, то есть он может ментально с ним разговаривать, да и мыслить он явно начинает разумнее.

     - И чего же ждать мне? - что-то как-то совсем неспокойно стало.

     - Не знаю, - вздохнул ректор. - Нам остается только на Девятый день тщательно наблюдать и отслеживать все необычности и странности, а так же несоответствия. Сегодня уже поздно, а завтра с утра ещё до завтрака тебе нужно будет сходить к целителям, я их предупрежу, пусть они запишут все возможные показатели. Тогда потом нам будет что и с чем сравнивать и делать выводы. Согласна?

     - Как будто у меня есть выбор, - проворчала я и согласилась.

     - Ну вот вроде и всё, что хотел сегодня сказать. Можешь идти в библиотеку. А после обеда подходи в 28 комнату, я там тебя буду ждать.

     - Это бухгалтерия?

     - Да.

     Вот ведь, есть о чём подумать. А если я превращусь в какого-нибудь монстра? Или у меня просто хвост вырастет? Да даже если просто уши заострятся, что я родителям скажу? Ужас просто. Ещё бухгалтер этот. Наверняка какой-то старичок сморщенный, ворчливый и злой. Ладно, попробуем сработаться, не прибьёт ведь сразу.

     С этими невесёлыми раздумьями подошла к дверям библиотеки. Открыв их, постояла на пороге, осмотрелась. Библиотека, как библиотека. Те же многочисленные стеллажи с книгами, те же столы читального зала. Видимо здесь что-то новое придумать сложно. Разве что освещение магическое.

     Подойдя к библиотекарской стойке, увидела за ней светлого эльфа. Глаза у него были почти как у меня - зеленые, только очень яркие. Светлые пшеничные волосы заплетены в косу, как всегда она очень длинная, но докуда - не видно. На нём была белая рубашка и серый то ли сюртук, то ли кафтан, не знаю, как правильно это называется.

     - Добрый день. Меня зовут Рыся, - решила начать разговор я.

     - Добрый день, леди Рыся. Зовите меня Валли. Что вы хотели почитать?

     - Я впервые в Академии и мне бы хотелось почитать о ней. Это возможно?

     - Конечно. Приложите свой жетон сюда, - он показал мне на кубик, стоящий на конторке. Кубик был черного матового цвета, высотой где-то с мою кисть. На верхней грани была прорезь для жетона.

     Мне было не трудно, я приложила. На первый взгляд ничего не произошло, но библиотекарь остался доволен. Он проводил меня за один из столов, а сам ушёл за книгой. Книжка оказалась небольшой и называлась 'История и правила Магической Академии на Перекрёстке миров'.

     Оказалось, что это место открыл около 1100 лет назад тогда ещё магистр Тимарель Абран, светлый эльф и целитель вместе со своей будущей супругой, так же светлым эльфом и целителем магистром Рендиваель Макен. Как ни странно (на этом месте я долго смеялась), попали они сюда в результате ошибки экспериментального амулета переноса. Остров магистрам очень понравился, и они решили построить себе тут домик в уединении и жить после свадьбы. Так и сделали. Но очень скоро им стало скучно, а тут еще друг магистра предложил тому ректорскую должность в Магической академии на Алатее. Магистр от должности не отказался, но Академию перенёс на Остров, как тогда называли это место. Это потом уже открылись замечательные свойства Перекрёстка, и Академию открыли всем желающим расам. Жену свою, теперь уже Рендиваель Абран, ректор поставил деканом целителей, у боевиков деканом все эти 1000 лет был демон магистр Саттар де Малуш, а главным артефактором - гном магистр Тадеуш из клана Топоров.

     Год на Перекрёстке миров длился, как не удивительно, 365 дней. В году было 13 месяцев по 28 дней, и один день был безымянным, праздничным и назывался просто Новый день. У месяцев почему-то не было названий. Просто первый, второй и т.д. в неделе так же как и у нас было семь дней. Суббота и воскресенье - выходные. Сезонов тут не было, даже дождей маги не допускали. А новый год начинался с начала учебного года.

     Случайно взглянув на часы, висящие на стене, обнаружила, что уже 2.30, а меня в три ждёт ректор в бухгалтерии. Пришлось просить книгу у библиотекаря на вынос и бежать в столовую.

     Выбрав обед, я осмотрелась в поисках понравившегося места и увидела ректора с красивой эльфийкой за одним из столиков. Архимагистр пригласил меня за их столик, ну я и не отказалась. Эльфийка оказалась женой Тимареля Абрана. Мы поздоровались, представились друг другу, но больше не разговаривали - уж больно кормили тут вкусно.

     После обеда распрощавшись с деканом целителей, мы с ректором пошли в бухгалтерию. Пока шли, я спросила:

     - И всё-таки, почему вы меня в бухгалтерию отправили? А вдруг я даже считать не умею?

     - Понимаешь, у меня есть дар интуиции. Я ему научился верить. Вот интуиция мне и подсказывает, что ты там очень поможешь, - на этих словах мне показалось, то глаза ректора как-то хитро блеснули.

     Пока разговаривали, дошли до кабинета бухгалтерии. Ректор открыл ключом дверь, и мы вошли. Кабинет как кабинет. Пара столов, заваленных бумагами, шкафы с папками. Вот собственно и всё. Справа была ещё одна дверь. Табличка на ней гласила, что за дверью находится архив за 50 лет.

     - Ну, что и где лежит, посмотришь сама. Попробуй бумаги со столов распределить по папкам - их сюда наши работники приносят. Если что-то надо - скажешь.

     - Я сразу могу сказать, что мне надо много бумаги и чем писать.

     - Это хоть сейчас. Сходишь к Ненси - она всё выдаст и объяснит, как пользоваться самописцами. Давай хоть расскажу об основных моментах.

     Но рассказать ректор ничего не успел, так как у него засветился жетон, висящий на шнурке. Жетон был такой же, как у меня, только золотой. Ну и имя, конечно, было архимагистра.

     Ректор взял в руку жетон и прислушался к тому, то ему говорят, а затем повернулся ко мне:

     - Ненси говорит, что курсанты чего-то не поделили. Подожди меня тут, вряд ли это на долго. Заодно принесу тебе бумагу с самописцами.

     Пока ректора не было, осмотрела шкафы с папками. Ожидаемо тут были папки по зарплате учителям, документы по покупке оборудования, тканей на одежду, канцтовары и ингредиенты, и много его ещё нужно приобретать для успешного функционирования учебного заведения. Единственное, чего я не нашла, это общих книг, где были бы списки документов. Наверно их где-то держат отдельно.

     Архимагистр еще не пришёл, так что решила почитать пока книгу по 'Истории Академии'.

     Учатся курсанты 7 лет. Как и говорил мне Марк, начиная с третьего курса, учащиеся делились на Тройки. Они жили вместе, работали над заданиями вместе. Из них готовили сработанную команду. Артефактор делал амулеты для целителя и боевика, целитель следил за здоровьем всей тройки. В бою боевик специализировался в первую очередь, на нападении, а защита отдавалась целителю и артефактору. А вообще в Тройке курсанты были свободны в своих действиях, если конечно это не несёт вреда окружающим и академии. В мирах очень ценились Тройки. Их услуги дорого стоили. Встречались, конечно, исключения: иногда людей просто не хватало для Троек, кто-то срабатывался вдвоём.

     По академии можно перемещаться только в форме. У курсантов это брюки, белая рубашка и пиджак. У девушек - либо длинная юбка, либо свободные брюки, белая блузка, удлинённый пиджак приталенный. Преподаватели носят мантии зелёного, тёмно-синего или бордового цвета либо серебряного, как у других служащих Академии.

     Нашла я в книге информацию и касающуюся бухгалтерии. Обучение в Академии стоило 30 золотых в год. Очень часто за курсанта платил Род или страна, посылающая ученика в Академию. Курсант, входящий в сработанную Тройку (Тройка считается сработанной, если до окончания пятого курса сдала экзамен для Троек) платит за обучение всего 10 золотых в год.

     Академия выполняла множество заказов на амулеты, лекарство, травы и пр. Треть от вырученных денег шла Академии. За заказы, входящие в практику, наоборот, Академия получала две трети.

     В кабинет зашёл ректор со стопкой бумаг.

     - Вот смотри: у вас наверняка такого нет, - архимагистр протянул мне палочку чуть длиннее наших ручек. Снизу палочка была заужена, а на верхнем конце матово сиял синий кристалл величиной с ноготь мизинца. - Это самописец. Если кристалл стал белым, значит, заряд закончился. Надо подойти к любому магу, он поможет зарядить. Такие самописцы используются для написания официальных бумаг: приказов, накладных, грамот и т.д. они всегда пишут очень красивым понятным подчерком. Тебе нужно только выводить палочкой по бумаге нужные буквы. Попробуй.

     Я и попробовала. Сначала написала на русском 'История Магической Академии'. Получилось очень красиво. Потом попробовала написать то же самое на общем языке. Было непривычно, но приемлемо.

     - Отлично, - сказал ректор. - Вопросы есть?

     - Пока вроде нет.

     - Ну, тогда разбирайся, потихоньку. Завтра с утра не забудь к целителям сходить. Это в учебном корпусе на втором этаже, кабинет 21. А в 10 я тебя жду у себя. Хорошо?

     - Отлично.

     Ректор ушёл, а я с тихим ужасом осмотрела два стола, просто заваленных бумагами. Видно было, что главного бухгалтера не было с месяц точно. Стопа бумаг доходила до 10 см. ну ничего, глаза боятся, а руки делают. Будем разбирать.

     Для начала перенесла с одного стола все бумаги на другой. Буду раскладывать документы по видам на освободившемся столе, а потом, прежде, чем разложить по папкам, запишу все документы на бумагу в виде таблиц. Если что-то сделаю не так, потом будет проще всё исправить. Посмотреть бы ещё их общие бухгалтерские книги... ладно работаем с тем, что есть.

     Глава 4

     Так увлеклась раскладыванием бумаг, что очнулась уже полвосьмого вечера. Прибежала в столовую, где застала тоже припозднившуюся Тройку Марка. Рассказала им свои новости.

     - Магистр Та-ен суров, но справедлив, - утешил меня Марк, когда я поделилась с ними своими сомнениями по поводу своей новой работы.

     - Угу, - скептически добавил Фил. - Только как ты будешь убеждать его взять тебя на работу?

     - Дак вроде ректор обещал всё устроить, - с сомнением сказала я. А что ещё оставалось сказать? Другого ответа всё равно не было. - Буду стараться работу делать хорошо. Может и согласится.

     После ужина пошли в библиотеку. Похоже, она работает круглосуточно. На мой вопрос по этому поводу Марк ответил, что после девяти вечера в библиотеке работает дух предыдущего библиотекаря нимфа Перфидокулоса. Любой желающий может прийти в любое время почитать или взять книгу. По-моему это очень удобно.

     Ребята показали мне атласы, в которых они искали координаты Земли, только я в этих картах ничего не поняла. Было очень похоже на звёздные карты со множеством пересекающихся цветных линий со всевозможными значками и закорючками. Фил пояснил, что умение читать эти карты входит в обязательную программу всех факультетов, начиная с четвертого курса.

     Утром пошла к целителям. На втором этаже учебного корпуса в кабинете ?21 располагался медкабинет. Здесь всё было как и в земных медицинских кабинетах, разве, что шприцов не было. А так, кушетка, стол и шкафчики с многочисленными ящичками. Я даже не стала спрашивать, кто там работает. Наверняка же студенты. А меня встречала декан целителей Абран и её помощница магистр Сезан. Меня взвесили, обмерили, как у портного, взяли кровь какой-то стеклянной трубочкой. Причём после этого даже ранки не осталось. А потом повели в соседнее помещение, где кроме кушетки был только большой кристалл, стоящий на постаменте, на уровне груди. Кристалл был величиной с арбуз, многогранный и прозрачный, с острой вершиной.

     - Это определитель магии, - сказала мне магистр Абран, подводя к постаменту. - Он очень точный и покажет малейшие признаки силы.

     Я приложила к камню слегка дрожащие руки. Так хотелось, чтобы у меня была магия - это ведь просто сказка какая-то! По законам жанра фэнтези у меня должна найтись очень полезная или очень редкая магия. И все вокруг будут ходить охать и ахать. Ой, кажется, накаркала! Кристалл слегка пожелтел, а магистры посмотрели недоумённо сначала на кристалл, потом на меня, а потом и друг на друга.

     - И что это значит? - спросила я у растерянных женщин.

     - Пойдём-ка к ректору - обсудим с ним, - подумав, сказала главная целительница.

     Мы и пошли. Кристалл брать не стали, но декан что-то зарисовала в своих бумагах и взяла их с собой. Ректор долго смотрел бумаги, перечитывал, поглядывал на меня.

     - Ну что ж, - подвёл он итог своим размышлениям. - Надо ждать Девятого дня. Тогда всё, я думаю, прояснится. Такой цвет магический определитель показывает только молодым драконам лет до 20, но твоя аура никак не подходит дракону - она чисто человеческая. Так что подождём несколько дней, посмотрим.

     Целительницы, передав меня ректору, ушли, а я осталась с архимагистром.

     - Лорд Абран, а какие бывают цвета у магии? И как их можно определить без определителя?

     - Ну, если очень коротко, то магия разлита в пространстве вокруг нас. Каждый вид магии имеет свой цвет в магическом зрении: водная магия имеет синий цвет, огненная - красный, магия земли, лесная магия - коричневый, магия воздуха - голубой, магия смерти, или её ещё называют магией некромантии - чёрная, целительская магия - зелёная, есть ещё отдельно магия камня у гномов - серая. Когда смотришь магическим зрением, в воздухе видны разноцветные потоки магии. Около реки поток водной магии больше, а огненной, как правило, меньше, а значит, заклинания огня там будут даваться магу хуже. Потоки магии представляют собой реки силы. Больше всего субстанция напоминает туман, постоянно движущийся в одном ему известном направлении. У этих рек нет постоянного русла, есть только примерное направление и условное место, через которое проходит поток изо дня в день. Внутри мага за грудиной располагается, так называемый шар силы, состоящий из того же тумана. По цвету тумана и определяют направленность магии. Как правило, у одного мага доминирует один вид, но встречаются у него частицы и другого вида. Чтобы магу создать заклинание, надо из этого тумана, как из кудели спрясть нить заклинания и нитью как кружево выткать заклинание, а потом вдохнуть в него свою силу. Шар силы больше или меньше, в зависимости от силы мага. Пополнение происходит из пространства вокруг мага. Кстати, исключение составляют драконы - у них Шар силы золотистый, и является Источником, то есть магию они берут не из внешнего мира, а создают её сами ...

     Архимагистр ещё много, похоже, чего хотел рассказать на мой неосторожный вопрос, но тут его прервала секретарь с напоминанием о какой-то встрече.

     - Ох, совсем я тебя заболтал! Беги, давай, а то обед уж скоро! Кстати, я решил тебе подарить 'Краткий справочник по расам известных миров'. Может пригодиться.

     Я согласно кивнула и с благодарностью приняла книгу.

     До обеда я ещё успела дочитать 'Историю академии'.

     Оказывается, ко всем магам принято обращаться 'лорд' и 'леди', не зависимо от положения, которое маг занимал до академии. Правда в силу того, что обучение платное, да и требования к курсантам достаточно серьёзные, приходят сюда в основном из влиятельных домов и семей, но встречаются и обычные люди и нелюди. Обучаются курсанты 7 лет, после чего они получают право носить мантию мага, получать самостоятельные заказы. Каждый маг после окончания должен выполнить одно поручение от Академии. Так же курсант может проучиться ещё 5 лет и получить звание мастера, ещё пять лет дают звание магистра. Архимагистра получают за величайшие заслуги в мире магии.

     Деканом факультета Академии может быть только магистр, ну или архимагистр. У каждого декана есть заместитель - магистр, а так же помощник - мастер или магистр.

     Двери Академии открыты всем представителям рас известных миров, владеющих магией. Больше всего среди курсантов Светлых и тёмных эльфов, а так же оборотней. Светлые чаще всего поступают на факультет целителей, тёмные эльфы и оборотни - на боевой. На артефакторов чаще всего поступают учиться гномы. Есть среди преподавателей и демон - декан боевиков, секретарь ректора - нимфа, один из библиотекарей - дух, главный повар Академии - хоббит, поварята и уборщицы - домовые, а главная экономка академии - кикимора. Днём территорию замка охраняют оборотни, ночью - вампиры, а по парку ходят мантикоры.

     Правила Академии для меня неожиданностью не стали. Ходить по Академии нужно в форме, на уроки не опаздывать, домашнее задание выполнять. За неуспеваемость - отчисление, за драки и дуэли - наказание. После отбоя в 11 часов вечера за пределы общежития не выходить (исключение - выход в библиотеку, но это через порталы). И всё в том же духе.

     На этом книга закончилась и я, заскочив в библиотеку, сдала её, а потом пошла на обед.

     В бухгалтерии я успешно разгребала кучи бумаг, всё записывая и заполняя аккуратными стопочками освобождённый стол. Записи в таблицах получались не по порядку, так что потом придётся все реестры переписывать. Надеюсь, что всё успею к приезду магистра Та-ена. Почему-то казалось, что времени у меня меньше недели, так что решила, что в выходные - завтра и послезавтра - тоже приду работать.

     На ужине снова встретилась с Марком, Филом и Штерном. Они рассказали, что никаких особых успехов в поисках моего мира пока нет, но они стараются. Завтра договорились сходить на Алатею на рынок, чтобы купить мне какой-то одежды, хотя зачем она мне? Здесь я хожу в форме, а потом уйду на Землю, там мне не объяснить родителям, откуда за один день я взяла новые вещи. Ну ладно, хоть на город светлых эльфов посмотрю. Интересно же.

      Утро субботы выдалось солнечным. Тут вообще плохой погоды не бывает - остров же маги обустраивали. Всегда тепло и солнечно. И настроение чудесное.

     После завтрака с Марком и Филом отправились в Портальный зал. Штерн с нами не пошёл - ему интереснее оказалось в библиотеке посидеть с Атласами. Зал оказался большим, примерно с актовый зал в наших школах. Только он был круглым. В Зале были только Порталы. Много порталов. Они располагались в два ряда: часть размерами поменьше вдоль стены, а часть - побольше - по дуге с половинным радиусом. У каждого портала была табличка с названием. Как объяснил Фил, большие порталы действовали всегда, и вели в наиболее часто посещаемые миры. На той стороне Академия устраивала КПП с проходной системой. Небольшие порталы ставились временно, например на время практики. Кстати, ректор уже пообещал, что на Земле тоже будут ставить портал - уж больно заинтересовала его наша планета. Так что её будут изучать, по крайней мере, какое-то время. Выглядели порталы так же как и телепорты, стоящие по всей Академии. В принципе Порталы и являлись большими телепортами, только между мирами.

     Наш путь лежал в город Академический в мире Алатеи через центральный большой портал. Секундное ощущение мокрого тумана на коже, и вот мы уже в другом месте. Круглая небольшая комната, деревянные стены и потолок. Перед аркой портала два стола, на которых стоят уже знакомые мне чёрные кубики для считывания информации с жетонов. Мы провели жетонами через устройство, и вышли на улицу.

     Ну что ж, где-то так я и представляла себе поселение светлых эльфов. Много зелени, дома одно- и двухэтажные, выращенные из деревьев: ровная стена, переходящая в остроконечную крышу с верхушкой дерева, покрытою листвой, а дальше работало воображение хозяина дома. Иногда корой была покрыта вся поверхность дома, иногда стены были оголёнными и красиво светлели древесиной. Окна причудливой формы были большие и прозрачные, почти на всех были полупрозрачные занавески из каких-то очень лёгких тканей. Перед каждым домиком был небольшой палисадник с низеньким заборчиком из торчащих под разными углами корней, что смотрелось очень необычно, но уютно и красиво.

     Довольно быстро мы вышли на небольшой рыночек, где лотки, выращенные как грибочки, хаотично стояли на площади, выложенной красивой темной деревянной плиткой. Правда, присмотревшись, я поняла, что это не плитка, а всё те же корни, предохраняющие землю от вытаптывания многочисленными посетителями рынка. Вокруг рыночной площади стояли всевозможные магазинчики, лавки и пара трактиров. В один из магазинов готового платья и отправили меня эльфы, а сами зашли в оружейный магазин. Денег у меня с собой было 10 золотых выданных ректором как подъёмные, но цены тут оказались очень небольшие. Так синее платье, в котором можно и на вечеринку сходить, и в ресторан, да и на бал местный зайти можно, обошлось мне всего в 5 серебряных монет. А так как в одном серебряном было 100 медных, а в одном золотом - 100 серебряных, то я была достаточно богата. Походив по рынку я купила себе красивый гребешок, чудесную деревянную заколку, а так же эльфы, нашедшие меня в толпе, уговорили купить бездонный рюкзак, который стоил целых 2 золотых, но зато мог вместить в себя всё, что в него влезет, не изменяя при этом веса. Всегда мечтала о таком, а потому убедить меня удалось быстро.

     Зашли перекусить в таверну. Там оказалось уютно почти по-домашнему, вкусно и не дорого. Затем ребята меня отвели в Гномий банк, где я с помощью того же жетона открыла счёт, куда Академия положит мне зарплату. Что я с ней буду делать на Земле, где Гномьих банков не было, я не знала, но ректор настойчиво просил меня это сделать.

     Время пролетело незаметно - мы только-только успевали на обед в Академию. Пока шли к порталу, я думала, что как-то спокойно проходит моё приключение в мирах магии. Ни тебе любви неземной, ни врагов зловредных.

     Видимо были у меня в роду предсказатели, потому что стоило мне так подумать, как Марк недовольно что-то прошипел себе под нос и сказал Филу:

     - Давай попробуем по другой улице обойти.

     Фил посмотрел вперёд и вздохнул огорчённо:

     - Опоздали. Идём уже так. - и уже мне. - Постарайся пройти тихо, незаметно и глаз от дороги не поднимай.

     Я недоумённо посмотрела на него, на Марка, а потом перевела взгляд на дорогу. По ней шли курсанты боевого факультета Академии. Впереди вышагивал ОН - Тёмный Эльф. Всё, что можно было бы о нём сказать, было бы с большой буквы: столько самолюбования и наплевательства на других было в его мимике, движениях, он был самый-самый и гордился этим. За этим Гордецом шли пара тёмных эльфов, три оборотня и, похоже, вампир. Видно было, что Тёмный Эльф для них царь и Бог, и все они только что в рот ему не смотрели.

     - И кто это чудо в форме курсанта? - слегка обалдело спросила я. Марк только вздохнул.

     - Это наследный принц дроу в одном из миров, кажется Дронге. Его всю жизнь учили, что главнее его только отец - король, и потому ему всё можно, а ещё он поздний ребёнок. Вот и выросло..., то что выросло. Поосторожнее с ним - он очень жесток, - всё это Фил говорил уже практически шёпотом, так как группа курсантов неумолимо приближалась к нам.

     Я почему-то очень обрадовалась этому типу. Даже сделала шаг навстречу.

     - Ба, кого я вижу! Маркезаль! - дроу подошёл к нам и, окинув меня заинтересованным взглядом, обратился к Марку. - Что ты делаешь здесь в такой странной компании? Познакомишь с девочкой?

     Даже не дав тёмному эльфу рот открыть, принц обратился ко мне:

     - Интересные гости по Академии летом ходят. Навестишь меня этим вечером? Развлечёмся. Уверен, что тебе понравится!

     Потом, анализируя эту встречу, я так и не смогла себе объяснить, почему с радостным воплем 'А-а-а' бросилась дроу на шею. Видимо так меня обрадовало то, что в этом мире не все белые и пушистые, и появление принца было очень созвучно моим сегодняшним мыслям. А я крепко его обняла, и нежно провела рукой по его волосам, прошептав ему в самое ухо:

     - Спасибо тебе.

     Последовала минутная немая сцена. Плечи дроу под моими руками закаменели. Я посмотрела в его опешившее лицо, и убирая руки, спросила:

     - Что, так с тобой не общаются? Ну, извини, - стряхивая с плеча невидимую соринку и пытаясь не рассмеяться, сказала я. - Ты только больше такого мне не предлагай - я девушка скромная и таких намёков не понимаю. - и, уже Марку с Филом - Пойдёмте, мальчики, тут меня обидеть хотят.

     Уходя, не удержалась и помахала приходящему принцу ручкой.

     Когда вошли в мою комнату в общежитии, эльфы всё ещё смеялись:

     - Да уж! А какое у него лицо было! Ха-ха-ха! - Фил поставил купленный рюкзак с вещами на диванчик и повернулся ко мне. Тон его стал серьёзным - Только тебе поостеречься надо - с ним действительно никто так не поступает. Это же надо было - обнять принца дроу! К нему и родители наверно только официально обращаются. И как он себя теперь поведёт...

     - Да ладно, - я отмахнулась. Почему-то не было страха. Была уверенность, что это сойдёт мне с рук. Марк с Филом покачали головами почти синхронно и пошли к себе. Не успела ещё закрыться за ними дверь, как снова раздался смех. Видимо, мне это ещё долго будут поминать.

     После вкусного и сытного, как всегда обеда, пошла в бухгалтерию и до ужина успешно поработала. На ужине ожидала какой-то реакции от окружающих на происшедшее в посёлке эльфов, но Марк сказал, что они решили не рассказывать о встрече с принцем никому, чтобы у того не появилось желания мстить. Ну и ладно. Мне тоже не хочется привлекать к себе лишнего внимания.

     После ужина разобрала рюкзак и добралась до сумки, с которой появилось в Академии. Там оказался зонтик, косметичка, кошелёк и телефон. К моей великой радости он ещё не сел, так как перед экзаменом я его выключила, а потом так и не включила. Решила показать это устройство ректору, наверняка ему будет очень интересно.

     Глава 5

     Воскресенье Тройка Марка провела в библиотеке в поисках координат Земли, а я в бухгалтерии. Уже ближе к ужину закончила сортировать документы и даже разложила их по папкам. Осталось только завтра переписать реестры по датам и у меня всё будет готово.

     А понедельник начался с сюрпризов. Когда я пришла к ректору на привычную уже утреннюю встречу, там был гном, которого архимагистр представил как магистр Тадеуш-старший, и Фил, светящийся от счастья. Оказывается, амулетом перемещения Фила заинтересовались, и Фил весь вечер субботы делал ещё один амулет, а сегодня принёс его ректору. А ректор пригласил своего друга, декана факультета артефакторов и лучшего артефактора Тадеуша из клана Топоров. Они сейчас увлечённо изучали амулет Фила. А я стала изучать первого в моей жизни увиденного гнома. Он очень подходил под описания гномов из наших фэнтези: низкий рост (так как магистр сидел, я не могла точно оценить, но он явно был ниже меня, хоть и не на много), широкие плечи, узкая талия, мощная мускулатура, выступающая из-под тёмно-синей рубашки. Волосы гнома были полностью седы и собраны в хвост, доходящий до лопаток. Шикарная борода была заплетена в три косы: толстая, тоненькая и опять толстая, и доходила до пояса. Усы... А вот усов не было. То ли он их сбривал, то ли не росли...

     Через пару минут ректор вспомнил про меня и сказал:

     - Рыся, у десятых курсов практика закончилась раньше, и магистр Та-ен приезжает уже сегодня. Так что готовься сегодня после обеда к разговору с ним. Я его предупрежу, но у меня к сожалению не будет возможности присутствовать на вашей встрече.

     На душе у меня стало как-то тревожно. Я неуверенно кивнула, а про себя подумала: 'Хорошо, что я почти всё сделала'. Вслух же сказала:

     - Я тогда наверно пойду, мне ещё работу доделать надо.

     Ректор как-то сочувственно на меня посмотрел и кивнул. Уже подходя к бухгалтерии, вспомнила, что хотела показать телефон, ну да ладно, им сегодня не до меня, да и мне надо поспешить.

     К обеду закончила с бумагами. Вздохнула с облегчением, но аппетита не было. Неизвестность тревожила. В бухгалтерии ещё никого не было, и я открыла 'Краткий справочник по расам...'. Читать вдумчиво настроения не было, так что просто листала книгу, и глаза выхватывали отрывки.

     Больше всего в известных мирах было светлых эльфов. Потом шли люди, а за ними гномы и оборотни. Следом дроу и драконы. Кроме тёмных и светлых эльфов были ещё лесные. Те не могли жить без леса, они ухаживали за ним, а он дарил им магию и жизненные силы. Даже дети после рождения год проводили в коконе в дупле дерева. Светлые эльфы были на 'ты' с деревом, хотя и не были так привязаны к лесу. Тёмные эльфы жили в пещерах и владели магией камня. И если из светлых и лесных эльфов получались отличные целители, то тёмные эльфы были прирождёнными бойцами и любили холодное оружие. Жили эльфы около 3-х тысяч лет, а потом уходили умирать в какое-либо дерево, а дроу - в камень.

     Гномы, конечно, жили в горах. Встречались во многих мирах, но редко можно было встретить в одном мире гномов и дроу одновременно. Занимались добычей всевозможных ископаемых, знали толк в оружии и обмундировании. Жили гномы кланами. У них не было фамилий, а только названия кланов.

     У оборотней фамилий тоже не знали. Вслед за именем просто называли свой вид: из рода Волков, Лис, Тигров... Хотя нет, вот семейства кошачьих я почему-то не заметила в перечислении родов оборотней, хотя это странно, ведь у нас в сказках кошки встречаются довольно часто. Жили оборотни около 500 лет. Оборачиваться могли в любое время, хотя были очень вспыльчивы и потому нередко не могли полностью контролировать обращение. В паре миров встречались как вид оборотней метаморфы. Они могли обращаться в нескольких зверей или птиц. Они считались королевским видом, потому что были очень сильны и могущественны...

     В кабинете ректора Академии

     Когда архимагистр Абран вернулся с обеда, в приёмной его уже ждали магистр Та-ен со своим другом магистром Леоном. На практику они старались выезжать вместе. По заведённым неведомо кем и когда традициям ректор прошёл в свой кабинет, не спеша сел на своё любимое кресло за стол, и только тогда пригласил к себе преподавателей.

     - Что-то вы быстро в этот раз. Здравствуйте, господа магистры, - ректор, улыбаясь, подмигнул двум вошедшим в кабинет учителям. - Как прошла практика, Даниэль, Димитриель?

     - Всё прошло по плану, и без проволочек. Потому и закончили раньше, да и разбойников там оказалось гораздо меньше, чем писали в заявке. Здравствуйте, ректор Тимарель, - оба магистра были уставшими и пропылёнными, но тоже были рады видеть архимагистра и по очереди подошли поприветствовать привставшего ректора. Заодно положили на его стол отчеты по проведённой практике.

     - Как всегда, сразу всё сдаёте, - похвалил их лорд Абран. - присаживайтесь, обсудим наши дела.

     Обговорив прошедшую практику, а так же текущие дела в Академии, магистры уже выходили, когда ректор остановил дракона, взявшегося за ручку двери:

     - Кстати, Даниэль, я тебе нашёл-таки помощника в бухгалтерию. Вернее помощницу. Человека. Она сейчас в твоём кабинете ждет тебя...

     Лицо лорда Та-ена враз помрачнело, в глазах появилась злость, и он, не дослушав ректора и рыкнув что-то сквозь стиснутые зубы, выскочил за дверь. Димитриель остался стоять у захлопнувшейся двери, растеряно глядя то на ректора, то вслед ушедшему другу. Архимагистр только головой покачал:

     - Вот же... уже магистр, заместитель декана, а всё такой же горячий и несдержанный. Догони его, Димитриель. Он же сейчас бедную девочку напугает. Сам же просил помощника. А как не предложу кого, сразу ругаться начинает. Всё не по его получается. А эта - молоденькая совсем. Её курсанты четверокурсники случайно из закрытого мира выцепили, а как вернуть теперь не знают. Вот ищут координаты её мира. А пока я предложил Алексе поработать в бухгалтерии. Там же сейчас дел накопилось...

     - Зачем же вы её в бухгалтерию определили, если знаете нрав Даниэля?- эльф искренне недоумевал и не скрывал этого.

     - А это интуиция мне так подсказала. И дар мне подсказывает, что поможет эта девочка как-то с вашими поисками пары. Может, приведёт кого к вам, может ещё как, не знаю. Так что ты уж пригляди за ней. И друга своего попроси. Она же из закрытого мира, у нее скоро Девятый день, так что помощь такого целителя, как Даниэль, будет очень кстати.

     - Ну, я попробую. - Димитриель был растерян, но в глазах его уже появилась робкая надежда. Всё это время друзья пытались понять предсказание Оракула и искали половинку дракона, но пока не приблизились к разгадке ни на шаг. Только местом встречи решили считать Академию. А кто это будет, когда и как... не понятно. Что ж, если ректор уверен, что человечка может помочь, почему бы не присмотреть за ней. Люди обычно так хрупки...

     Кабинет бухгалтерии. Рыся

     '... острые кончики ушей наводят на мысль о дальнем родстве драконов и эльфов. Глаза у драконов золотистые с вертикальным зрачком. Драконы имеют вторую ипостась, которую получают в день совершеннолетия в 60 лет. Учиться идут в 50 лет. Продолжительность жизни предположительно бесконечна. Как правило, после пятитысячелетия дракон...'

     Очередная страница 'Краткого справочника...' на этом закончилась, но я не спешила переворачивать её. Мандражировать в ожидании главного и единственного бухгалтера мне уже надоело, да и интересно стало почитать про дракона, с которым мне вскоре предстояло встретиться. Представлялся почему-то маленький сухонький сморщенный старичок с длинной бородкой.

     Уставившись в потолок, я пыталась представить, чем же может заняться дракон, достигнув пятитысячелетнего возраста, когда дверь резко распахнулась, и в комнату вошёл... дракон, судя по всему. Только вот он был ни разу не старый. А очень даже молодой и ... злой. Высокий, у нас про таких говорили 'косая сажень в плечах', талия узкая, не перекаченный, но мускулы где надо имеются. Глаза светятся золотом, и зрачок вытянут и почти незаметен... А ещё дракон был раздражён. И мне было заранее жалко того, кто был виновен в этой злости. Магистр, а кто ещё это мог быть, как не магистр Даниэль Та-ен? Вряд ли тут по академии ходят пачками драконы, которые заходят в бухгалтерию, как к себе домой. Так вот, магистр прошёл к столу, за которым я сидела, и сел напротив. Пару минут он изучал меня, а я любовалась золотом его глаз. Да, знаю, момент для любования был не самым подходящим, но его глаза притягивали, я не могла оторваться, и даже на мгновение забыла обо всём. Глаза были очень красивы. Да и сам лорд, не смотря на злость, был очень красив. Наверняка девицы вокруг него табунами ходили. Но тут лорд Та-ен видимо решил, что надо всё-таки что-то сказать:

     - Человек. Ребёнок. Женщина, - сквозь зубы прошипел он. - Лет через двадцать ты выйдешь замуж и родишь ребёнка. Зачем мне такой помощник?

     - Почему через двадцать? - растерялась я от неожиданности. - Через двадцать лет будет уже поздно. Надо раньше... - тут я опомнилась и поняла, что наш разговор уходит куда-то не туда. А потом и разозлилась - он же даже не посмотрел, как я справилась с работой, а уже заранее отверг мою кандидатуру:

      - И я уже не ребёнок! По меркам моего мира я - совершеннолетняя! И вообще, что вы имеете против женщин? Они что - считают как-то по-другому? Или пишут справа налево?

     От избытка эмоций я вскочила, но тут же опомнилась, притормозила. Мысленно сосчитала до десяти и уже спокойно сказала, разглядывая столешницу:

     - Простите. Я наверно перенервничала. Если я вам не подхожу в качестве помощника, то я пойду? - подняла глаза на дракона. Тот похоже сначала опешил от моей отповеди, а потом вместе со мной пришёл в себя и сейчас выглядел напряжённым, но спокойным. Задумчиво погладив гладковыбритый подбородок (или у них вообще борода не растёт?) и, помолчав минуту, дракон сказал:

     - Вы тоже меня извините - день вдался не простой. Но вы действительно мне не подходите.

     Ну что ж, насильно мил не будешь. Оставалось только гордо поднять голову и, сдерживая слёзы, выйти из бухгалтерии. В дверях столкнулась с ещё одним магом. Подняв глаза от груди, облачённой в белую рубашку, виднеющуюся из-под красной мантии, и сморгнув набежавшую влагу, встретилась с чудесными голубыми глазами. Второй раз за день, да что там за день - за час, залюбовалась глубоким цветом глаз. Эти глаза были похожи на голубые озёра под ярким летним солнцем. Краем глаза заметила острые кончики ушей. Эльф. Потрясающе красивый эльф. Вновь залюбовалась нечеловеческой красотой мужчины. Его рука медленно поднялась и вытерла слезинку, с моей щеки. Это вывело меня из очередного ступора, и я буркнув:

     - Простите, - выбежала в коридор, а затем по лестнице на первый этаж. Добежала до парка, и, присев на первую попавшуюся скамейку, застыла на пару минут в неподвижности.

     Перед глазами до сих пор стоят два таких разных, но таких похожих в своей привлекательности лица. Дракон и эльф: насыщенно золотые глаза и глубокие голубые, яркие рыжие почти огненные волосы и светлые пшеничные, сильное волевое лицо с чуть квадратным подбородком и тонкое, почти девичье, но всё же неуловимо мужское.

     И всё-таки, что это, интересно, только что было? Пялилась на преподавателей как идиотка. Наверно лорд Та-ен к моему списку недостатков приписал ещё и 'дурочка полоумная, влюблённая'. Да-да, как влюблённая я себя и вела! Причём, влюблённая в обоих. Или, они могли решить, что я на всех так смотрю. Ужас!

     Так ладно, а ещё, говорила мне мама, что не надо разговаривать с разозлёнными людьми - ничего хорошего из этого не выйдет, так как в таком состоянии люди, да и нелюди наверно тоже, не способны объективно воспринимать реальность. Вот и вышло... Я же ему ещё что-то доказать пыталась... А что можно доказать человеку, который видит только свои обиды на всех и каждого?

     Ладно, надо наверно идти к ректору.

     Кабинет бухгалтерии

     - Обидел девочку, - Димитриель сел напротив Даниэля и укоризненно показал головой. - а между тем, ректор просил за ней присмотреть - она из закрытого мира.

     Эльф пересказал всё, что просил передать лорд Абран. Дракон в это время сидел почёсывая подбородок и смотрел поверх плеча друга, обдумывая ситуацию. Несколько минут они сидели в молчании, когда в дверь осторожно постучали, а затем в кабинет зашёл хоббит.

     Парве был главным поваром Академии, и ректор очень гордился тем, что в своё время смог переманить того из королевского ресторана Алатеи. Ходил Парве всегда в белых брючках, белоснежной рубахе и белой кепке, но босиком - хоббиты вообще обувь не любили.

     - Доброго дня, господа магистры, - хоббит перешагнул порог, но дальше не пошёл. Стоял, почёсывая голой пяткой правую ногу. - Слышал, приехали вы сегодня. Вот решил заглянуть к вам. Просьба у меня лорд Та-ен. Решили мы поменять поставщика фруктов, на той неделе закупились у купца Доргана из Лунного мира, а адрес Прошка, мой помощник, потерял. Вы не могли бы посмотреть в накладной? Там должен быть.

     Даниэль, всё еще задумчивый, кивнул хоббиту и, не сказав не слова, нашёл нужную папку, в ней нужную бумагу, и передал повару. Делал он всё на автомате, практически не задумываясь над движениями, так как мысли его при этом были явно далеки от поставщиков фруктов. Парве откланялся и ушёл, а дракон сел на своё место и всё еще задумчиво посмотрел на своего друга. Тот всё время разговора с поваром рассматривал стопку исписанных бумаг, лежащих перед ним на столе. Когда Та-ен посмотрел на него, эльф спросил:

     - А ты когда успел разобрать бумаги? Тебя же больше трёх недель не было в Академии.

     Даниэль с удивлением посмотрел на чистые столы, вспоминая, что обычно после отлучек, особенно таких длительных, как летняя практика, оба стола обычно действительно завалены бумагами, и их приходится долго и утомительно разбирать по папкам.

     - Не знаю, я ничего не убирал. А что это у тебя в руках?

     - А это, похоже, списки документов, которые скопились за этот месяц, и которые кто-то разложил по местам. А ещё списки разделены по видам: накладные к накладным, чеки к чекам.

     - Как думаешь, кто это сделал? - у дракона была одна мысль, но он упорно её гнал, потому что не могла человеческая девчонка это придумать и сделать. Или могла?

     - Ну тут выбор небольшой, - от Димитриеля не укрылись душевные метания друга, и он уже открыто улыбался тому. - Либо приходил ректор и помог тебе в этом нелёгком деле, либо домовые сподобились, либо одна небезызвестная девочка.

     Дракон зло зыркнул на эльфа и в волнении вскочил на ноги и несколько раз прошагал туда-сюда по кабинету, напряжённо думая, но не находя другого объяснения чистым столам. Лорд Леон осторожно посоветовал:

     - Надо наверно найти эту... Алексу, кажется, и просто спросить у неё.

     - И где её теперь искать?

     - Ну, я видел у неё жетон гостя Академии, а у ректора есть кристалл слежения. Можно у него попросить.

     - Ага, 'лорд ректор, мы тут обидели девочку из закрытого мира, помогите нам её найти', - писклявым голосом раздражённо сказал дракон.

     - Можем и сами поискать. Я бы на её месте пошёл бы либо к в комнату общежития, либо к ректору. Пойду, посмотрю, - и не теряя времени, эльф вышел из кабинета, а лорд Та-ен продолжил измерять комнату шагами.

     Алекса

     До ректора я не дошла. Когда подходила к приёмной, из кабинета бухгалтерии вышел эльф в красной мантии. Увидев меня, он вроде даже обрадовался и позвал:

     - Алекса, можно тебя на минуточку?

     Я пожала плечами и подошла - если хорошо просят, почему бы и не подойти? Как ни странно зла на не держала ни на эльфа, ни на дракона. Наверно где-то глубоко в душе я и не верила никогда, что меня возьмут в бухгалтерию.

     - Мы хотим задать тебе пару вопросов. Позволишь? - спросил светлый, когда я подошла. Я кивнула, и мы вошли в кабинет.

     Дракон мерил шагами комнату - наверно планировал перепланировку (чего-то я от нервов ёрничать начала). Когда мы вошли, лорд Та-ен остановился и посмотрел внимательно на эльфа, а потом перевёл взгляд на меня:

     - Алекса, я ещё раз прошу у тебя прощения за отвратительный приём. И хочу тебя спросить о бумагах, которые ты оставила.

     Мы расселись за столом: я села на своё уже облюбованное место, главный бухгалтер сел напротив, а эльф принёс от второго стола ещё один стул и сел между нами. Я вопросительно на него посмотрела - нас до сих пор никто не представил. Дракон видимо тоже понял оплошность:

     - Кстати, мы так толком и не познакомились. Я главный и единственный бухгалтер академии, а так же заместитель декана целителей магистр Даниэль Та-ен, а это мой друг, заместитель декана боевой магии магистр Димитриель Леон.

     - Очень приятно, зовите меня Рыся, - я ничуть не покривила душой - мне действительно было приятно сидеть с ними рядом, опять поймала себя на том, что не могу глаз оторвать от них, смотрю то на одного, то на другого. Пришлось приложить некоторое усилие и обратить своё внимание на стопку реестров, которые я составила. Как я поняла, именно по их поводу меня и позвали:

     - Я не нашла у вас общих бухгалтерских книг, а потому выписала все документы, которые были на столах в отдельные списки по дате поступления. Так с ними удобнее будет работать. Да и, если я что-то напутала, легче будет заметить ошибку и исправить её.

     Дракон выглядел слегка растерянным:

     - Да я как-то не веду никаких общих книг...но идея вроде хорошая. А ты можешь все документы за этот год переписать в такие списки?

     У меня чуть челюсть не упала. Если учесть, что через пару месяцев будет новый год, то сколько же документов мне предстоит перелопатить - вон все шкафы забиты. С другой стороны, вот и работа мне - и под ногами не буду мешаться, и полезное что-то сделаю. Подумав так, утвердительно кивнула:

     - Можно и переписать. Это конечно не быстрое дело, но что смогу - сделаю.

     - Вот и отлично, - лорд Та-ен вздохнул расслабленно. Видимо его вся эта ситуация напрягала не меньше меня, а может и больше - всё-таки ответственность за бухгалтерию на нём. - Что тебе нужно для работы?

     - Пару самописцев, чтобы лишний раз вас не отвлекать, много листов бумаги, а ещё бы лучше какую-то толстую тетрадь, чтобы листы потом не потерялись.

     - Что такое тетрадь, я не знаю, а могу дать папку, куда будешь складывать исписанные листы.

     На том и порешили. Пока дракон ходил за требуемым, лорд Леон всё это время внимательно меня изучавший, спросил:

     - У тебя красивая пластика движения. С каким оружием занимаешься?

     - Что вы, - я даже рассмеялась от неожиданности. - Какое оружие! У нас не принято носить оружие. Просто 5 лет занималась танцами, а так я даже бегать правильно не умею.

     Эльф недоверчиво на меня посмотрел, а потом неожиданно предложил:

     - А хочешь, я тебя научу?

     - Бегать? - на всякий случай переспросила я. А когда магистр утвердительно кивнул, кивнула в ответ. - Это было бы замечательно.

     - Ну и отлично. Тогда завтра в 7 утра встречаемся на тренировочной площадке, - эльф от радости даже руки потёр. Мне даже как-то страшно стало - на что же это я подписалась.

     - А если я не смогу вовремя проснуться?

     - Так в комнатах же будильник есть? - удивился магистр и, видя моё непонимание, добавил:

     - Давай после ужина я зайду и всё тебе покажу.

     Отбросив непрошенные мысли о красивом мужчине вечером в моей спальне, я согласилась. Тут как раз пришёл магистр Та-ен, и я, взяв первый лист бумаги, осмотрела шкафы и пошла за первой папкой. Работы предстояло много, и она обещала быть монотонной, но что поделаешь...

     Дракон внимательно почитал мои списки, сделанные ранее, полистал накладные в папках, утвердительно мне кивнул, и вместе с эльфом ушёл куда-то по своим делам. Около шести в кабинет заглянул ректор, поинтересовался моими успехами. Я о проблемах рассказывать не стала, ведь всё уже разрешилось, а сказала, что мне нашлось много работы, а так же вовремя вспомнила о тренировках с лордом Леоном. Ректор на это только усмехнулся и объяснил, что попросил магистров приглядеть за мной. А я что? По мне так пусть присматривают. Скучать видимо не придётся.

     Глава 6

     Утром проснулась полседьмого по новому будильнику. Накануне магистр Леон показал на небольшой циферблат около двери в спальне. Оказывается, передвинув стрелки с помощью магии, можно заказать себе персональную побудку. Только вот магии у меня нет, так что магистр сам поставил мне нужное время. Пришлось вставать.

     Когда пришла, позёвывая, на тренировочную площадку, лорд Леон был уже там. Для начала была лёгкая разминка: помахали руками, сделали наклоны в разные стороны. А потом меня учили бегать. Ну что сказать. Оказывается, светлый эльф не поверил мне, что бегать не умею. Наверно думал, что я так заигрываю с ним, или ещё что.

     - Плечи опусти и расслабь, попу не отставляй, живот расслабь. Дышать не забывай. Вот так. глубоко дыши и спокойно. Не торопись. Ногу ставь плавно.

     Около часа училась дышать, держать нужную позу, ставить ногу... На том и закончили. Магистр только головой качал - ему и в голову не могло прийти, что кто-то бегать не умеет. А нас и не учили нигде. В школе сказали бежать, мы и побежали. А как побежали, никого не интересовало. Главное, чтобы нормативы были сданы.

     После душа и завтрака пошла на традиционные уже посиделки у ректора. Там же оказался магистр Тадеуш. Они как раз обсуждали новый амулет Фила. Оказывается, юный артефактор совершил прорыв в своей области: до него никто не мог сделать амулет в обе стороны - либо амулет только туда, либо артефакт на сколько угодно перемещений, пока не закончится зарядка, но это очень дорого. Так что амулет Преста (по фамилии Фила - создателя) собирались внести в перечень амулетов. Это, как я поняла, приравнивается к нашему патенту. Конечно, за изготовление амулета Филу каждый раз денег платить не будет, но формулу изготовления артефакторам придётся покупать у Академии, а там 25% пойдёт самой Академии, а остальное Филу. При чём тут Академия, я, правда, не очень поняла, но такие уж тут порядки. Ну и одноразовую премию от академии Фил уже получил в размере 50 золотых.

     Показала магистрам телефон. Он им очень понравился. Разобрала на детали. Когда сказала ректору, что аккумулятор заряжается энергией, лорд Абран сжал аккумулятор в руках, и между пальцами проскочили голубые искры.

     - Лорд ректор! - у меня аж слёзы навернулись от страха потерять телефон. - У нас же другая энергия - электричеством называется.

     Ректор усмехнулся:

     - Не волнуйся ты так, давай попробуем включить.

     Собрала дрожащими руками аппарат и включила. Зарядка была полной! Всё ещё не отошедшая от испуга, укоризненно посмотрела на лорда и отключила 'Поиск сети' - так будет дольше работать. Показала магистрам, как работают с телефоном, включила пару песен попроще: 'Арию' и Шакиру включать не стала, чтобы не шокировать слушателей, а 'Двери Тамерлана' 'Мельницы' мы с удовольствием послушали, да нашлись у меня парочка народных песен. Показала видео, как мы с моей подругой Алёной на городской ярмарке группе пьяных ребят продавали браслеты собственного производства. С чего уж Алёна решила заснять это событие, да ещё и на мой телефон, я не знаю, но получилось неплохо.

     Так за обсуждением наших технологий незаметно прошло время, а после обеда меня ждали в бухгалтерии. Практически всё время провела одна. Магистр Та-ен то приходил, то снова уходил по делам. Со мной не разговаривал - просто поздоровались и всё. Поймала себя на том, что всё время любуюсь мужчиной: его движениями, мимикой. Пришлось себя одёргивать и переводить внимание на перепись документов.

     К вечеру рука очень устала писать. Магистр видимо это заметил и предложил свою помощь по излечению. Я с радостью согласилась. Лорд Та-ен положил одну руку поверх моей, другую - под неё, и моя ладошка потерялась в ладонях магистра. Почему-то вспомнился аккумулятор в руках ректора и голубые искры. Стало неуютно, но это ощущение быстро прошло, когда мою кисть окутало тепло, перешло на запястье предплечье. Натруженные мышцы расслабились за считанные секунды. Мне осталось только поблагодарить магистра.

     А утром следующего дня меня вновь ждал магистр Леон. Мы немного пробежались, проверяя, как я усвоила полученные вчера инструкции, а потом эльф стал мне показывать утренний комплекс упражнений, которым пользовался он сам, учил курсантов и мне посоветовал. Комплекс был направлен на разогрев и растяжку мышц, разминание суставов. Только эти упражнения были совсем не похожи на наши, земные. Не было привычных приседаний и отжиманий. Скорее это было похоже на некие статичные восточные практики (к сожалению, я в них ничего не понимаю). Необходимо было то в одном, то в другом месте напрячь по-особому мышцы. Со стороны это смотрелось очень красиво. Одно упражнение плавно вытекало из другого. И оказалось очень сложным. Уже через пять минут всё тело от напряжения стало потряхивать, а руки и ноги - слабеть. Лорд Леон только головой качал.

     И ведь не сказать, что я на Земле совсем не занималась спортом. С некоторых пор каждое утро с подругой ходили в парк на приглянувшуюся нам поляну и там делали разминку, но видимо этого было не достаточно, или мышцы, задействованные в разминке лорда Леона, в своей дилетантской гимнастике мы и не тренировали.

     Потом был тёплый душ, завтрак и посещение ректора. У того опять сидел магистр Тадуш-старший. Говорили, естественно о моём мире, его законах, обычаях и традициях, а так же многочисленных технологиях.

     И снова обед, а затем работа в бухгалтерии. Магистр Та-ен на сей раз почти всё время провёл в архиве, разыскивая какой-то документ, а перед ужином снова подлечил мою уставшую писать руку. Это было очень приятно.

      А на следующий день был четверг и мой Девятый день пребывания в Академии (так его тут и называли - с большой буквы). Всего девять дней, а столько всего произошло... Даже в школе мои дни не всегда были так насыщенны. С утра постоянно к себе прислушивалась, но никаких изменений не чувствовала. Лорд Леон, заметив мою настороженность, сказал, что, скорее всего, изменения начнутся после обеда, так как прибыла я в академию вечером.

     После завтрака пошла в библиотеку, потому что ректору было сегодня не до меня, о чём он предупредил меня за завтраком.

     - Здравствуйте, Валли, - поздоровалась я с библиотекарем. - А не подскажете ли мне какую-нибудь литературу о Девятом дне?

     Эльф озадаченно почесал в затылке, а потом принёс мне книгу о традициях известных миров.

     Оказалось, что действительно не было данных о том, как повлияет магический мир на существо из закрытого мира, просто потому, что до сегодняшнего дня не было известно ни одного населённого живыми существами закрытого мира. Как правило, если мир по какой-то причине делали закрытым, то его население покидало этот мир, потому что без магии не могло благополучно существовать.

     А Девятый день был знаменит потому, что именно на девятый день жизни у младенцев всех магических рас появлялся шар силы или источник магии (у драконов). Только тогда становится понятно, какой магией будет обладать ребёнок. Пользоваться он ей сможет только по достижении совершеннолетия. Тогда он обычно поступает в учебное заведение, где его учат обращаться с магией. До тех пор детей стараются не обучать даже магической теории, чтобы, когда магия проснётся, не получить разрушений от неумелых действий. Обучают немагическим наукам и медитации.

     Проходит Девятый день для младенцев не очень болезненно, очень похоже на то, как зубы режутся. Но я уже выросла, и что будет со мной, не может предсказать никто.

     Время до обеда ещё было, так что я полистала ещё эту занимательную книгу. Наткнулась на свадебные обряды. Во многих мирах пара приходит в храм для бракосочетания без гостей, так как это считается их сугубо личным делом. Платье для невесты выдается в храме и зачастую представляет собой балахон или длинное туникообразное платье. У жениха - рубаха и штаны того же цвета, что и платье невесты, а цвет различается у разных рас и миров. В одном из миров светлых эльфов будущие супруги снимают с себя все амулеты, заколки, обувь, одежду, одевают длинную до пола тунику - женщина, и тунику со штанами - мужчина, а потом идут в комнату Истины, где рассказывают друг другу все тайны о себе, которые следует знать супругу. Магия этой комнаты не позволяет лгать и утаивать, так что, если пара не подготовилась заранее, этот разговор может затянуться на часы, или даже дни. Как и кем уж определяется, что секреты закончились, я не знаю, но наступает такой момент, когда из комнаты появляется выход, и пара может пройти к алтарю.

     У алтаря даются взаимные клятвы, которые нередко подтверждаются кровью. В случае, если брак принимается Богом или Богиней (кому посвящён данный храм) на руках супругов появляются браслеты: чаще всего на запястье, но у демонов, например, брачные браслеты располагаются на плече.

     Дальше новоявленные супруги едут праздновать событие уже с родственниками и друзьями. И, что больше всего мне понравилось, алкоголь у них на этом празднике жизни запрещён, причём практически у всех рас, разве только гномы без своих напитков никуда, но я так поняла, что они вообще без напитков, получаемых брожением, никуда - ЖКТ у них по-другому устроен, не как у людей.

     После обеда пошла в бухгалтерию, где уже сидел за своим столом лорд Та-ен. Похоже, он решил перенести свой рабочий кабинет сюда, поэтому у меня теперь была возможность изредка поднимать глаза на дракона, сидящего напротив и любоваться им.

     Я не сразу заметила жжение, начавшееся в груди. Только когда рука потянулась потереть горевшее место, обратила внимание на боль. Было такое впечатление, что кто-то зажёг костёр и всё время подкидывает туда веточки, от чего пламя разгорается всё жарче. Охнув и прижав к груди уже обе руки, неуверенно позвала:

     - М-магистр!

     Тот оторвался от бумаг и посмотрел на меня. Потом, увидев моё состояние, и, видимо, взглянув магическим зрением, изменился в лице. Вскочил, подошёл ко мне быстрым шагом, схватил на руки и вынес из кабинета. Пока он нёс меня к порталу и переносил к медицинскому кабинету, я прислушивалась к тому, что со мной творится: пожар не утихал, а становился всё жарче и яростнее. Когда магистр положил меня на кушетку, я не выдержала всё возрастающей боли и заскулила, свернувшись калачиком в позу эмбриона. По-моему, прошла вечность, когда моего плеча коснулась чья-то прохладная ладонь, а до меня сквозь боль пробился голос лорда Та-ена:

     - Рыся, постарайся расслабиться и дышать глубоко и размеренно, - чьи-то руки, а их было явно больше двух, при этом пытались меня развернуть из моей скрюченной позы и уложить на спину. Когда им это удалось, я почувствовала пару рук на моих ногах, другая пара держала мои руки, а еще одна очень прохладная ладонь легла мне на грудь, принося пусть не большое, но облегчение.

     Я постаралась выполнить указания магистра. Он всё время шептал мне успокаивающие слова и напоминал о расслаблении и дыхании. Через некоторое время я начала успокаиваться, хотя боль не уменьшилась, но, кажется, увеличиваться больше не собиралась.

     - Молодец, девочка, - услышала я голос дракона. Похоже, это его ладонь лежала на моей груди, а другая - на плече. - А теперь представь, что огонь постепенно распределяется по всему твоему телу даря своё тепло, но не обжигает, а только согревает тебя. Он очень ласковый и послушный тебе. Он - часть тебя.

     Не сразу, но у меня что-то начало получаться. Тепло пошло по рукам (чужие руки тут же убрались), потекло по животу, перешло на бёдра и дальше перетекло по ногам до самых пальцев. Жжение в груди прекратилось, осталось только приятное тепло. Захотелось увидеть, что там происходит, и перед моими закрытыми словами появилось маленькое солнышко размером с мячик для пинг-понга, мысленно погладила его, поблагодарила за то, что есть. Незаметно для себя уснула.

     Потом, по прошествии времени я, проанализировав свои действия, поняла, что мне очень помогли всевозможные медитации и практики, которыми в своё время увлекалась моя мама и пыталась научить меня - десятилетнюю девочку. Мне тогда было совсем не сложно представить розу, полёт среди облаков, море и ещё кучу других образов, предназначенных для расслабления. Сложнее было удержать на этом внимание, так как я была непоседливым ребёнком. А тут получилось довольно просто, и как будто так и надо было. Как будто это 'солнышко' было у меня всегда, и я всегда умела с ним общаться.

     Проснувшись, некоторое время лежала с закрытыми глазами, прислушиваясь к себе и вспоминая то, что случилось со мной ранее. В груди ощущалось тепло. Представила своё 'солнышко', и оно сразу показалось, такое же яркое, ласковое. Оно казалось живым и добрым. Так, надо просыпаться и усмирять свои фантазии, а то так недалеко и до разговоров с ним и давания ему имени. Открыла глаза: я всё ещё находилась в медицинском кабинете на кушетке, накрытая лёгким покрывалом. Брюки и рубашка висели рядом на стуле. Как только я села, в кабинет вошла эльфийка, в которой я узнала декана целителей.

     - Ну и напугала же ты нас, - с улыбкой сказала магистр Абран, подавая мне одежду. На мой вопросительный взгляд она ответила. - Хочешь спросить, что с тобой было?

     - Мне кажется, что было - я знаю, - осторожно начала я, внимательно отслеживая реакцию целительницы. - Наверняка у меня проснулся какой-то магический дар, и теперь у меня как и у всех магов, есть шар силы.

     Рука непроизвольно потянулась к груди и 'погладила' комочек огня, который с недавнего времени там поселился. Ещё подумалось, что я как беременная, только та гладит живот, а я - грудь. Хихикнула своим мыслям, но тут же снова обратила своё внимание на собеседницу:

     - Мне интереснее сейчас, как моё состояние, и что со мной дальше будет?

     - Это вы с ректором решите. А у тебя теперь действительно есть магия. Причём, что очень удивительно, не шар силы, а источник, как у драконов. Видимо, тот факт, то в твоём мире магии нет, сыграл решающую роль.

     - То есть, тот золотистый шарик, что мне привиделся, действительно существует и является моим источником магии?

     - Да, - леди Абран рассмеялась, разглядывая моё ошарашенное и удивлённое лицо. А я всё пыталась осмыслить услышанное.

     - Мне теперь наверно к ректору надо?

     - Да, он тебя ждёт.

     Одевшись, пошла к ректору. Чувствовала я себя, на удивление хорошо. Тепло в груди никуда не делось, видимо к нему придётся привыкнуть. Хотя оно было приятным и чуть щекотным, так что проблем я тут не видела.

     В кабинете ректора кроме самого владельца кабинета сидел ещё и лорд Та-ен. Когда я вошла, они прервали свой разговор и внимательно посмотрели на меня.

     - Спасибо вам за помощь, - от всей души поблагодарила я дракона - помнила, что именно он выводил меня из кризиса.

     Тот кивнул и улыбнулся:

     - Мы все постарались тебе помочь; и я, и лорд ректор, и его супруга. И я рад, что всё прошло успешно. Как ты себя чувствуешь?

     - Отлично, - я слегка растерялась, поняв, чьи руки меня удерживали, но потом решила не переживать по этому поводу, ведь всё уже случилось, и никто мне не будет предъявлять претензий. - Только в груди ещё тепло осталось.

     - Вот об этом мы и должны поговорить, - ректор, так же как и заместитель декана целителей до этого участливо улыбавшийся, стал серьёзен. - То, что у тебя появилась магия, это несомненно здорово, но согласишься ли ты остаться и учиться в Академии?

     От неожиданности я с размаху села на стул, к которому как раз подошла. К счастью - не промахнулась. Подумав немного, неуверенно ответила:

     - Мне домой надо. У меня там родители...

     Ректор кивнул в ответ на мои слова. Видимо другого ответа он и не ожидал:

     - Я тоже так подумал. Но тогда мы должны тебя научить сдерживать твой источник, чтобы ты не натворила дел: ведь в запале ты можешь потерять контроль над ним, и тогда пострадают люди, которые тебя окружают. Мы просто не можем тебя отпустить в твой мир, не уверившись, что ты справишься со своей магией. Конечно, можно насильно заблокировать твой дар...

     Я не дала ему договорить. Знаю, что перебивать взрослых не хорошо, да и просто собеседника перебивать не хорошо, но...

     - Не надо блокировать! - мой голос от переживаний истончился и чуть не дал петуха. Чуть справившись с волнением, я уже более спокойно повторила. - Не надо его блокировать, пожалуйста. Я научусь им управлять, только подскажите как! - и поочередно посмотрела на ректора с магистром.

     Лорд Та-ен усмехнулся и сказал:

     - Если хочешь, я мог бы с тобой заниматься до обеда.

     - А это вас не очень затруднит? Мне совсем не хочется мешать вашей работе, - дракон покачал отрицательно головой. - А сколько это может занять времени?

     - Я думаю, две недели.

     Мне оставалось только согласиться. На самом деле я была счастлива. Разве не об этом мечтает любой, зачитывающийся фэнтези, человек? Чтобы его обучили магии. На прощание ректор предложил мне амулет, закрывающий мой источник от любопытных взглядов. Я подумала и согласилась - всё-таки моя ситуация была неординарной: я была человеком с магией дракона, но владеть ей совсем не умела. Так что теперь на моей шее два шнурка: с жетоном и новым амулетом - небольшим золотистым листочком с ноготь моего мизинца.

     Глава 7

     Оказалось, что проспала я ровно сутки, так что сейчас как раз успевала на ужин, а потом, как ни удивительно, с удовольствием легла спать, и проспала до утра. Тренировки сегодня не было, так как суббота, но у меня энергия так и била ключом, да и проснулась я рано, так что пошла на пробежку самостоятельно. Потом повспоминала упражнения, которые мы делали с магистром Леоном. К сожалению, вспомнила не все, но у нас впереди ещё две недели. Я была этому очень рада, хотя успела соскучиться по родителям.

     Мне казалось, что времени прошло гораздо больше, чем 11 дней. Ректор в одном из наших разговоров сказал, что это из-за того, что вернут меня в мой мир назад во времени, так что на самом деле в это самое время я на Земле занимаюсь чем-то ещё. Бр-р-р! Трудно это осознать и принять. Аж мороз по коже.

     После завтрака была работа в бухгалтерии, а после обеда решили прогуляться по парку с Филом, Марком и Штерном. Ребята рассказывали, какие миры их привлекли, пока они искали мой. Все известные миры они уже просмотрели, и теперь искали упоминания о малоизвестных мирах в различных Хрониках и исторических справочниках.

     - А ещё, есть такой мир, в котором жили люди, - Фил рассказывал увлечённо, размахивал руками и время от времени посматривал на Штерна, а тот утвердительно кивал. Видимо подтверждал, то Фил говорит всё верно. - И к ним переселились пара родов оборотней, а с ними в качестве охраны - род вампиров. Сначала люди спокойно отнеслись к переселенцам, но нашлись и недовольные: ведь оборотни и вампиры опасны, особенно для простых людей. А в том мире магия была не очень сильной, и магов было не много. Вот собрались несколько магов и решили перекрыть магию вновь прибывшим. А магия - это штука тонкая, требующая особого отношения. Она возьми и исчезни совсем их этого мира. многие маги на последних крохах переместились в другие миры, а что сталось с простыми людьми, магами да оборотнями с вампирами - никто не знает. Не нашлось смельчаков соваться в мир, оставшийся без магии.

     - И как назывался этот мир? - спросила я - что-то в этой истории меня зацепило. Фил остановился, почесал затылок, а потом вопросительно посмотрел на Штерна. Видимо, читали они эту историю вдвоём. Штерн посмотрел задумчиво в листву деревьев, а потом ответил:

     - Тарра, кажется.

     Я аж подпрыгнула.

     - Может Терра? - и посмотрела с надеждой на оборотня.

     Но ответил Фил:

     - Точно - Терра! А что?

     - А то, что некоторые народы именно так называют нашу планету! Так что, кажется, вы нашли мой мир!

     Все оживились. Фил с оборотнем стали вспоминать, где читали эту историю. Все вместе побежали в библиотеку. К ужину координаты были найдены. Все вздохнули облегчённо. Только я почему-то ощущала лёгкую грусть о том, что моя сказка подходит к концу. Правда потом вспомнила, что обещала тут побыть ещё две недели: во-первых, чтобы научиться управлять своей магией, а во-вторых - закончить порученную мне работу по переписи всех документов.

     Сегодня к ректору решили не ходить, а назавтра с утра после завтрака всей толпой явились перед ясны очи ректора. Тот был тоже очень рад, и мы с ним договорились, что уходить будем через две недели.

     Всё воскресение мы с ребятами отдыхали в парке: купались в озере, устроили пикник на какой-то лужайке, посетили оранжерею.

     В понедельник после тренировки с лордом Леоном и завтрака я вновь была у ректора.

     - А что вы знаете о Терре? - спросила я у него.

     - А ничего не знаю. Миров много. Историю, что рассказали тебе курсанты, я, конечно, слышал, да и все маги слышали. Она подаётся, как предупреждение, что не стоит бездумно разбрасываться заклинаниями, и нужно быть очень осторожным в их создании. А вообще магия не любит подлости и ненависти. Она всегда, так или иначе, наказывает зарвавшегося мага, возомнившего себя всесильным и всемогущественным. Между прочим, теперь посещение и изучение твоего мира становится ещё более интересным. Многие учёные и маги-теоретики заинтересуются тем, как развивался мир, в котором вдруг исчезла магия. И как изначально магическим существам удалось выжить в таком мире, или они не смогли выжить и все погибли? Да, я думаю - многие захотят посетить вашу планету. Тем более, что с амулетом Преста, это становится ещё и осуществимо даже для не очень сильных магов. Но я, пожалуй, буду первым исследователем вашего мира, - усмехнулся ректор.

     Наше первое занятие с магистром Та-еном, да и все последующие, проходило в тренировочном зале. Как объяснил магистр: если вдруг моя магия выйдет из подчинения, в этом зале достаточная защита для стен Академии и магов, находящихся здесь.

     - Садись удобно. Закрой глаза и расслабься, - дракон сел напротив меня в позу лотоса. Мне подумалось, что, если с Земли ушли маги, то куда-то же они пришли, так что наверно не стоит удивляться тому, что многие понятия в магических мирах схожи с нашими. А лорд Та-ен в это время продолжал обучать меня медитации:

     - Представь перед своим мысленным взором свой источник. Твоя задача научиться быстро вызывать его, то есть представлять. Рассмотри его. Увидь, из чего он состоит. Если он слишком яркий, попроси его немного притушить свет.

     Довольно быстро у меня получилось выполнить инструкцию, и я рассмотрела, что моё 'солнышко' состоит из золотистого тумана. Он действительно был похож на взбитую кудель, и хотелось поскорее начать вытягивать из неё нить. Но я удержалась. В моей недолгой жизни был опыт, когда бабушка учила меня прясть пряжу. Мне очень нравилось смотреть, как из лохматой кудели получаются в руках бабули тонкие аккуратные нитки. У самой так не получалось - усидчивости не хватало.

     - Получается? - голос преподавателя вернул меня к действительности, а когда я утвердительно кивнула, продолжил. - Отлично! Будешь тренироваться в любое свободное время. Теперь, как в прошлый раз, распространи тепло на всё тело. Постепенно, не торопись.

     Минут пятнадцать я тренировалась распределять тепло, а потом собирать его обратно. Закончил наш сегодняшний урок магистр словами:

     - То, что ты сейчас делала, важно уметь делать на подсознательном уровне. Если ты магией в повседневной жизни не пользуешься, то она копится и реагирует на малейшее изменение твоих эмоций. Если ты в какой-то момент сильно разозлишься, или очень обрадуешься, то магия может выйти из-под контроля. Чтобы этого не случилось, как только чувствуешь тепло в груди, так распределяй его по телу. Во-первых, так ты отвлечёшься от сильных эмоций, а во-вторых, перенаправишь магию. Ещё это действие вылечивает мелкие ранки и синяки.

     После обеда снова встретились с магистром, только теперь уже на работе. Что-то многовато становится в моей жизни лорда Та-ена, а сегодня ещё и лорд Леон зашёл в бухгалтерию. Так просто поболтать, как он сказал.

     - Ну что, Рыся, как твои успехи на магическом поприще? - эльф сидел на столе своего друга и болтал ногой. Спросил вроде у меня, а смотрел при этом на дракона. Тот и ответил:

     - Отлично у неё дела. Такими темпами мы за неделю управимся, а на следующей можно будет какие-нибудь элементарные базовые заклинания выучить.

     Это была отличная новость! Я даже заикнуться боялась о заклинаниях - понимаю же, что в нашем мире без магии этой самой магией надо пользоваться очень осторожно, а то упекут на опыты, если заметят.

     

     Дни полетели как камень из пращи по единому сценарию: тренировка, завтрак, беседы с ректором, занятия по магии, обед, работа, ужин, сон.

     Утренние тренировки не давали, к сожалению, каких-то видимых результатов. Разве что, тело после упражнений перестало так сильно уставать, да после пробежки язык на плечо не вываливался. Но до желаемого идеала было ещё очень далеко.

     Ректор на наших с ним встречах с усиленным энтузиазмом интересовался жизнью на земле. Почти всегда там присутствовал и магистр Тадеуш.

     На уроках с магистром Та-еном мы ещё пару дней посветили медитации, а потом он разрешил вытянуть свою первую магическую нить из своего 'солнышка'. Это оказалось неожиданно трудно. Не тянуть, а удерживать уже готовую нить. Она всё время норовила вернуться в первоначальное состояние тумана. А ведь потом надо будет не просто удерживать её в этом виде, а еще, и укладывать в рисунок заклинания. Видела я эти чертежи-паутины в учебниках по магии. Схема электропроводки автомобиля отдыхает. Наверно мне помогло то, что я представляла, как вытягивается шерстяная нить из кудели.

     В понедельник второй недели моего обучения лорд Та-ен решил дать мне первое заклинание - магический светлячок. Оказалось, что для него даже нить не нужна. Надо просто отделить небольшой сгусток тумана от источника, а потом вдохнуть в него силу. Вот вдыханием силы мы и занялись. Если объяснить очень просто, то надо выдохнуть воздух через грудину, т.е. представить, что ты выдыхаешь не через нос, и даже не через рот, а через середину груди. Что-то похожее предлагает делать, по-моему, Норбеков. Мама в своё время им очень увлекалась, даже папу привлекла. Ну и меня, конечно же, коснулось, но мне тогда лет пять было, я очень мало что помню, но 'дышать' коленками мне очень нравилось. Тогда наша воспитательница из детского сада Нелли Владимировна очень испугалась, когда я всей группе предложила дышать глазами и локтями. Ну, это я отвлеклась. А вдыхать силу в заклинание у меня получилось довольно быстро. И вскоре мои светлячки украшали весь тренировочный зал. Были они, как и моё 'солнышко' чудесного золотистого света. Хотя мне они в первую очередь напоминали глаза магистра, но ему я об этом конечно не сказала.

     Вообще, все эти дни я постоянно ловила себя на мыслях о лорде Та-ене и Леоне. Встречаться приходилось каждый день, и работать довольно тесно, особенно с магитром Леоном, который постоянно меня поправлял в элементах утренних упражнений. Магистра Та-ена зато я видела в два раза чаще. Получалось как в любовных романах: днём я их вижу, общаюсь, но думать мне о них некогда, зато вечером перед сном ничто кроме домашнего задания в виде медитаций не может мне помещать думать о них, вспоминать их взгляды, нечаянные и специальные прикосновения... Дракон мне нравился всё же больше, хотя с его стороны не было никакого намёка, да и быть наверно не могло. А эльф вызывал скорее дружеские чувства. Или родственные. По крайней мере, когда он рукой разворачивал моё бедро, в попытке поставить меня в нужное положение очередного упражнения, по моей коже не бегали мурашки, но и отвращения не было. А вот когда магистр Та-ен как-то подошёл ко мне сзади на уроке и положил руки мне на плечи, мурашки ещё долго бегали по спине - видимо у них там демонстрация проходила.

     Поздравляю, Сашенька! Не на Земле, так в магическом мире ты таки влюбилась в преподавателя. В школе, когда у нас три месяца преподавали практиканты из пединститута, и все девчонки 9-11 классов бегали за ними как чумные, я очень гордилась, что меня любовная лихорадка не коснулась. И вот на тебе - когда не ждала, не гадала. А ведь меньше недели осталось... надо поскорее выбрасывать эту ненужную никому влюблённость. Они ведь мне все в пра-прадедушки годятся. Да и вообще наши годы жизни не сопоставимы. Да и относятся они ко мне как к маленькой девочке. Так и называют то 'девочкой', то 'малышкой' (это обычно эльф), ну ещё иногда 'Рыськой'. И, хотя мне такие обращения очень нравятся, всё-таки у нас на Земле так общаются в основном с пятилетними детьми.

     Глава 8

     На занятии во вторник магистр Та-ен стал учить меня заклинанию магического зрения. А это оказалось именно заклинание, а не особое видение. Нужно было сделать из нити силы колечко, и вдохнуть в него силу. На этом занятии у меня ничего не получилось. И на первом часе второго тоже. Ну, не желало у меня никак получаться ровное колечко! У меня на бумаге круги никогда ровными не получались, а тут в пространстве! В пространстве подсознания... ну-ка, ну-ка... это же моё подсознание... а если попробовать по-другому... Воспользовавшись тем, что лорд Та-ен вышел по своим заместительским делам, решила немного поэкспериментировать: я всегда славилась на уроках стереометрии своим образным мышлением да и опыт плетения поясов и браслетов помогал. Отщепила немного тумана и представила на его месте колечко. Получилось! Силу вдыхать не буду без пригляда магистра - боязно. Попробую другое. Представила вместо колечка квадрат, треугольник, овал. А если звезду? Снова получилось. Магистр вошёл в зал, когда я представляла пирамиду, вернее её каркас из нитей силы. Похоже, дракон чуть не сел, где стоял, от неожиданности, когда посмотрел магическим зрением, чем это я таким занимаюсь с такой радостной улыбкой.

     Видимо, у магов образное мышление не так развито, или им и в голову не приходило не рисовать, а представлять фигуры. Нет, при определённой наработке основные и несложные заклинания вроде того же магического зрения представляются автоматически, но не в первые же дни обучения!

     Примерно такими словами магистр мне, а потом и лорду Леону, рассказывал о том, что я натворила. В хорошем смысле этих слов. А магическое зрение у меня всё же поучилось. Теперь хожу по Академии и тренирую заклинание. Кстати, если магический светлячок рассеивается сам, когда у него кончается вложенная магия, то магическое зрение нужно убирать усилием воли, как бы стирая рукой с внутреннего экрана.

     В четверг магистр показал, как на расстоянии взаимодействовать с предметами. Оказалось, что это можно делать несколькими способами. Если ты владеешь воздушной магией, то на предмет можно воздействовать просто сырой силой, то есть небольшим сгустком тумана: просто перемещаешь его к нужному предмету, 'подсовываешь' как подушку, и потом уже перемещаешь всю эту конструкцию с помощью силы воли. Если же воздушная магия у тебя не сильна, то небольшие предметы можно перемещать просто создавая нить силы и воздействуя ею, как пальцем. Тут уже всё зависит от твоих умений. Большие предметы лучше перемещать с помощью соответствующего заклинания, но его мне пока точно не осилить - уж больно для меня сложное.

     Вообще магия мне очень нравилась. Всё свободное время я старалась тренироваться, так как понимала, что времени у меня очень мало. Ректор, кстати, сказал, что программу минимум я выполнила, так что, если бы не его незаконченные дела по подготовке к исследованию Земли, то мы бы могли уже переместиться домой. А так отправление назначили на воскресение. А я очень радовалась задержке и старалась взять всё, что мне могли дать мои учителя.

     В пятницу я, наконец, закончила работу с бумагами в бухгалтерии, и лорд Та-ен решил в качестве подарка дать мне заклинание 'Уборки'.

     - У нас его детям лет в 15 дают, или раньше, если ребёнок может управлять своей магией, - магистр сидел напротив меня и, рассказывая, смотрел куда-то за моё плечо. Он всегда так делал, как будто на стене написано то, что он говорит. - Ты ведь уже знаешь, что в магических мирах очень серьёзно относятся ко всевозможным проклятиям и порчам. Для этого достаточно знать настоящее имя, или иметь частичку тела: ногти, волосы или кровь, того, кого хочешь проклясть. Это заклинание помогает избавиться от того, что было живым, но сейчас умирает. Это могут быть отстриженные ногти, выпавший волос, пролитая кровь, а можно избавиться от упавших листьев или ствола дерева. Так что 'Уборкой' заклинание можно назвать лишь условно, потому что всё им не уберёшь, а вот деревянный стол случайно распылить можно.

     Само заклинание изучают на 4-ом курсе, а для детей создали конструкцию, которую загружают прямо в голову ребёнка. Потом ему достаточно просто хорошо представить, что именно нужно убрать и сделать определённый жест руками. Если хочешь, я дам тебе такую конструкцию.

     Я даже думать не стала. Заклинания мне нужны все и побольше. Магистр подошёл ко мне, и положил ладони на виски, сказав перейти на магическое зрение. От его рук пошло тепло, а затем на миг перед глазами вспыхнула довольно сложная схема плетения заклинания. Преподаватель убрал руки и снова сел напротив меня:

     - Вот так. Теперь просто нужно посмотреть на то, что хочешь удалить, чётко представить это у себя в голове и сделать вот такой знак, - магистр сложил пальцы щепоткой и быстро развёл их как будто распыляя что-то.

     Тренировалась я на своём волосе, который положила на каменную подставку, предложенную лордом. Не сразу, но у меня получилось. Подумав, предположила, что так можно избавляться от пятен на синтетической одежде. Магистр подтвердил:

     - Ну-ну. Только ты должна быть уверенна, что в ткани есть только искусственные волокна, а то расползётся твоя одежда вместе с пятном.

     В общем, с оговорками и экивоками это оказалось полезное заклинание.

     А в субботу на последнем нашем занятии магистр Та-ен показал мне, заклинание боевого пульсара (или фаербола, кому как нравится). Вряд ли он надеялся, что я его сразу освою, потому что плетение было очень заковыристым. Только оно было очень похоже, вернее не так: заклинание выглядело как верёвочный узел 'кулак обезьяны'. В своё время на одной из выставок народного творчества, где я выставляла свои плетёные пояса, устроили конкурс, кто быстрее и аккуратнее заплетёт этот узел. Я тогда заняла второе место, а перед этим мы с Алёнкой так тренировались! Так что, как он выглядит, я представляла хорошо, и мне удалось в очередной раз удивить дракона, когда через пять минут передо мной висел пульсар, распуская вокруг себя искры, как бенгальский огонь. Правда, удержать его на месте у меня не получилось, наверно потому, что заклинание этого и не предполагало, а потому пульсар сорвался и улетел в стену. Хорошо, что не в магистра. На этой позитивной ноте и пошли на обед.

     После обеда гуляли с Тройкой Марка по рынку Академического города. Я всячески отказывалась от этой прогулки - надо же будет как-то суметь объяснить, откуда у меня появились новые вещи, но меня не слушали, а просто подарили очень красивую заколку из бересты и кожаный поясок.

     Утром в воскресение собрала свои вещи в свой чудо-рюкзак, прошлась по парку и замку Академии, запоминая, впитывая. Даже решилась на пару фотографий особо красивых мест: замка, озера, оранжереи... Ещё в памяти моего телефона уже хранились фотопортреты ректора и магистров Та-ена и Леона. Сделаны они были украдкой, но мне почему-то совсем не было стыдно.

     После обеда с Филом, Марком и Штерном пошли на ту поляну, где всё начиналось. Там уже оказались ректор с супругой, магистр Тадеуш-старший с сыном - заместителем декана артефакторов Тадеушем-младшим из клана Топоров, декан боевого факультета - магистр де Малуш и помощник ректора - лорд Пауль из рода Лис. Последних двух я видела только мельком, как правило, в столовой, но близко общаться не приходилось. Да и не хотелось, если честно. Демон хоть и без рогов, но с красными радужками глаз и с хвостом выглядел очень внушительно и грозно, а оборотень оправдывал имя своего рода - Лис, а выглядел хитроватым, если не сказать плутоватым. Я наскоро со всеми попрощалась, обняла ребят, выслушала слова напутствия от декана целителей и магистра Тадеуша.

     Оказывается, если курсанты пришли просто меня проводить, то преподаватели собрались, чтобы создать то сложное заклинание, которое позволит мне с ректором переместиться на Землю в тот же день, который я исчезла оттуда, только на минуту позже. Когда провожающие отошли, мы с архимагистром встали в центр, а остальные распределились равномерно вокруг нас. Магистры Та-ен и Леон подоспели в последний момент, и присоединились к преподавателям. Учителя начали вычерчивать заклинание, а я перешла на магическое зрение. Плетение было очень красивым. Семь разных частей одного заклинания. Семь преподавателей. Они одновременно начали плести - каждый свою часть, переплетая с кружевом соседа в нужных местах. Получалась плетёная круглая стена. Когда через 20 минут они закончили, я пожалела, что фотоаппарат не может запечатлеть магическое плетение. А ещё пожалела, что не обняла эльфа с драконом на прощание. Мне будет их очень не хватать. Перед тем как заклинание заработало, лорд Та-ен кинут что-то ректору, а потом преподаватели вдохнули силу в заклинание, и портал с уже знакомым звуком когтя по стеклу открылся перед нами с ректором. Не теряя ни секунды, мы вдвоём вошли под его арку..., чтобы очутиться на асфальтированной дорожке Парка культуры и отдыха им. В.И. Ленина.

     У меня закружилась голова, и я осела на землю. Архимагистру перемещение тоже видимо далось не легко, но он удержался на ногах. Через пару минут стало полегче. Почувствовав в груди знакомое тепло, видимо от волнения, распределила тепло по телу и почувствовала прилив сил. Встала и посмотрела вопросительно на ректора. Тот всё это время стоял и осматривал деревья, траву, прислушивался к звукам, принюхивался к воздуху. Теперь же обратил внимание на меня:

     - Тут магистры передали тебе подарок. Успели доделать его в последний момент и, я так думаю, извиняются, что не передали его тебе сами, - с этими словами лорд Абран передал мне свёрток, который дракон кинул ему перед перемещением.

     Я в легкой растерянности развернула платок, из которого и состоял свёрток. Там оказалась записка и браслет шириной около 1,5см, выполненный из красивого кружева золотистой проволоки, среди которого блестели небольшие камушки золотистого и голубого цвета. 'Как их глаза', - подумала я. В центре расположился камень побольше нежно зелёного цвета. Вопросительно посмотрела на ректора, который в свою очередь с интересом изучал подарок. Хмыкнув, он сказал:

     - Это - накопитель магии. Очень дорогой подарок. Не в плане стоимости камней, а в магическом - он может вместить в себя очень много силы. Я думаю, что если ты каждый день перед сном будешь сливать в него всю магию, то через пару лет сможешь заполнить полностью.

     Я, похоже, сегодня не выйду из растерянного состояния, кажется уж дальше некуда теряться:

     - А зачем мне накопитель? У нас ведь нет магии, так что пользоваться своей я если и буду, то немного и очень осторожно.

     - Вот поэтому тебе накопитель и нужен. Чтобы сливать излишки, раз ты магией не будешь пользоваться. Да даже если будешь - это неплохая каждодневная, вернее ежевечерняя тренировка. Создаёшь нить и направляешь её в центральный камень. Можешь всю силу сливать, но лучше примерно половину.

     - На всякий пожарный, - усмехнулась я. Ректор меня не понял, но я не стала объяснять, просто махнула рукой, мол, не забивайте голову. Настроение было на нуле. Жалко было расставаться со сказкой, но это был мой выбор.

     - Пора прощаться, - вздохнул архимагистр, а потом что-то вспомнил. - Кстати, продиктуй мне свой адрес - если появится стационарный портал, я пришлю тебе его адрес, чтобы в случае чего, ты могла им воспользоваться.

     Я воспряла духом - может ещё не всё кончено! Может у моей сказки возможно продолжение? Продиктовала свой почтовый адрес.

     На том и расстались. Ректор спрятал свои заострённые ушки в причёске и пошёл осматривать город, а я направилась домой, в сотый раз прокручивая в уме, как буду объяснять наличие новых вещей родне. Дойдя до выхода из парка, вспомнила о записке, которую всё ещё держала в руке. Развернула.

     'Не успеваем проститься, поэтому пишем. Носи этот браслет на память о нас и нашей Академии на Перекрёстке миров. Ты была очень способной ученицей и чудесным работником. Спасибо тебе. И до встречи. Даниэль и Димитриель'.

     Я шла по городу знакомому с детства и улыбалась. Душа пела. Я поняла, что эту записку повешу на стену в рамку, и моё наивное девичье сердце будет каждый раз при взгляде на неё надеяться на новую встречу.

     Часть вторая. Поступление в Академию.

     Глава 9

     Утро. Жара. Автобус битком набит желающими добраться до работы вовремя. Я стояла, держась за поручни. Передо мной сидел старичок и читал утреннюю газету. Глаз выцепил дату: '20 июля'.

     'Через 10 дней экзамен в пединституте', - подумала я, а потом для себя уже привычно добавила: 'А 10 дней назад я вернулась из Академии. Или прошло 35 дней?' усмехнулась. Вот уже месяц, как я побывала в магическом мире. С тех пор, сначала по несколько раз на дню, потом - хотя бы раз в день, я отслеживаю время. Вспоминаю, что в этот день делала в Академии. По крайней мере, так было до 10 июля - именно этот день, я высчитала, был тем днём, когда я исчезла вместе с архимагистром с Перекрёстка миров.

     По вечерам вместо сказки на ночь рассказывала о своей жизни там моим сестре и брату - пятилетним двойняшкам. Да, я всё рассказала родителям. Сначала хотела что-то придумать, но когда в тот день вошла в дом и увидела лица моих родных, то поняла, что очень скучала. Даже слёзы навернулись. Так что пришлось объяснять ещё и своё поведение: почему плачу и обнимаюсь с мамой так, как будто полгода не виделись. Ну, не полгода, но месяц я их не видела и не знала, увижу ли вновь. Так что после ужина мы все уселись в гостиной, и я рассказала о том, где была, показала покупки и подарки из магического мира, пустила по комнате пару магических светильников. Родным пришлось поверить. А мелкие так просто пищали от восторга: их сестра - волшебница!

     А я всё это время пыталась занять себя чем-то, чтобы не думать, не вспоминать, не тосковать... Очень мне на хватало моих магистров, да и по беседам с ректорам я тоже скучала. По утрам я теперь бегала в мой любимый парк, где делала комплекс упражнений, да и просто бегала. Подруга на лето уехала к своей родне во Францию, так что занималась одна. Записалась зачем-то на курсы бухгалтера. Сделала несколько браслетов из бисера на подарки подругам, а ещё сплела коклюшками абажур для настольной лампы. В качестве рисунка взяла плетение заклинания переноса, которым пользовались преподаватели Академии, когда перемещали нас с архимагистром, конечно не точно, а как запомнила. Получилось очень красиво. Вечером у себя в комнате медитировала и тренировала известные мне заклинания, доводя до автоматизма. Только пульсары не рисковала пускать - огонь всё-таки. Создавала 'кулак обезьяны', а потом распускала.

     По ночам, как в любовных романах, было очень тяжело. Умом я понимала, лорд Та-ен не давал мне даже намёка на то, что я его интересую, для него я была очередным ребёнком, которого надо было учить. Но сердце... Сердце тосковало и ни как не могло забыть, отказаться. С подарком магистров я не расставалась. Если браслет не подходил к одежде, просто закрывала его другим плетёным, более широким. А перед сном, после сказки ни ночь для Машки с Тёмой, сбрасывала около двух третей резерва в накопитель.

      А где-то после 10 июля начались сны. Из темноты проступали золотистые глаза. Больше ничего не было - только невероятно красивые и такие знакомые глаза. Я пыталась подойти к ним ближе, почему-то подходила к ним на четырёх мягких лапах, а глаза - единственный источник света, отдалялись от меня. При этом два золотистых глаза почему-то оказывались где-то высоко вверху метрах в 5, становясь при этом не меньше барабана стиральной машины, а золото радужки заполняло весь глаз. Просыпалась утром в тоске и с чувством потери. В парке более-менее приходила в себя, настроение поднималось. Так проходили день за днём.

     Жалела ли я, что не осталась в академии? Пожалуй, всё же нет. Конечно, магия это хорошо, но что дальше? Отучиться семь лет, например на артефактора, а потом? Идти в магические миры, чтобы искать работу? Наверно я - домашняя девочка, потому что неизвестность меня пугает, а тут семья, друзья, всё знакомо. Отучусь в пединституте, а потом буду с детьми заниматься ремёслами. Волшебства конечно жалко, но... На Земле всё привычно и известно. Вот если бы Даниэль.... Так нет, об этом я думать не буду.

     Сегодня после завтрака потянуло зачем-то на автобусную остановку. Время до начало занятий на курсах ещё было, так что решила сходить. Села в переполненный автобус. Еду и сама себе удивляюсь. Пытаюсь понять, зачем потакаю своему странному желанию и куда еду. Вышла на Ломоносова, огляделась. Потянуло к двухэтажному жёлтому зданию. Оно ничем не выделялось среди соседних домов, разве что яркой вывески или рекламы никакой не было. С краю дома висела табличка с адресом 'ул. Ломоносова, 17', а у единственного входа - белая табличка, видимо с названием. Подошла и обомлела. По центру таблички шла разноцветная круглая паутина, в центре которой наполовину торчал прозрачный кристалл в форме октаэдра. Руки сами потянулись к жетону, висящему у меня на шее - я так и не сняла ни его, ни амулет, скрывающий мою магию. Да, паутина была точно такой же, как и на моём жетоне. Надпись под паутиной гласила 'Магическая академия'.

     В какой-то прострации с сильно бьющимся сердцем я вошла в здание. Небольшой холл, бетонные окрашенные голубой краской стены, два коридора, расходящиеся вправо и влево. Перед входом у противоположной стены, между доской объявления и красивой деревянной дверью стоял стол, за ним девушка с серебристым жетоном - такие были у сотрудников и преподавателей Академии.

     Вообще, у ректора жетон был золотым, у деканов и их помощников, а так же у курсантов - под цвет факультета, ну и у гостей Академии - белый. Ну, это я так, отвлеклась. Просто, чтобы не сойти с ума от увиденного. Не ожидала я в нашем городе, в самом обычном доме, каких сотни, увидеть знак Академии магии. На столе у девушки стоял большой кристалл в форме дракона, расправляющего крылья. Кристалл был немногим больше курицы, прозрачным, многогранным и очень детально изображал ящера. Пасть дракона была открыта как будто в крике, и были видны немаленькие такие клыки.

     Когда подошла к столу поближе, разглядела, что девушка что-то пишет на листах бумаги самописцем (!). На ней была серебристая мантия, каштановые волосы заплетены в косу. Невольно я поискала признаки того, что девушка - не человек, но ничего не нашла.

     - Здравствуйте, мы рады, что вы пришли, - сотрудница подняла голову от своих записей и приветливо мне улыбнулась. - Давайте определим, куда вам идти. Положите, пожалуйста, указательный палец в пасть дракону.

     'Оригинальная просьба', - подумала я. - 'Хорошо, что не голову - в пасть тигру'. Поздоровавшись в ответ, я вопросительно посмотрела на девушку. Та немного смутилась и пояснила:

     - Этот кристалл поможет определить на какой факультет вы можете поступить в нашей Академии. Вы не беспокойтесь, это не больно. А на счёт факультетов и вообще обучения вам объяснят на собрании, которое скоро начнётся.

     Пожав плечами, положила палец, куда указали. Один из клыков проколол кожу, выступила капелька крови. Дракон из прозрачного стал тёмно-синим.

     - О, вам в 15 кабинет. Это в левом коридоре. Проходите.

     Я так понимаю, это был цвет артефакторов, уж больно было похоже на цвет их формы. Хоть бы объяснила что-то. Ничего пока не понятно.

     Кабинет нашёлся быстро. А внутри явно поработала магия: если идя по коридору, было ощущение, что кабинеты здесь маленькие, то войдя в помещение, я оказалась в большом зале, устроенном по типу амфитеатра. Так любят устраивать лекционные залы в университетах. У входа - стол для преподавателя и доска не стене за ним, а дальше полукругом вверх идут широкие ступени, на которых располагаются небольшие парты на двоих, всего четыре ряда по 10 столов. За учительским столом в углу не сразу заметила светящийся фиолетовый кристалл на подставке - видимо он и позволял творить здесь пространственную магию. Вся мебель, как и стены и пол были из светлого дерева. Разве, что пол был немного темнее.

     За столами сидели около 40 человек, причём все были примерно одного со мной возраста, а девушек и юношей было примерно поровну. Все выглядели растерянными в той или иной степени, разве, что на одной из задних парт среднего ряда сидели парень и девушка, которые выгляди уверенно, как будто знали, зачем сюда пришли, и что здесь будет.

     Передние пара парт во всех рядах были пока свободны - видимо сказывалась привычка всех студентов быть подальше от преподавателя. Пожав про себя плечами, села на первую парту дальнего от входа ряда - привыкла я к этому месту за время учёбы.

     Ещё минут пятнадцать мы сидели и ждали хоть какой-то информации. За это время пришли ещё пять человек, и нас стало 44. Пара на задних партах о чём-то переговаривалась время от времени, а остальные молча оглядывали присутствующих. Я занималась тем же, уделив особое внимание уверенной парочке. Может, они просто хорошо знакомы друг с другом и потому чувствуют себя так свободно? Не сразу, но заметила то, что их объединяло и очень удивило меня - у них на шее висели белые жетоны, такие же, как у меня. Только свой я предпочитала носить под одеждой, чтобы не привлекать внимания.

     Дверь в очередной раз открылась, и там появился очередной парень - густые, цвета соломы взлохмаченные волосы до плеч, жёлтые глаза и ещё один белый жетон. Если бы не знала, что мы на Земле, то подумала, что это оборотень - было в нём что-то львиное, что ли. Он оглядел всех заинтересованным взглядом, увидел пару на верхних рядах и пошёл к ним:

     - О, привет! Вы уже тут! А мы со Славиком пришли, только его к Целителям отправили. А чего нас тут собрали? - всё это он говорил, поднимаясь к галёрке, ничуть не понижая голоса, как будто тут кроме них никого не было, а все присутствующие внимательно прислушивались к его словам.

     - Привет, Лео, - ответил парень. Видно было, что они все хорошо знакомы.

     Пожав парню руку и, кивнув девушке, вновь прибывший сел перед их партой и стал более внимательно оглядывать помещение. Что тому ответили, мне не было слышно. Откуда же у них жетоны?

     Вообще, если собрать все отрывочные сведения о том, что здесь происходит, то можно предположить, что здесь собраны бывшие школьники, у кого есть дар артефактора. Про большинство можно было с уверенностью сказать, что они - люди творческие: было много всевозможных феничек, браслетов, бус, яркой и просто необычной одежды. Было несколько парней, про которых говорят 'ботаники' и 'заучки' - на них, как правило, были очки и костюмы, а у пары молодых людей даже галстуки. Хотя может, я просто к ним придираюсь, и они на самом деле шли на какое-то важное мероприятие. На собеседование, например, или на работу. Складывалось впечатление, что на артефактора идут люди с хорошо развитым образным мышлением или с математическим складом ума. И действительно надо же правильно рассчитать заклинание и как-то прикрепить его к артефакту или амулету, а ещё сделать этот самый амулет. И творческая жилка здесь будет совсем не лишней.

     В зал вошёл ещё один человек. Все как по команде посмотрели на него. Впрочем, так встречали всех входивших. Только на сей раз это был явно не человек, а гном: низкий рост около 140см, широкие плечи, ухоженная борода до пояса, что означало, что гном ещё не женат. Когда женится, то заплетёт её в косу, а когда появятся дети - будет отделять соответствующее количество мелких косичек. Каштановые, чуть вьющиеся волосы, доходящие до плеч, были собраны в хвост. Одет был гном в темно-синюю мантию, поверх которой висел чуть более тёмный, чем мантия, но того же цвета жетон.

     Преподаватель прошёл к столу и приветливо посмотрел на нас.

     - Доброе утро! Добро пожаловать в нашу Магическую Академию - начал гном объяснение того, что здесь происходит. - Меня зовут магистр Тадеуш из клана Топоров. И я являюсь заместителем декана факультета Артефакторов. И да, как тут правильно кое-кто догадался, я - гном. Раз вы все здесь оказались, значит, вы, во-первых, имеете магические задатки, потому что на вас подействовало заклинание зова магических существ, а во-вторых, артефакт драконов при входе показал, что вы в будущем можете стать успешным артефактором. Надо кому-то объяснять, что это значит?

     Магистр обвёл нас всех внимательным взглядом, а мы некоторое время пытались переварить информацию. То, что передо мной сын магистра Тадеуша я поняла некоторое время назад, хотя видела всего несколько минут, когда преподаватели отправляли меня домой. Они были очень похожи с отцом - только у старшего гнома волосы были уже седы, да борода была заплетена в две большие косы, а между ними - тоненькая косичка, что значило, что он вдовец, и у него есть ребёнок.

     Ещё я поняла, что землян, похоже, решили включить в число студентов Академии. Только каким-то странным образом. И это, похоже, поняла не только я, потому что один из парней, сидящий за мной, спросил у декана:

     - А можно поподробнее про Академию и заклинания?

     Гном вздохнул и ответил:

     - Да, наверное, стоит поподробнее... Как пишут во многих ваших книгах фэнтези, кроме вашего мира, есть ещё множество миров, и практически все - магические. Ваш тоже был когда-то таким, но в силу определённых обстоятельств, магия ушла, и вы пошли по техническому пути. Пару тысячелетий назад светлый эльф Тимарель Абран открыл Магическую магию в месте, которое потом назвали Перекрёстком миров, так как там можно легко открыть портал в любой из миров. Изначально там было три факультета: Артефакторов, Боевой и Целительский. Потом постепенно появились отделения в разных мирах с другими факультетами. Их много и сейчас я перечислять не стану. На Перекрёсток миров их решили не перемещать, а просто сделали стационарные порталы.

     Полтора месяца назад случайно открыли ваш мир. До этого времени считалось, что на Терре, так называют вам мир, нет жизни, так как нет магии. Исследования показали, что жизнь не только есть, но жители к тому же обладают магией. Мы нашли 16 добровольцев и обучили их основам, которые знает любой поступающий в Академию...

     - Нас 15 было! - внезапно выкрикнул тот, кого назвали Лео. Магистр спокойно согласился с ним кивком головы и ответил:

     - В вашей группе вас действительно было 15, но всего обучающихся с Терры было 16. С вашего позволения я продолжу. Этот год будет для нас экспериментальным. Мы решили дать шанс терранцам, то есть вам, получить магическое образование. Вот только времени до начала учебного года осталось не очень много, да и отношение в вашем мире к магии очень недоверчивое. Как бы вы отнеслись к объявлению в газете или в этом вашем телевизоре о том, что начинается набор в Магическую Академию на факультет Артефакторов?

     В зале раздались смешки. Каждый представил, сколько всего 'хорошего' мог подумать или сказать об этом.

     - Вот-вот, - гном тоже усмехнулся. - Поэтому мы создали заклинание, которое в определённый момент начало воздействовать на тех, в ком есть магический потенциал, и есть задатки к артефактологии, боевым или целительским наукам. С этим понятно?

     Гном дождался неуверенных кивков и хмыканий, а потом продолжил:

     - Теперь о том, что вас ждёт. У вас есть 5 дней, чтобы подумать и решить, хотите ли вы быть магом. 25 июля в 10 утра мы всех решившихся ждём на экзамен. Ничего сложного не будет. Просто надо будет заполнить анкету и написать небольшое сочинение. Решение по каждому будет принято в этот же день. Потом всех поступивших будет ждать небольшая экскурсия по Академии. А 1-ого августа начнётся учёба.

     - А почему так рано? - высказал кто-то общее удивление.

     - Ну, во-первых, у нас с вами разные календари, и у нас учёба начинается раньше, а во-вторых, вы же ничего не знаете о других мирах, да и вообще о магии. А магии нужно несколько дней в магическом мире, чтобы проснуться, потому что сейчас она у вас как бы спит, потому что не нужна была. Поэтому с терранцами обучение начнётся на три недели раньше, чем со всеми остальными. Кстати, обучение в Академии длится 7 лет. Первый год для вас будет бесплатным, а затем обучение будет стоить около 30 тыс. рублей в год. По-нашему это 30 золотых. Есть условия, при которых с третьего курса стоимость может уменьшиться, но об этом пока рано говорить. Жить вы будете в нашем общежитии, а раз в две недели в выходные у вас будет возможность посетить родных. Что ещё. Питание трёхразовое, бесплатное, очень неплохое. Вам выдадут форму, в которой нужно будет ходить. Но, пожалуй, это уже детали, которые можно будет обсудить позже, после поступления. Есть ли ещё вопросы?

     Аудитория молчала. Все были очень задумчивы, видно было, что решение не будет лёгким, ведь у каждого были планы на поступление, да и просто на жизнь. А тут 7 лет обучения неизвестно где неизвестно чему... Мне тоже было о чём подумать, посоветоваться с родителями. Хотя очень хотелось учиться магии. Но 7 лет... А что потом? Видимо не только у меня возник такой вопрос. Девушка с розовыми волосами спросила у магистра:

     - А зачем нам учиться в вашей Академии? Что нам делать потом? У нас же не пользуются артефактами, да и магии официально нет? И, кстати, если она у нас спит, то сможем ли мы вообще ею пользоваться в нашем мире?

     - Сколько вопросов, - улыбнулся гном. - Если магия проснётся, то пользоваться вы ею сможете везде. Это вам могут подтвердить вон те ребята на задних партах.

     Все посмотрели назад, где ухмылялась тройка с жетонами. Парни зажгли магические светлячки, а девушка на ладони держала огонёк. Парень с соседней с ними парты в чёрной одежде, множеством серёжек в левом ухе и красной прядью в длинной чёлке не выдержал и подошёл к девушке. Протянув палец, он дотронулся до пламени, а затем отдёрнул руку и, взяв палец в рот, сказал нам улыбаясь:

     - Жжётся! Он настоящий!

     Пару минут все наблюдали за огоньком и светлячками, а потом магистр снова заговорил:

     - Конечно, боевикам или целителям в вашем мире будет проще найти дело, чем вам. Вы можете найти работу в одном из миров по специальности, или остаться здесь и создавать артефакты и амулеты здесь. Ведь через 7 лет всё может кардинально измениться: если ваше обучение пойдёт успешно, мы начнём набирать курсантов каждый год, а значит, число людей, знающих о магии, будет увеличиваться. Да и в повседневной жизни обычного человека найдётся место магическим амулетам. Просто у вас о таком ещё не знают, а потому и спроса нет. Так что думайте. Через пять дней всех решившихся ждём на экзамене. Да, и друзей своих приводить не нужно - если они не пришли сюда сегодня, то, скорее всего у них нет магии вообще или дар другой, а мы не готовы пока обучать всех желающих. Рассказывать об Академии или нет - это решать вам. Мы не намеренны таиться, но и громко афишировать себя не станем.

     Выходили все задумчивые. Даже тройка притихла. В холле учреждения мы столкнулись с ещё одной многочисленной группой, выходящей из правого коридора. Те тоже не выглядели беззаботными. Кто-то сказал, что это - будущие целители. Расходиться не спешили, но и разговоров слышно не было - все думали над только что услышанным. Сквозь толпу в нашу сторону протиснулись двое: девушка и парень. Отыскав глазами тройку с жетонами, они радостно им заулыбались и пошли здороваться. У этих я тоже увидела жетоны. Видимо они все из той десятки. И когда только успели их обучить?

     Я стояла не далеко от них, а потому услышала, когда парень из нашей группы, тот, что с серёжками и разноцветной чёлкой, подошел к ним и спросил:

     - Ребят, а вы что, правда, в Академии учились магии? И как оно?

     Те переглянулись и девушка из целителей ответила:

     - Ну, 'учились' это громко сказано, Мы просто дождались, когда магия проснётся, и нас немного поучили ею управлять. А учились мы не в самой Академии, а у драконов. Только пять дней назад вернулись.

     - А почему у драконов и почему ждали? - видно было, что парню всё интересно, да и окружающие стали прислушиваться.

     - Нет, народ, - покачав головой, вклинился Лео. - Мы вам ничего сейчас рассказывать не будем - вам всё расскажут в своё время. Можем только сказать, что магия действительно существует, как и другие миры и множество различных рас, и вообще, магия - это здорово!

     - А вы сами-то пойдёте учиться дальше? - спросила какая-то девчонка с дредами.

     - Мы ещё думаем над этим, но скорее всего да, - переглянулись ребята.

      После этого все стали расходиться. Вспомнив, что у меня сегодня ещё курсы бухгалтера, я побежала на остановку.

     Весь день я думала над предложением, взвешивала все 'за' и 'против'. А вечером у нас состоялся семейный совет. Родителей такая новость не сильно обрадовала. Папа был против - уж слишком было всё не определённо с моим будущим.

     - Ага, а если я закончу пединститут, то у меня будет самое радужное, а главное - денежное будущее, - саркастически заметила я. - это педагогом дополнительного образования!

     - А может тебе попробовать год отучиться, а там посмотреть, как пойдёт? - спросила мама.

      Обсудив ещё немного этот вопрос со всех сторон, так и решили. А в пединститут я всегда успею.

     Через три дня я сдала экзамен на курсах бухгалтера и получила свидетельство, что и отпраздновала с подругой в кафе. Оказывается, она приехала ещё пять дней назад.

     Алёнка была сегодня какая-то тихая и задумчивая. Вообще, энергия из неё всегда плескала через край, но сегодня...

     - Что-то случилось? - спросила я у неё, внимательно рассматривая. Длинные иссиня-чёрные жёсткие волосы на затылке забраны в хвост. Косметикой, как и я, она не пользовалась. Фигура стройная, но на мой взгляд слегка перекаченная для девушки - подруга ходила в какую-то спортивную секцию. Меня всегда привлекали её глаза: жёлтые, какие-то хищные. Мы с подругой давно не виделись. После выпускного ещё ни разу не встречались, а значит, после своего приключения я её еще не видела. А тут... Рассматривая её глаза, почему-то подумала о Штерне - оборотне из Тройки Марка, которая перенесла меня в Академию. Невольно тряхнула головой. Слишком много думаю о магических мирах, вот и привиделось.

     - Да так, - задумчиво ответила подруга, проводя пальцем по ободку кружки с чаем, - предложили пойти учиться в одно необычное учебное заведение. Академию. Думаю, стоит ли пойти.

     Я вздрогнула. Может ли быть такое совпадение? Да нет... Мой голос слегка дрогнул, когда я спросила:

     - И на кого?

     - На медицинское отделение, конечно.

     Это да. Алёнку хлебом не корми - дай только полечить кого-нибудь. Самыми любимыми её пациентами были кошки. Она летом вот уже второй год подрабатывает в ветеринарной клинике.

     - А в чём проблема?

     - Дак я на ветеринара хотела поступать в областной университет, но там конкурс большой. А тут у нас в городе, но на врача. Зато экзамен не такой трудный, да и конкурса тут нет.

     - Ну, можно же попробовать поступить и туда и туда?

     - Да, наверно, - в голосе подруги не было уверенности. Но потом она посмотрела на меня, стряхнула с себя задумчивость и спросила:

     - А у тебя как с поступлением? Документы уже подала?

     - Рано ещё. Мне тут тоже предложили другое место. По сути, факультет такой же только интереснее, - а как мне ещё, скажите, описать факультет артефактора, не называя всё своими именами? Как-то не готова я пока даже лучшей подруге об этом говорить. Вот поступлю, тогда и посмотрим. - Только там, как и у тебя, конкурс меньше. Я решила идти в Академию, а потом, если что, через год можно будет и в пединститут поступить.

     Посидели мы ещё с подругой, да и разошлись. Обеим было о чём подумать. Обеим, похоже, не хотелось пока все карты раскрывать, хотя обычно мы с ней делились всеми своими секретами. Взрослеем видимо.

     Глава 10

     25 июля. Девушка в холле жёлтого двухэтажного здания отправила меня в тот же кабинет ?15, что и в прошлый раз. До начала экзамена было ещё 20 минут, но почти все уже были в сборе. Сегодня народ вёл себя свободнее. Знакомились, общались, делились впечатлениями. Я по природе своей не очень общительна, потому решила заранее ни с кем пока не знакомиться. До прихода преподавателя просто сидела и рассматривала будущих сокурсников. Нас набралось 20 человек - видимо, кто-то решил не поступать сюда. Расселись все в основном, так же как и в прошлый раз.

     Ровно в 10 в зал вошёл гном. Не магистр Тадеуш - другой. Этот гном был, пожалуй, ещё шире в плечах, мантия была того же тёмно-синего цвета. Светлая блондинистая борода была заплетена в одну большую и две маленькие косы. Короткие волосы ёжиком торчали на макушке.

     - Доброе утро! Рад приветствовать вас на экзамене. Меня зовут мастер Трибс из клана Секир.

     По кабинету прошли смешки. Уже в который раз подумала, что сегодня будущие курсанты ведут себя более естественно, чем пять дней назад. Не иначе, в заклятие Зова были вплетены ещё какие-то компоненты, чтобы мы восприняли известие о магии и других мирах более спокойно. Это бы объяснило спокойствие людей в прошлый раз, как и их неразговорчивость. Надо будет у кого-нибудь спросить об этом.

     Магистр меж тем на смешки ответил легкой улыбкой и продолжил:

     - Я являюсь помощником декана Артефакторов. Сейчас вам выдадут анкеты и ручки, - при этих словах перед каждым появился опросный лист и ручка тёмно-синего цвета (кто бы сомневался). Ручка кстати, была самая обычная - земная. Народ впечатлился - всё ещё трудно было свыкнуться с магией, тем более здесь, на Земле, хотя, наверное, надо привыкать к 'Терре'. Магистр пояснил:

     - Не торопитесь их заполнять - слушайте меня внимательно. Хотя, на листах стоит запретка, и пока я не разрешу, написать вы всё равно ничего не сможете. Отвечайте на вопросы правдиво и серьёзно. Тех, кто будет шутить в анкетах, или, как у вас говорят 'прикалываться', мы не примем в Академию, потому что магия - это очень серьёзное дело. Итак, начнём. В первом вопросе вам нужно написать своё имя. Ни в коем случае не пишите настоящее, которое содержится в этом мире в ваших официальных документах. Дело в том, что маги могут воспользоваться вашим настоящим именем и тем самым нанести вам вред, например, проклятье. Никто в магическом мире не должен знать, как вас назвали ваши родители. Поэтому, сейчас ваша задача придумать имя и фамилию, под которыми вас будут знать в магических мирах. Имейте в виду, что вам придётся откликаться на это имя, так что хорошо подумайте и пишите.

     Пока магистр говорил, я, как и многие, да почти все, наверное, действительно попробовали написать что-либо в анкете, и у нас действительно ничего не получилось - ручка просто не оставляла никаких следов пасты. После разрешения гнома, ручка спокойно написала в первой строке имя: 'Алекса Рысь'. После этого я оглянулась назад (сидела я всё так же на первой парте) - народ пересмеивался, подсматривал у соседей, в общем, вёл себя как в школе.

     - Во второй строке, - помощник декана не дал нам вволю пообщаться на тему имён и продолжил. - Напишите краткое имя, как вы хотите, чтобы вас звали ваши сокурсники и преподаватели. Кстати, на всякий случай уточню, что анкеты, в которых хоть раз встретится ненормативная лексика, автоматически не пройдут отбор.

     Вторую строку моей анкеты заполнило имя 'Рыся'. Подумав, я на всякий случай через запятую написала 'Алекса'.

     - Отлично. В третьей строке напишите свой полный возраст. Дату рождения писать не нужно - у нас всё равно другое летоисчисление.

     Только я начала писать, с задних парт послышались испуганные ойканья. Несколько парней трясли правыми руками, как будто их кто-то укусил за палец.

     - Забыл предупредить, - усмехнулся мастер Трибс. - Что на анкету, начиная с третьего вопроса, наложено заклинание правды, и если, кто-либо решит соврать, то ему будет больно. Поэтому будьте внимательны.

     Дальше шли вопросы о родителях и других ближайших родственниках.

     Потом магистр задал нам нарисовать круг, квадрат и, наконец, куб, и пирамиду в объёме. Это для меня было нелегко - опыт в начертании схем для плетения был у меня большим, да и стереометрию я всегда любила, но всё равно ровности линий ещё надо было тренироваться. Дальше шёл вопрос о том, как мы относимся к другим магическим расам, причём надо было ответить не просто 'Хорошо' или 'Плохо', а развернуть свой ответ. Я написала, что отношусь ко всем расам ровно, разве что принцы дроу меня раздражают за надменность и завышенное самомнение, хотя это может касаться не только их, а представителей любой расы. Важно чтобы человек (или нелюдь) был хорошим, а как он выглядит - не важно.

     Пока диктовал вопросы, магистр всё время ходил перед передними партами туда-сюда. Потом он остановился:

     - И напоследок, мы ждём от вас небольшого сочинения на тему: 'Как вы понимаете магию, и чем, по-вашему, должен заниматься артефактор - как вы представляете его работу'.

     Только я настроилась и продумала первую фразу, как гном сказал, отходя к учительскому столу и доставая откуда-то листы бумаги с самописцем:

     - Тем, у кого уже есть жетон Академии, писать сочинение не надо. Подходите ко мне по одному с анкетами.

     Трое уже виденных мною ребят во главе с Лео спустилась с задних парт. Первой подошла девушка:

     - Здравствуйте магистр, - она подала гному анкету.

     - Здравствуй, Ника, - похоже, магистр хорошо знал этих ребят - наверняка учувствовал в их обучении.

     Просмотрев анкету девушки, мастер Трибс взял двумя ладонями её жетон, и тот окрасился в тёмно-синий цвет. Точно так же гном поступил с жетонами парней, назвав одного Лео, а другого - Максом. Как только троица направилась на свои места, настал и мой черёд. Магистр слегка удивился, когда я подошла к нему, а потом увидел мой жетон, который я достала из ворота футболки, посмотрел анкету:

     - А, Алекса, очень рад, что ты решила поступать. Приглашение получила?

     - Нет, - я с недоумением посмотрела на него.

     - Странно. Наверно не стоило посылать его вашей почтовой службой.

     Покачав головой, гном перекрасил мой жетон, и я вернулась на место.

     Ещё минут двадцать все писали про магию, а потом магистр щелчком пальцев собрал все анкеты: они просто исчезли со столов вместе с ручками. На беглый просмотр анкет у помощника декана ушло пять минут. Он отобрал четыре анкеты:

     - Господа Квазиморда, Хрен и Во-блин и Волан-де-Морт, подойдите ко мне.

     Пока молодые люди спускались к преподавателю, остальные посмеивались им в след. Магистр же неодобрительно на них посмотрел:

     - Я не могу допустить, чтобы в нашей Академии учились курсанты с таким несерьёзным отношением к учёбе. Так что вы можете покинуть наше общество.

     Один из вызванных, одетый как гот, с явно покрашенными длинными распущенными черными волосами воскликнул ухмыляясь:

     - И чем вам не понравился Волан-де-Морт? Вы против Тёмных магов?

     Гном только вздохнул как-то грустно:

     - Имя здесь не причём. Но вот на вопрос 'Как вы относитесь к другим расам?' вы ответили, - гном нашёл нужную анкету и зачитал. - 'В гробу я их видел в белых тапочках'. Такой подход не допустим, ведь в нашей Академии много разных рас.

     - Но это же была шутка! - возмущенно сказал гот и посмотрел сначала на мастера Трибса, а потом на собравшихся здесь людей в поисках поддержки. Но никто его не поддержал.

     Парням ничего не оставалось, как пойти на выход. Ещё один из них начал было что-то возражать, но гном поднял руку, а я быстро переключилась на магическое зрение и увидела, как от руки магистра срывается какое-то заклинание и сетью оседает на головы всех четверых шутников. Те молча пошли на выход, ни разу не обернувшись.

     - Ну что ж, я всех предупреждал, что шутникам здесь не место, - вздохнул гном. - Остальных я поздравляю с тем, что вы приняты в Магическую Академию на Перекрёстке миров на факультет Артефакторов.

     Кто-то зааплодировал и все подхватили. Судя по удивлению магистра, то ли он от нас такого не ожидал, то ли у них так не принято. Через минуту все успокоились, и магистр продолжил:

     - Сейчас вы по очереди подойдёте ко мне, и я выдам вам жетон, который с помощью магии крови станет именным. Это и пропуск в Академию, и библиотечный абонемент, и банковская карточка в магических мирах, и амулет ментальной связи. Так что его не стоит снимать, а носить надо поверх одежды.

     Когда все получат жетоны, всем желающим предлагается небольшая экскурсия по Академии. Для тех, кто не захочет к нам присоединиться по каким-то причинам, говорю сейчас. Учёба начнётся по местному времени 1 августа. Заселение в общежитие произойдёт накануне. В силу определённых причин заселяться вы будете в течение двух дней 30 и 31 июля, поэтому при получении жетона вы так же будете из этого кувшина (магистр достал из-под стола глиняный кувшин с широким горлом с футбольный мяч) доставать время, когда вам предстоит прийти сюда. Четверо ребят уже имеющие жетон могут прийти 31 июля в любое удобное время после обеда.

     Но прежде, ещё пара объявлений о том, что стоит брать с собой. Форму вам выдадут. Это будет рубашка или блузка, брюки или юбка и пиджак, а так же спортивные штаны, кофта и лёгкая рубашка. Обувь вам так же выдадут. Холодов у нас не бывает, так же как и большой жары. Нижнее бельё вы должны брать своё. Все нужные вам бытовые мелочи так же на вас. Электронную технику брать не стоит, так же как и телефоны. Наши исследования показали, что телефонные батареи можно зарядить магией, но они при этом очень быстро изнашиваются. Ручки и карандаши возьмите с собой, потом же сможете их аналоги купить в мире Алатея. Тетрадей у нас нет, так что берите с собой для начала штук 10. Мы сможем вас обеспечить только папками со стопками бумаг. Учебниками вас обеспечит наша библиотека - книг на всех хватит. Ну и дополнительной литературы там достаточно. Постельное бельё будет вам выдаваться регулярно - наш комендант общежития следит за этим строго. Вроде всё. Вопросы есть? Нет. Ну что ж, тот, кто уже получил жетон и знает время заселения, выходите в холл, чтобы тут не толпиться. Остальные подходим ко мне по одному.

     Не теряя времени, я выскользнула в коридор и пошла в холл. Когда проходила мимо стола администратора (или вахтёрши?), дверь возле её стола открылась, и из неё стали выходить взбудораженные люди. Они громко говорили, махали руками и смеялись. Судя по жетонам, это были будущие целители. За их спинами в комнате я разглядела мерцающую арку портала.

     Лео с друзьями, вышли вслед за мной, нашли в этой толпе своих и о чём-то с ними говорили. Целители постепенно выходили, а наши получали у магистра жетон и подтягивались в холл. Через 10 минут все были в сборе. Вторая группа потянулась на выход, а мастер Трибс возглавил нашу компанию и повёл нас к порталу.

     Глава 11

     Домой добралась к вечеру. Там меня ждало письмо-приглашение от Академии. Видимо о нём говорил мастер Трибс. Меня приглашали, если у меня возникнет такое желание, учиться на любой из факультетов Академии. Ну что ж, видимо это судьба.

     За ужином рассказала семье об экзамене, а так же об экскурсии, на которой, к слову, не случилось ничего интересного. Было приятно ходить по знакомым местам. Студентов практически не было: практики уже закончились, а до начала учёбы еще месяц.

     31-ого июля сразу после обеда я с вещами подходила к зданию на Ломоносова. Уже коснулась ручки, когда меня окликнули:

     - Саша?

     Я обернулась. Ко мне подходила Алёна и её двоюродная сестра Алина. Они были очень похожи между собой, хотя и были не родными сёстрами. Только Алина, или как её все называли, Аля была повыше и помускулистее Алёны. Если моя подруга была энергичной и весёлой, то её сестра была тоже очень активной, но она быстро заводилась и огрызалась, да и вообще от неё веяло агрессией, потому я не очень её любила.

     Вообще у Алёны была большая дружная семья: кроме родителей были ещё три старших брата, две тётки и два дяди, куча двоюродных сестёр и братьев от 2 до 25 лет, а так же многочисленные бабушки и дедушки. Конечно, они не жили все вместе, но постоянно собирались на многочисленные дни рождения и другие праздники. У них имелись свои семейные традиции и мероприятия, куда не приглашали чужаков. Насколько я знаю, дедушка со стороны мамы Алёны приехал в своё время из Франции, и фамилия у них всех была Пате. Алёнка так и говорила: наш род Пате.

     Все родившиеся в этом роду, кстати, были черноволосыми и желтоглазыми, но я на это как-то раньше не обращала внимание. А теперь смотрела на приближающихся девушек, которые шли явно в то же здание, что и я, и понимала, что в свете имевшейся у меня информации, этот род Пате вполне мог оказаться оборотнями - потомками тех, кто перенёсся на Землю несколько веков назад. Сказать, что я была в ступоре, значит, ничего не сказать. Наверно у меня было и соответствующее выражение лица, потому что Алёна по мере приближения ко мне всё больше замедлялась и явно недопонимала происходящее.

     - А ты как здесь... - начала она, а потом посмотрела на входную дверь, белую табличку, прикинула, видимо, траекторию моего движения, когда она меня окликнула, и обратила внимание на жетон, висящий у меня на шее и выделяющийся на фоне белой футболки.- А ты...

     Слов подруге явно не хватало. Я решила ей помочь:

     - Похоже, мы с тобой только что поступили в одну Академию, - растерянность начала проходить и заменяться радостью от осознания только что сказанного мной.

     Теперь и я обнаружила на шее подруги зелёный жетон. Конечно, она поступила на целителя. А вот на шее Алины жетон был бордовым. Да уж, боевой маг из неё получится хороший.

     - Пошли? - в голосе Али не было ни удивления, ни сомнения, как будто, так и должно всё было быть.

     Мы вошли в здание. В холле было пусто, но поговорить нам не дали: дверь в комнату напротив входа была открыта, а на пороге стояла администратор и явно ждала нас. Отметив у себя в журнале наши имена, она проводила нас к арке:

     - Удачи вам, девушки! Надеюсь, у вас всё получится и вам у нас понравится.

     Мы тоже на это очень надеялись.

     Уже знакомое ощущение касания лица туманом, и вот мы оказались в Портальном зале, причём вышли из крайнего портала во внутреннем круге, а значит, маги всерьёз решили изучать и сотрудничать с нашим миром. Это радует. Нас встретил студент в зелёной мантии и пообещал ответить на вопросы об Академии, а так же помочь заселиться в общежитие. Завтра обещали начать обучение.

     До общежития мы шли молча. Вопросов ни у меня, ни у сестёр Пате к целителю не было (надо, кстати, уточнить новые имена подруг). О чём думали девушки - не знаю, а я шла и рассуждала, о том, как интересно устроена наша жизнь. Вот так живёшь и не знаешь, что рядом с тобой живут оборотни...И ведь даже сомнения у меня не было, даже когда узнала, что они существуют в принципе... хотя нет, сомнения как раз были: а вдруг, но ... Ладо, теперь то уж что об этом думать. Впереди у нас учёба волшебству, а сначала вот прямо сейчас заселение в общежитие. Мы как раз заходили в здание, где нас встречала орчанка. Пока девочки с открытыми ртами разглядывали коменданта, я попрощалась с нашим проводником и подошла к орчанке:

     - Здравствуйте, леди Валдея.

     - О, здравствуй, Алекса! Решила и дальше учиться? Молодец! - меня узнали, и это было приятно.

     - Леди Валдея, это мои подруги, мы с разных факультетов, но можно мы вместе поселимся?

     - Ну что ж, я думаю, что это можно устроить. Потом наверно ещё и на Тройку экзамены сдадите?

     - А что, может и сдадим, - подмигнула я девочкам, но те, похоже, до сих пор не насмотрелись на зеленокожую леди, да и о Тройках еще не знали, так что просто кивнули на автомате головами.

     - Что, девочки, орка никогда не видели? - добродушно спросила леди Валдея. - я комендантша общежития. Со всеми вопросами по жилью и одежде обращайтесь ко мне.

     Аля опомнилась первой:

     - Простите, леди, мы с сестрой действительно никогда раньше не видели другие расы. Меня зовут Аля, а это моя сестра - Алёна. Мы из рода Пантер.

     - Очень приятно. Ну что, пойдём вас заселять? Есть подходящая комната на втором этаже зелёного крыла, и есть - на третьем этаже красного. Куда идём?

     Мы переглянулись с девочками, и я сказала:

     - Давайте в зелёное крыло.

     - Ну, тогда поднимайтесь. Ваша комната номер 212. Вот ваши ключи. Оставляйте там вещи и спускайтесь ко мне - я вам форму выдам.

     После того как комендантша подобрала нам форму (не сговариваясь взяли брюки вместо юбок), мы наконец-то были предоставлены сами себе. Сели в нашей светло-зелёной гостиной на диван и посмотрели друг на друга, собираясь с мыслями.

     - Ну что, кто первый? - спросила я. Алёна с Алей переглянулись и как-то нерешительно глянули на меня. Я вздохнула и первой рассказала про мои приключения этим летом.

     - А вы, значит, пантеры? - перешла я к интересующему меня вопросу. Девчонки только покаянно кивнули. - Кстати, Алён, а ты почему своим именем назвалась?

     - А я по паспорту - Елена. Это уж как-то с детства повелось: Алёна и Алёна, вот я и решила оставить имя. Привыкла я к нему. Ты на нас очень сердишься?

     - А почему я должна сердиться? - удивилась я. А потом сообразила. - То, что вы скрывали, что оборотни? Дак я понимаю, почему вы не говорили, так что тут у меня к вам претензий нет, никаких. И то, что ты мне про Академию не рассказала, я понимаю - сама такая. Но теперь-то вы можете про себя рассказать? Про оборотней, как вы оборачиваетесь, что умеете...

     Подруги облегчённо рассмеялись моему голодному до знаний взгляду.

     - Живем, столько же, как и вы, ну может чуть слух, да зрение и обоняние лучше, чуть сильнее. Оборачиваемся с 13 лет раз в месяц в полнолуние. Как правило, по ночам. А вообще, когда полная луна видна на небе. Причём это добровольное дело, никто не заставляет оборачиваться. Другое дело, что душа просит оборота - зверь всегда свободы хочет.

     - А какие виды у нас на Земле есть? Ну, кроме пантер и львов?

     - Волки, конечно же, а так ещё тигры есть, говорят, рыси когда-то были, снежные барсы, лисы. А про львов откуда знаешь?

     - Дак у нас среди артефакторов точно один есть. Когда знаешь, что он оборотень, как-то сразу понимаешь, что лев. Кстати, а вы, случайно не знаете, что это за ребята с белыми жетонами?

     Спросила на всякий случай, без особой надежды на ответ, но Аля ответила:

     - У меня львица знакомая есть, так она рассказала, что набрали группу из 15 человек, и перевели порталами на три недели в мир драконов. Там их сначала знакомили с магическими мирами, историей и обычаями, а потом, когда магия проснулась, контролю и заклинаниям. Так и выяснили, что на Земле есть оборотни. Сейчас среди наших ходят разговоры о возможном переселении в магические миры, потому что здесь мы можем обернуться в любой момент...

     - Покажи! - перебила я рассказ девушки. Смотрела правда на Алёну - всё-таки она мне ближе.

     Та без слов встала на четвереньки, встряхнулась, как собака, отряхивающаяся от воды, и вот передо мной сидит большая чёрная кошка, и смотрит внимательно так. Я осторожно смотрю на неё. Пантера медленно подошла ко мне и положила голову на мои колени, не отрывая своих жёлтых глаз. Мне оставалось только осторожно погладить, почесать за ушами. Алёна закрыла глаза, и в комнате раздалось басовитое мурлыкание.

     Странно было видеть, как две чёрные кошки резвились на ковре возле дивана. Незаметно пришло время ужина, и мы с удовольствием сходили в столовую, а после до глубокой ночи разговаривали с Алёнкой обо всём и ни о чём.

     Спальни, кстати нам достались каждой цвета факультета. Комнаты были очень уютными. Видно было, что до нас тут жили девушки.

     Глава 12

     Утром колокол зазвонил в 7 утра. Видимо преподаватели решили, что нам не стоит расслабляться, и нужно сразу привыкать к режиму. После завтрака все земляне, вернее нас теперь стоит называть терранцами, собрались в одном из лекционных залов.

     Кстати, судя по спискам, вывешенным на доске объявлений, с Терры грызть гранит магической науки попали 20 артефакторов, 19 целителей и 15 боевиков. Причём среди синих оказался один оборотень, среди зелёных - двое, а к красным попали трое оборотней. Из 16 человек испытуемой группы, учившейся у драконов, в Академию поступили только восемь.

     К преподавательскому столу вышел ректор Абран:

     - Доброе утро, дорогие студенты. Меня зовут архимагистр Тимарель Абран, я ректор Магической Академии на Перекрёстке миров. Почему она так называется, вам расскажут на уроках истории.

     А сейчас я расскажу вам о том, как пройдут для вас следующие три недели.

     Учиться пока вы будете все вместе. Утром подъём в 7, а в 7:15 пробежка и разминка на улице. С 8 до 8:30 - завтрак. В 9 начинаются уроки. Вас ждёт история Академии, а так же самых известных миров, знакомство с легендами и мифами, обычаями. Конечно, будут уроки по расам, будет несколько уроков по чистописанию, потому что читать вы на общем языке можете, но чтобы писать, надо потренироваться. Хотя в тетрадях для себя вы можете писать на родном, но письменные работы будьте добры сдавать на общем. Так же будет такой предмет, как Начертание. Познакомим мы вас с этикетом и обучим танцам, потому что перед началом учебного года у нас будет традиционный бал в честь Нового года и начала очередного учебного. Будет обязательно физическая подготовка, и будут медитации, последний урок будет разным для каждого факультета. Так у целителей будут Основы сравнительной анатомии, у боевиков - тренировки с оружием, а у артефакторов - основы артефактологии.

     Расписание очень плотное, знаний вы будете получать много, но я надеюсь, что вы понимаете, как это необходимо. По возможности вы должны быть наравне с теми учениками, которые придут на первый курс в новом учебном году. Такое расписание будет длиться 7 дней. Потом у вас начнёт просыпаться магия. Вообще в магических мирах она появляется у детей на девятый день после рождения. Вот и у вас будет Девятый день. Происходит это ровно через 9 суток после появления в Академии, так что каждый может посчитать, когда ему следует прийти в медицинский кабинет, но об этом мы ещё поговорим подробнее ближе к делу. Пока же просто имейте ввиду, что 8 и 9 дни вашей учёбы у нас запланировано обучение танцам, а 10 день даётся на отдых, так как после пробуждения магии, спать вы будете около суток. Затем три дня мы отведём на обучение контролю вашей магии, ну и потом на два дня вы сможете посетить родных на Терре. 15-ый день объявляется Днём открытых дверей для ваших родственников. В вашем мире, по-моему, это будет воскресение. Вы сможете показать Академию родителям и близкой родне.

     У нас останется шесть дней на отработку необходимого минимума заклинаний. Потом будет бал. Костюмы для него для вас закажут на Алатее и сошьют совершенно бесплатно. Примерка будет проходить на 8-10 дни.

     Ну вот, если коротко. По всем вопросам вы можете обращаться к своим кураторам. У артефакторов это мастер Трибс из клана Секир, у целителей - магистр Матриель Сезан, а у боевиков - мастер Таркен из рода Волков. Все они являются помощниками деканов наших факультетов, и будут вести у вас уроки эти три недели.

     В заключение ректор напомнил нам правила поведения в Академии: о недопустимости драк и дуэлей между курсантами, о запрете ночных прогулок...

     - На всякий случай напоминаю, что жетон курсанта Академии вы не должны снимать ни днём, ни ночью, ни в душе. За это будут наказания. А сейчас перед вами появится расписание, чтобы вы представляли, что вас ждёт. Это расписание у вас на 7 дней.

     Перед каждым действительно появился листок с расписанием, а так же листок с планом замка, чтобы мы не путались в коридорах. Хотя, судя по расписанию, все уроки, предполагающие запись, будут проходить в этом зале, медитация - в тренировочном зале, танцы - в Большом зале, а тренировки на улице. Так что теряться вроде особо негде.

     - Сейчас у вас по плану должно быть чистописание, - продолжил тем временем ректор. - В последствии но будет заменено с этикетом. Так что я передаю вас преподавателю леди Санти Мауэн.

     Перед нами предстала женщина в серой мантии. Каких-то отличительных признаков других рас у неё не было, так что я предположила, что это - человек. Волосы её каштанового оттенка были сколоты в пучок на затылке. Карие глаза, аккуратный носик, губки бантиком. Красивая такая женщина без определённого возраста. Голос у неё оказался тоже красивым, плавным, но не скучным или нудным. Как показала практика, даже этикет леди Мауэн умудрялась рассказать интересно.

     - Здравствуйте, курсанты, - начала свой монолог она. - Давайте перейдём сразу к делу. На листах, появившихся сейчас перед вами, мы для начала напишем все буквы общего языка.

     Бумага действительно вновь появилась. Пустая, но разлинованная. Чёрные тонкие ровные линии складывались в строчки. Прямо как в наших тетрадях. Разве что строчки здесь были чуть шире общепринятых на Терре. Буквы леди Мауэн вместе с нами писала на доске. Затем был небольшой диктант о красоте эльфийских лесов. На этом урок закончился.

     После 10-ти минутного перерыва нас ожидала История с ректором. Он поведал историю создания Академии. Рассказал, что на сегодняшний день существует множество отделений Академии в других мирах. Так, например, в мире вампиров есть школа некромантов, у демонов и драконов - Академия стихий, в Содружестве семи миров у людей есть Школа Ходящих по мирам, у пифий - Институт пророчества.

     Вообще, подробно в Академии изучались несколько широкоизвестных миров, их история и традиции: мир светлых эльфов - Алатея, мир драконов - Заоблачный, мир демонов - Марей, а так же Содружество людских миров, состоящее из 7 миров, называющихся по цветам радуги (Красный, Оранжевый и т.д.) и смешанный мир - Райский. Конечно существовали и другие миры, где жили только светлые эльфы, или светлые и тёмные, было множество смешанных миров, но эти были самыми большими и частопосещаемыми.

     В конце урока я подошла к лорду Абрану. Подошла просто поздороваться и поблагодарить за приглашение, хоть оно и запоздало:

     - Здравствуйте, лорд ректор.

     - Здравствуй, девочка, - голос архимагистра был радостным и тёплым. Сложилось ощущение, что я сейчас разговариваю не с ректором Магической Академии, а со своим дедушкой. - Я рад, что ты решила продолжить обучение у нас.

     - Ну, если честно, у меня ещё есть небольшие сомнения... - я помедлила, но всё же спросила. - Лорд Абран, а есть возможность мне продолжить работать у магистра Та-ена?

     Ректор задумался, а потом ответил:

     - Магистра сейчас нет в Академии. Он с лордом Леоном взяли отпуск небольшой. Дней через 10 они приедут. Давай тогда у него и спросим?

     - Хорошо! - я была рада хотя бы тому, что сразу не отказали. Уже повернувшись, чтобы вернуться на место, была остановлена архимагистром:

     - Рыся, амулет скрывающий ауру лучше снять. Ученикам не рекомендуется утаивать магию, чтобы преподаватели видели твой реальный результат и твои действия с источником.

     - Ладно, - пожала плечами я. Я к нему так привыкла, что и забыла совсем. Пришлось снять и убрать в карман. Нельзя, так нельзя.

     А дальше нас ждал мастер Тарден из клана Волков на тренировочной площадке. Серые, почти пепельные волосы, мощная мускулистая фигура в лучших традициях Голливуда, и спортивный костюм бордового цвета. Ещё добавить мощную квадратную челюсть и жёлтые хищные глаза. Если бы не знала, что это помощник декана, решила бы, что это бандит какой-то. Настроение у мастера было хорошим и было видно, что улучшать его Волк будет за наш счет.

     И начали мы с полосы препятствий. Бревно, яма с грязью и канат над ней, здесь поднырнуть, тут перелезть, там перепрыгнуть, а под конец с десяток метров проползти по извивающемуся коридору под светящимися жалящими линиями. Я с радостным удивлением обнаружила, что разминки с магистром Леоном дали свои плоды, и я по времени и успешности прохождения иду где-то в середине. Впереди, конечно, оказались оборотни. затем парни, что показательно, в основном будущие боевики. Однако, и позади меня было немало парней и девчонок, испорченных сидячим образом жизни у компьютера.

     Грязные и очень уставшие уходили мы с тренировки, хотя как сказал нам на прощание мастер Тарден, это была всего лишь проверка наших возможностей.

     Не одну меня мучила мысль о том, что сейчас придётся плестись до общежития на второй этаж, мыться, переодеваться в запасной костюм, а потом возвращаться сюда и идти на медитацию в тренировочный зал. Однако преподаватель повёл нас прямо в Академию. Оказалось, что в тренировочный зал можно попасть через другой вход. Там был недлинный коридорчик с двумя дверьми: одна вела в тренировочный зал, а другая в оружейную, где хранился весь инвентарь для занятий. Но перед тренировочным залом оказалась ещё одна комната. Запускались в неё по четыре человека. И через минуту те выходили теперь уже в зал, а в комнатку запускались следующие четверо. Оказалось, что это очистительная комната. В центре стоял на постаменте голубой кристалл. Люди (ну или нелюди) вставали по углам, двери закрывались и волосы, одежда, всё тело враз становились чистыми и сухими. Так что на урок медитации мы входили уставшими, поражёнными, но чистыми и сухими. Хотя волосы пришлось приглаживать пальцами, потому что расчёски ни у кого не оказалось.

     В тренировочном зале нас уже ждали наши кураторы и помощник ректора лорд Пауль из рода Лис. Длинные до поясницы рыжие волосы собраны в низкий хвост, лицо вытянутое, узкое.

     Курсантов рассадили равномерно по всему залу, пол, стены и потолок которого были покрыты мягким светло-коричневым слегка пружинящим материалом. Нас девятерых, более опытных, чем остальные, собрали отдельно в углу, чтобы мы не мешали другим. Курсантов учили расслабляться, медитировать и искать свой источник.

     С нашей группой заниматься сел лорд Пауль:

     - Итак, а мы посмотрим, чему вы научились. Прошу всех зажечь светлячок.

     Это легко. Это я каждый день в качестве разминки делаю. Каждый вечер перед сном на Терре уже лёжа в кровати выпускала несколько разноцветных светлячков вокруг себя. Благо, следить за ними не надо - главное задать им место, где должны находиться, и цвет, который завит только от твоего желания. Так и засыпала под этим освещением, уже не видя, как они постепенно гаснут. Сейчас наверно лучше всего будет жёлтый. Ну точно. Все создали по жёлтому светлячку.

     - Отлично! - по хитрой усмешке лорда Пауля можно было подумать, что задумал он что-то пакостное. - А теперь переходим все на магическое зрение.

     Ну, это я тоже умею. Дома это было не нужно, но я всё равно вечерами смотрела на мир вокруг изменённым зрением, и пару раз мне показалось, что я видела тоненькие ручейки магии даже на Земле. Что интересно, было это вечером, когда на небе была видна полная луна. Видимо с этим заданием тоже все успешно справились, потому что лорд Лис сказал:

     - А нарисуйте мне круг перед собой, - похоже, не я одна догадалась представлять сразу круг, а не рисовать его нитью, потому как преподаватель тут же добавил. - Э, нет, вы его рисуйте, а не печатайте. Это, конечно тоже полезный навык, но далеко не все заклинания можно нарисовать печатая ровные фигуры. Так что сидите и рисуйте. Добивайтесь идеально ровного круга.

     Вот это было сложно. Нет, я тренировалась дома, но, надо сказать, что делала это скорее ради развлечения, а не для достижения точности. Просто вырисовывала различные узоры. А теперь вот будем достигать точности. Помощник ректора отошёл к нашим кураторам, что-то им шепнул, от чего они все рассмеялись, а потом они все разбрелись по залу, поправляя одних, хваля других, объясняя что-то третьим.

     А мы рисовали круги. Мне очень быстро надоело, и я решила рисовать спирали. Получалось не очень. Посмотрела у других - там тоже линии были очень кривыми. Эх, работать нам ещё и работать. Как объяснял лорд Та-ен, чем ровнее линия, тем мощнее и точнее будет заклинание.

     Только сейчас пришла мысль по поводу магического зрения. Я даже рисовать перестала, а осмотрелась вокруг более внимательно. Сейчас я видела разлитую в воздухе магию, видела нити силы, которыми рисовала сама и однокурсники, ещё видела свечение вокруг людей и нелюдей. Видимо это то, что и называют аурой. У людей она была белой, у оборотней - скорее жёлтой, у светлой эльфийки - нежно-салатовой, а у гнома - какого-то каменного оттенка, если конечно так можно назвать этот цвет. В ауре у каждого было намешено еще много других цветов и оттенков, но фон отслеживался чётко. А вот Источников магии или шаров силы видно не было. Об этом я и спросила у лорда Пауля, когда он вернулся к нам.

     - А для этого нужно другое заклинание, более глубокое, - и он прямо в воздухе нарисовал перед нами круг, в нём ещё один круг, а между ними волнистая линия, касающаяся пиками волн обоих кругов. - Но вы не отвлекайтесь - показывайте свои круги.

     Мы показали. Нам не жалко.

     - Ну что ж, - усмехнулся лорд из рода Лис. - Вот этим и будете заниматься на медитациях. Когда круг будет надоедать, можете рисовать квадраты и прочие фигуры. Тут главное добиваться ровной линии.

     Так мы и рисовали до конца урока. Устала страшно и голова болела. Видимо с непривычки. И не у меня одной, как оказалось. Так что помощник ректора посоветовал нам в следующий раз начинать урок вместе со всеми с медитации, и потом каждые 15 минут отдыхать медитируя.

     А следующим уроком было расоведение. Вёл его человек - магистр Хортон Барнел. У него были короткие чёрные волосы, длинный нос с горбинкой и тонкие губы. Был он достаточно мрачным, но науку свою знал, и преподавал очень интересно. Похоже, в Академии вообще держали только хороших преподавателей.

     Магистр пообещал, что в течение этих семи дней мы кратко прослушаем особенности наиболее часто встречающихся рас: эльфов светлых и тёмных, гномов, оборотней, драконов и демонов, на седьмой день мы узнаем про орков, вампиров, хоббитов и других реже встречающихся народностей. Сегодня лорд Барнел рассказывал про светлых жльфов.

     Мы старались всё записать. Рассказывал преподаватель не быстро, потому успевали все желающие. Я, кстати, привезла с собой с десяток тетрадей с моими любимыми дикими кошками: повезло натолкнуться в магазине на серию таких тетрадей с рысями в разных позах и ситуациях.

     После урока про светлых эльфов был обед. Кормили как всегда вкусно и сытно.

     Предпоследний на сегодня урок назывался Начертанием. Леди Санти Мауэн выдала всем по очередному пустому листу, и мы весь урок рисовали... круги. Только теперь уже ручкой на бумаге. Пару раз переходили на начертание прямых линий в разных направлениях. Преподаватель Чистописания, Этикета, а теперь вот и Начертания призналась, что второкурсники Академии чертят немногим лучше, чем мы. Видимо у нас сказывалась какая-никакая практика на геометрии и черчении. Но, конечно, тут ни о каких линейках речи не шло.

     - Но это не значит, что надо расслабиться, и целый год ничего не делать, - говорила леди Мауэн. - Наоборот, надо продолжать стремиться к совершенству. Ведь чем точнее перерисуешь схему к себе в тетрадь, тем точнее потом её воспроизведёшь. А некоторые заклинания на шестом курсе даются только под запись, и в книгах общего доступа их нет.

     На последний урок целители ушли в свои кабинеты, боевики отправились на очередную тренировку в тренировочный зал, а мы остались в лекционном зале. Магистр Тадеуш-младший рассказывал нам о том, чем отличаются артефакты от амулетов, из чего делаются и какими бывают амулеты и артефакты.

     - Основной принцип изготовления амулета или артефакта заключается в том, что изготовляя браслет или ожерелье, кольцо или заколку для волос вы одновременно вплетаете свои нити магии особым образом. В зависимости от направленности амулета. Есть, конечно ещё такой способ, когда уже на готовое изделие накладываются заклинания, но такие амулеты меньше ценятся, а артефакт почти не возможно сделать. Все эти тонкости мы с вами будем изучать. Так же вы научитесь плести браслеты и обрабатывать камни, пользоваться ювелирной и обычной кузницей. Как правило, начиная с третьего курса курсанты-артефакторы разделяются на отделения. Кто-то специализируется на ювелирке, а кто-то на оружии и амуниции воина, а кто-то может выбрать поделочный камень. Но это у вас ещё всё впереди.

     Вот так и прошёл этот без сомнения нелёгкий день. Нам даже задание на вечер дали: наиболее отстающие в физической подготовке пошли на вечернюю пробежку и тренировку, нашей опытной девятке или просто Девятке, как стали нас называть, задали перед сном тренироваться с кругами, а всем без исключения дали три пустых листа (формат, кстати, был очень близок к А4), чтобы мы заполнили их кругами и прямыми линиями.

     Глава 13

     Утром на разминку все пришли сонные. Всё тело после вчерашнего ныло, двигаться не хотелось. Кто-то опоздал, а кто-то и вовсе не пришёл. Мастер Таркен только головой покачал. Сначала была пробежка, хотя мы сегодня практически все скорее ползли, чем бежали. А потом мастер стал показывать разминку, разученную мной в своё первое пребывание в Академии. Сначала народ посмеивался: движения смотрелись странно, непривычно и сложными не выглядели. Но на втором повторении комплекса смешков стало гораздо меньше, так как лёгкость была только видимостью, и, если всё делать по правилам, то мышцы очень быстро разогревались и разминались.

     На завтрак вместо чая или кофе всем порекомендовали напиток, который придал сил и бодрости. Обещали так же улучшение памяти, что было совсем не лишним. По вкусу он чем-то напоминал цитрусовый компот, был очень приятным и хорошо освежал. Правда, много его пить тоже не рекомендовали - не больше двух стаканов в день.

     К чистописанию подтянулись все. Пришёл ректор, видимо помощник декана боевиков ему доложил о проспавших и опоздавших.

     - Утро доброе, леди и лорды, - послышались смешки, но ректор их оборвал резким движением руки. - Привыкайте - теперь все к вам так будут обращаться как к будущим магам. Но поговорить с вами я хотел о другом. В нашей Академии не поощряются прогулы и опоздания. Даже на утреннюю разминку. Мастер Таркен сказал, что подготовка у вас неважная, поэтому разминки по утрам станут у вас обязательными как минимум на этот год. А по поводу опозданий, имейте ввиду, что у каждого преподавателя есть амулет, позволяющий любого опаздывающего переместить на место за парту. И хорошо если курсант в это время просто бежит на урок, а не принимает душ, например.

     По залу прошёл смех, но он был щедро сдобрен возмущением на несправедливость и жестокость преподавателей. Ректор тем временем уступил своё место леди Санти Мауэн, и мы приступили к Чистописанию.

     На Истории лорд Абран поделился с нами информацией по нашему миру.

     - Сегодня я вам расскажу, если это конечно интересно, то, что мы успели узнать на сегодняшний момент о Терре, - и архимагистр хитро так на нас посмотрел. Мы, конечно зашумели, что нам это очень интересно, и пусть он всё-всё рассказывает.

     - Тогда слушайте, - вот вроде все здесь более-менее взрослые люди, а лорд ректор рассказывал так, как будто сказывает сказку, а не исторические факты излагает, а мы все как маленькие дети его слушали. - Это случилось около полутора тысяч лет назад. В одном из миров, населённом оборотнями и вампирами (мы ещё не выяснили, как он называется, и, похоже, его нет в списке известных нам миров), два рода много лет были в ссоре. Сюжет известных во многих мирах: он был из рода Волков, она - из рода Пантер, и они полюбили друг друга. Были ли они истинной парой (я вам завтра расскажу, кто это, хотя по названию несложно догадаться) не известно, но когда им запретили быть вместе, пара решила уйти в другой мир. Кто-то из их друзей как раз нашёл новый, неизученный мир людей. Вот и решили уйти туда Волк и Пантера. Так как были они из очень знатных семей, взяли с собой телохранителей с семьями - вампиров, а так же неожиданно решили уйти в след за ними еще несколько смешанных пар, которым не сладко жилось среди своих. Так и оказались на Терре вампиры, Волки, Пантеры, Львы, Снежные барсы и может ещё кто-то был. Из оставшихся в старом мире не было никого, кто бы знал координаты нового дома сбежавших. А магии в новом мире оказалось не очень много. Для того, чтобы построить портал к родным в мир оборотней понадобилось бы около 14 сильных магов.

     На Терре же люди не приняли пришельцев, потому что были заведомо слабее вновь прибывших. И решили они провести один очень сложный ритуал, чтобы оборотням и вампирам перекрыть доступ к магии и тем самым сравнять силы. Только что-то пошло не так, а скорее всего сама магия мира взбунтовалась, и ушла с Терры. Сильные маги, кто успел и вовремя сообразил, ушли порталами в другие миры, многие уходили через Перекрёсток миров. Мы нашли сведения об этом. Остальные остались жить без магии. Было это как раз во времена вашей Инквизиции. Спасло оборотней, вампиров и человеческих магов только то, что магия, похоже, осталась на Луне, и в полнолуние часть её достигает Земли.

     Интересен, кстати тот факт, что в известных нам магических мирах нет оборотней с кошачьей ипостасью (здесь, конечно не учитываются метаморфы), но связанно ли это как-то с той историей - неизвестно.

     На сегодняшний день на Терре мы нашли рода Волков, Пантер и Львов. Вампиров не видели, но это не значит, что их не осталось совсем. Сейчас часть наших преподавателей, в том числе и деканы факультетов изучают ваш мир. Если что-то важное узнают - мы вам расскажем. Вопросы?

     - Если на Терре нет магии, то что делать нам, когда у нас она проснётся? - спросил чей-то слегка раздражённый мужской голос.

     - Ну, о вашей магии надо говорить отдельно, - этот вопрос явно не застал архимагистра врасплох. Но, если вкратце, то вы, как и драконы, магию будете в первую очередь вырабатывать сами, а потом уже брать из окружающей среды. Так что всё будет зависеть от величины вашего резерва, который нарабатывается путём упорных тренировок. Но об этом более подробно вы узнаете на уроках.

     Далее была тренировка, где мастер Таркен выдал нам всем... мечи. Может эта железка называлась как-то по-другому, нет, она точно имела какое-то конкретное название, но я в этом совсем не разбиралась. Как и подавляющее большинство моих соотечественников. Вот когда мастер взвыл. Ему, конечно, сказали, что у нас холодное оружие не в ходу, но чтобы из 54 курсантов только четверо умели им худо-бедно пользоваться! В итоге на этом уроке мы учились правильно держать меч и правильно стоять при этом, а на самостоятельное изучение вечерами нам отдали тренировку кистей рук, чтобы могли этот самый меч удержать хотя бы на время боя.

     Остальные уроки прошли ожидаемо, а вечер опять прошёл в тренировках Начертания как карандашом на бумаге, так и нитями магии.

     На третий день нашего обучения леди Мауэн перешла к этикету. Ничего особо нового или неожиданного. Вежливость и внимательность к ближнему никто не отменял и в магических мирах. Всевозможные сиятельства и светлости, графы и маркизы, величества и высочества. В каких-то мирах полагались реверансы, а в некоторых маги кланялись только королям, а остальных приветствовали как равных. Пришлось тренировать реверансы и книксены, а так же просто поклоны и вежливый кивок головы.

     На истории архимагистр Абран рассказывал наиболее известные и часто встречающиеся ритуалы - в основном это брачные и похоронные. А ещё есть ритуал принятия в род. Проводится он в храме Бога-Покровителя (или Богини) рода. Принимаемый даёт клятву непричинения вреда Роду и его представителям и смешивает свою кровь с кровью принявшего: главы Рода - тогда ритуал называют усыновлением, или одного из близких родственников главы - тогда это будет братанием. Но, кто бы ни проводил ритуал, результат будет один и тот же. Принимаемый считается равноправным, но не наследным членом Рода, принимает имя Рода (фамилию). Приниматься в Род может даже существо другого вида. Тогда он меняется даже физически, получая, например, более сильное зрение, или слух, скорость или способность характерную только для этого Рода, а так же продолжительность жизни, если у членов Рода она больше. Меняется Нередко принятый получает и магию Рода.

     Оказывается, разные виды разумных не могут иметь общее потомство - генетика разная. Исключение составляют Истинные пары, а так же принятые в Род супруга.

     Про Истинные пары ректор рассказал отдельно. Встречаются двое. После первого поцелуя на правых лопатках обоих проявляется татуировка - знак их рода и знак помолвки. У каждой расы тут свои особенности: у драконов это будет дракон того же цвета, что и сам хозяин, у эльфов - какое-либо растение, у оборотней - вторая ипостась, а вот у людей может быть всё, что угодно. У древних родов, как правило, есть тотемное животное или растение, изображённое на гербе Рода. В случае же, если герба нет, то это может быть просто животное, которое человек просто уважает и ценит по каким-то причинам. Так или иначе, тату появляется и называется Защитником. В случае опасности он будет защищать носителя. При \чём под опасностью тут понимается как нападение, так и просто измена. Механизм защиты прост: как только посторонний, несущий опасность, касается носителя, Защитник перемещается в место касания и кусает или царапает обидчика. Сначала несильно, только в качестве предупреждения. Потом сильнее - нередко с использованием яда.

     После первой совместно проведённой ночи, как правило, это брачная ночь, появляется второй защитник - защитник супруга. Теперь они свободно могут перемещаться и вне опасности и обретают некое подобие разума - сними можно договариваться, например, о форме защиты. И только измена всё также считается безусловной опасностью. При беременности Защитники будущей матери на время опасности могут даже обретать собственное тело для лучшей защиты.

     Вообще, ритуал связывания Истинной пары похож на ритуал принятия в Род. Тут как бы образуется новый Род, включающий в себя всё лучшее от обоих супругов. Нередко даже имя нового Рода берётся двойное, но это по желанию супругов.

     - А вы вот говорите, что после поцелуя появляется тату, и это считается помолвкой, - спросила неуверенно девушка с первого ряда, когда лорд ректор остановился, чтобы перевести дыхание. - Это что же, у них нет выбора - только в Храм?

     - А какой выбор вам ещё нужен? - удивился ахимагистр. - Истинная пара не берется из ниоткуда. Это значит, что молодые люди любят друг друга и жить порознь им будет трудно. Вы не путайте причину и следствие. Они идут в Храм не потому, что появились татуировки, а Защитники появились, потому что эта пара любит. Другое дело, что иногда Боги понимают их взаимное влечение раньше, чем сами влюблённые это осознают.

     Глава 14

     Как-то незаметно пролетели дни. Мы тренировались и тренировались. Ходили все уставшие, постоянно пили тонизирующее 'зелье', как прозвали его в народе. Многие роптали на такой жёсткий график, но никто не попросил его вернуть домой. Настал восьмой день нашего пребывания в Академии. Тренировки у нас сегодня не было, а завтрак перенесли на 7:30. Преподаватели все ходили собранные, внимательно на нас поглядывали. Накануне вернулись из отпуска деканы и другие преподаватели, а сегодня прибыли пять драконов, которые работали с группой землян в Заоблачном мире около месяца назад. Это всё объяснил нам ректор вчера на ужине в столовой. Объяснил он, кстати, и то, почему 15 ребят летом учились в Заоблачном, а не здесь. Просто потому, что драконам привычно работать с драконятами, когда у тех появляется Источник магии, поэтому они знают, как это сделать менее болезненно и без последствий. Тем более, что мы уже не дети по нашим меркам, так что у нас это проходит чуть сложнее.

     После завтрака нас всех отправили в Большой зал. Эта комната с зеркалами во всю стену, множеством удобных кресел и гладким паркетным полом станет нашим убежищем на эти три дня. Даже еду нам обещали приносить прямо сюда. Нам не рекомендовали выходить из неё без особой надобности. Тут постоянно дежурили около десятка преподавателей, которые следили за нашим самочувствием. В общем, всё было устроено очень серьёзно. Нам девятерым с пробуждённой магией ждать и бояться было уже нечего, но и мы заразились серьёзностью. План действий у ректора был следующим: каждый час начиная с 8:30 в медицинский кабинет уводили четырёх или пятерых курсантов. Порядок был давно известен - в том же порядке, что и сюда попадали. Именно для этого в своё время ребята тянули из круглого кувшина время перехода в Академию. В медицинском кабинете дежурят драконы и деканы с заместителями, ну и конечно целители. Дожидаются начала пробуждения Источника, а потом погружают курсанта в целительный сон, который длится от 12 до 20 часов. Так что, все, кто сегодня уйдёт из зала, завтра будут отсыпаться, а послезавтра вернутся в Большой зал. Без дела нам сидеть точно не дадут.

     Так и получилось. Мы учились танцевать. Сначала был... хоровод. Нет, правда. Мы учились ходить змейкой. Ну, это когда все держатся за руки, а первый ведёт всех по одному ему ведомому маршруту. По кругу, потом зигзагами, потом спиралью. Учились идти слаженно, учились 'слушать' впереди идущего, чтобы идти не куда мне хочется, а куда ведут. Учились доверять, в общем. На каком-то этапе все кроме ведущего закрыли глаза и шли с закрытыми глазами в полной тишине, кстати. А потом нас разделили на мальчиков и девочек, перегородили непрозрачной магической стеной зал напополам и теперь мы ходили чисто женской компанией, но уже под музыку и по определённому пути. Музыка была очень плавной и красивой. Под неё хотелось плыть, а не шагать, что мы и делали. Ну ладно, пытались. И ходили мы так аж до обеда. За это время наш хоровод поредел на 15 девушек. На время обеда магическую стену убрали, а у одной из стен, не занятой ни зеркалами, ни креслами, появился стол с едой.

     После обеда нас поучили играть в ручеёк, но оказалось, что мы эту игру почти все знаем. Парами встали друг за другом, образуя коридор под сцепленными руками. Я помню, мы так в детском саду играли. Так что все были в лёгком недоумении от такого странного выбора танцев для Бала. Зато потом был вальс. Медленный. С небольшими перерывами на медитации его учили до вечера. Назывался он, кстати похоже - валие. Не знаю, как бы мы выдержали, если бы не 'зелье'. Устали все ужасно. Зато людям некогда было думать о том, что их ждёт в скором времени и волноваться. Уходили в медицинский кабинет даже с радостью и облегчением.

     На следующий день нас было вдвое меньше, а учить нас с самого утра стали довольно сложный танец - ласан. Чем-то он напомнил пасодобль, потому как движения были то очень медленными, то очень быстрыми, хотя страсти, присущей нашему испанскому танцу там не было и в помине. Смотрелось всё это очень красиво, особенно, если представить дам в длинных бальных платьях... Кстати о них. Сегодня с самого утра, как и обещал лорд ректор, пришли портные и портнихи. Сколько их было - не знаю, потому что сидели они в двух комнатах по соседству с залом, но работали быстро, замеры делали с помощью магии, фасоны обсуждали на манекенах с виртуальными тканями. На каждую девушку ушло от силы 20 минут. Облегчало работу и то, что по поводу цвета костюмов думать было не надо, так как цвета были строго факультетов. Допускались лишь легкие оттенки. Все платья должны были быть с пышными юбками.

     Краткий отдых, обед, и вот мы снова на паркете. Очередной, и, как заверила леди Мауэн, последний танец. Очень лёгкий, быстрый, какой-то воздушный марен напоминал польку и мазурку. Пары кружатся по кругу, периодически меняя партнёров. К вечеру мы и его осилили, хотя многие дышали с трудом. Смотря на своих подруг, которые уходили последними полвосьмого вечера, я вдруг подумала, что у оборотней вроде нет Источника магии. Или у нас оборотни тоже неправильные? Посмотрела вокруг в поисках преподавателя, которому могла бы задать этот вопрос. А в зале к этому моменту уже никого и не осталось кроме леди Мауэн, у неё я и спросила.

     - Да нет, оборотни у вас обычные, - засмеялась леди от моего предположения. - У них сейчас зарождается шар силы. И проходит это легче, чем у вас, потому что, строго говоря, он у них всю жизнь был - они же им пользовались, когда оборачивались. Просто сейчас резерв расширяется, как сморщенный воздушный шарик, который решили наполнить воздухом. Так что не переживай - всё с твоими девочками будет нормально.

     На том мы и разошлись. Я как в комнату пришла, так сразу спать завалилась.

      А утром нас девятерых 'опытных' ждал приятный сюрприз: после того как мы сдали все выученные нами танцы леди Мауэн, та нас отпустила на все четыре стороны. Перед преподавателями сегодня стояла непростая задача - научить курсантов танцам, которые они пропустили на разной стадии обучения. И нас просто отправили, чтобы хоть мы не мешались под ногами. Я пошла в парк. Гуляла, изучала тропинки. День, как и всегда на Перекрёстке миров был солнечным и тёплым. Нашла озеро с русалками, поболтала с ними, а там и время обеда подошло.

     На обед пошла в столовую. Там было пусто, заняты были всего около десятка столиков работниками администрации и охранниками. А ещё за одним из столиков я увидела магистров Та-ена и Леона и почти задохнулась от радости. Как же я соскучилась! Когда ехала в Академию, надеялась, что их увижу, а лордов всё не было и не было. И вот они здесь. Всё такие же обаятельные красавцы. Они сидели за столиком почти в углу столовой на соседних стульях. Несмело подошла к ним, пытаясь не выглядеть радостной влюблённой идиоткой:

     - Доброе утро и приятного аппетита, магистры.

     Они синхронно повернулись ко мне и радостно улыбнулись.

     - Здравствуй, Рыся! - эльф оглянулся, встал и пересел на соседний стул, предлагая сесть между лордами. - Присаживайся к нам.

     Я кивнула и побежала за едой. Правда у столов подумала и взяла только 'зелье' да булочку, потому что поняла, что еда мне сейчас в горло не полезет от волнения.

     Когда я села между магистрами, меня потряхивало. Сделала небольшой глоток напитка и глубоко вздохнула. Надо успокоиться. А лорд Леон, сидящий теперь слева от меня, обнял меня за плечи и, поцеловав в щёку, сказал:

     - Я рад тебя видеть. как это ты решилась всё бросить на вашей Земле и пойти учиться к нам?

     - Не знаю, - пожала я плечами. Немного помолчала, потому что от волнения соображать удавалось с трудом. - Сначала сработало заклинание Зова, и я оказалась на организационном собрании, а потом просто решила попробовать. В крайнем случае, если не понравится, через год могу уйти и поступить в свой институт.

     - Ну что ж, - эльф усмехнулся и убрал руку с моих плеч. - значит мы должны сделать всё, чтобы тебе здесь понравилось, и ты осталась. Хочешь продолжить наши утренние разминки?

     Я смотрела на Димитриеля Леона и понимала, что хочу иметь такого старшего брата. Столько было тепла и заботы на его лице, в есго словах и действиях. О тренировках с ним я конечно же думала и хотела их продолжать, а ещё у меня по этому поводу была пара задумок, так что...

     - Совсем заговорил девочку, - на моё левое плечо неожиданно легла рука дракона. - Даже не дал мне поздороваться.

     Я, всё ещё пытаясь ответить на вопрос эльфа, повернула лицо к заговорившему лорду Та-ену, и... получила лёгкий поцелуй в губы от последнего, собиравшегося, видимо поприветствовать меня, так же как и друг. На пару секунд мы оба ошеломлённо замерли. Его тёплые сухие губы коснулись моих приоткрытых. Потом дракон опомнился и отодвинулся. Мне оставалось только ошеломлённо хлопать глазами и осознавать произошедшее. Жар прокатился по моему телу от губ к плечу, с которого магистр всё еще не убрал руку, и дальше - к сердцу, которое забилось, как птица в клетке, и дальше к животу, где собрался комочком томления. Кажется, я покраснела, но собравшись кое-как с мыслями, повернулась к улыбающемуся лорду Леону и слегка хрипло ответила:

     - Я хотела попросить о том же. Во сколько начало?

     - Боюсь, что в 6 утра, - слегка виновато ответил эльф. - потом мы с моим деканом и Даниэлем будем тренироваться с оружием до завтрака.

     Ну ладно, - пожала плечами я и снова повернулась к дракону, уже убирающему руку с моего плеча, - лорд Та-ен, а вы возьмёте меня помощником в бухгалтерию?

     Смотреть на его лицо было слегка стыдно, хотя вроде ни в чём не виновата, а когда всё же посмотрела - лорд мне тепло улыбался:

     - Приходи, только работа начнётся с началом учебного года.

     - Отлично, - обрадовалась я и взяла булочку. Волнение немного схлынуло, хотя я всё ещё правым боком ощущала жар, исходящий от близко сидящего магистра. Пару минут мы ели молча, а потом магистры встали и, попрощавшись, ушли. А я поняла, что хочу есть и пошла выбирать себе салат и пюре с котлетой.

     Будильник пришлось переставить и вставать на час раньше, но я была счастлива. Девчонкам пока ничего не сказала - боялась сглазить. В 6:15 была на тренировочной площадке, где уже разминался лорд Леон. Мы поздоровались и побежали. Магистр похвалил мои успехи, а я и сама видела свой прогресс. Когда делали разминочный комплекс, я спросила:

     - Магистр, а можно как-то на уроках изучать владение не мечом, а каким-то другим оружием?

     Эльф усмехнулся:

     - И каким же оружием ты хотела научиться владеть?

     - Всегда мечтала о посохе, ну или шесте. По крайней мере, им сложнее поранить саму себя.

     Отсмеявшись, лорд Леон сказал:

     - К сожалению, по программе Академии всем курсантам положено до третьего курса сдать экзамен на сносное владение мечом. А потом можно выбрать плюсом ещё одно оружие. Тут уже на выбор студента. А почему именно посох? И ты уверенна, что в отличие от меча с посохом у тебя получится?

     - Ну как минимум держать в руках я его точно умею, - тут уже усмехнулась я - был у меня неплохой козырь в рукаве.

     - Покажешь? Только уже завтра, а сейчас мне идти пора.

     - Конечно, покажу. Но можно мне сегодня дать посох, чтобы я потренировалась?

     - Пойдём.

     И мы пошли в оружейную. Магистр явно чувствовал, что я чего-то не договариваю, но видимо давал мне возможность устроить сюрприз.

     - Магистр Леон, а у меня сейчас по расписанию опять разминка, только теперь с курсом. А можно мне освобождение, раз я с вами занимаюсь?

     Эльф, являющийся заместителем декана боевиков, подумал, и открывая передо мной дверь оружейной, сказал:

     - Я думаю, мы можем это устроить. А если я возьмусь тебя ещё и посоху учить, то будешь тогда время до завтрака проводить с нами. Нас как раз трое: я Дан и Сантар, так что кто-то сможет уделять тебе внимание.

     Мне даже как-то неудобно стало, но возразить я не решилась, а то вдруг возьмёт своё предложение обратно.

     В оружейной оказалась не одна комната, и даже, наверное, не две. В первой на стенах висели всевозможные мечи, рапиры, сабли и тому подобное оружие, видимо разрешённое до третьего курса. А ещё в центре комнаты стоял большой стол, на котором сейчас лежала пара мечей - кажется такие называются полуторниками, но я могу ошибаться. А ещё там лежал посох. Я бы назвала его с большой буквы 'П', но подойдя ближе, поняла, что ошиблась. Это был не посох и не шест. Это была глефа. Длинная, около 180 см. Тёмно-красная рукоять с разноцветными камнями около пары миллиметров в диаметре (как бы не драгоценными), обоюдоострая. Лезвия как у секиры протирал гном.

     - Доброе утро, мастер Йорш. Знакомьтесь - первокурсница с Терры, Алекса Рысь. А это наш чудесный оружейник мастер Йорш из клана Молота. Он сейчас готовит нам оружие для тренировки.

     - А эта глефа, она чья? - от восхищения этим прекрасным произведением оружейного искусства я даже поздороваться забыла, так что пришлось исправляться. - Ой, простите, мастер Йорш. Доброго вам утра.

     - Здравствуйте, магистр. Здравствуйте, юная леди, - гном, к счастью, на меня не обиделся, и был радушен. - Вы ранняя пташка, как я погляжу. Ваши вон только ещё собираются на разминку, а вы уже тут. А глефа магистра де Малуша.

     - Наш декан - мастер глефы, - добавил эльф. Его моё восхищение, похоже, забавляло.

     Мы прошли в следующее помещение, где так же было много очень разнообразного оружия. Тут были и длинные посохи и коротки палки, и секиры, и цепы с шипами. Висели, свёрнутые кольцами плети. Были даже алебарды, а так же несколько разных по виду глеф. Я умоляюще посмотрела на магистра:

     - А можно мне тоже потом глефу?

     - Ну вот на третьем курсе об этом поговорим. Идёт? А пока выбирай себе посох по руке и пошли. А с мастером Таркеном я переговорю.

     Выбрав посох по руке (получилось около полутора метров), я радостная, выскользнула из оружейной, по пути ещё раз полюбовавшись на глефу декана, и выбежала на улицу. Там уже действительно собирались наши. А вот мастера пока не было. А вот и он, только что вышел из дверей Академии. По дороге его перехватил лорд Леон, и они о чём-то заговорили. Я нашла взглядом своих подруг и подбежала к ним.

     - Ты чего это такая счастливая и с шестом? - Аля никогда не любила ходить вокруг да около. Если её что-то интересовало - она просто спрашивала.

     - Представляете, я договорилась с магистром Леоном, это заместитель декана боевиков, о дополнительных занятиях с посохом. Так что утром я, скорее всего с вами на разминку ходить не буду. Кстати, я завтра буду показывать наш танец. Присоединитесь?

     - Я - пас, - сразу открестилась Алина. - я уже говорила, что эту палку больше в руки не возьму. И не уговаривайте.

     Я с надеждой повернулась к Алёне.

     - Нет, Сань, я тоже в этом не участвую. Ты же потом позовёшь тренироваться вместе. И судя по тебе, придётся вставать на час раньше. Не хочу. Я верю, что ты и без нас справишься.

     Мне оставалось только пожать плечами, так как обижаться было глупо, а уговаривать бессмысленно.

     - Ну ладно, пойду тогда вспоминать движения.

     - Куда? А тренировка?

     Я посмотрела на лорда Леона, который уже поговорил с помощником декана и пошёл в Академию, а на ходу обернулся и помахал мне рукой.

     - А меня только что отпросили, потому что пробежку и разминку я уже сделала. Так что удачи.

     И я пошла в парк. Нашла поляну и до завтрака вспоминала движения танца, который собиралась показать завтра магистру.

     После завтрака нас ждал новый предмет и новый преподаватель. Но сначала к столу преподавателя подошёл ректор Абран:

     - Поздравляю всех с успешно пробудившейся магией, - торжественно начал он. - Теперь вас ждёт новое расписание. Ваша главная задача сейчас - научиться работать с Источником, и все наши силы будут направленны на это. Сейчас перед вами появится новое расписание. Желаю успехов. Да, Девятка опытных, подойдите ко мне.

     Когда мы столпились около преподавательского стола, архимагистр сказал:

     - В принципе, за эти три дня будут рассказывать то, что вы уже знаете. Так что вы можете прямо сейчас зайти за вещами и отбыть на Терру. Сегодня у нас одиннадцатый день обучения, а вечером пятнадцатого вам надо быть здесь. Напомню на всякий случай, что шестнадцатого день открытых дверей.

     Народ раздумывал меньше минуты, а потом, попрощавшись с ректором и курсантами, покинул помещение. А я... я решила остаться. Во-первых, повторенье - мать ученья, а во-вторых, я обещала магистру Леону танец (хотя он об этом ещё не знает). Ну и была тайная надежда увидеть дракона. Поэтому я просто вернулась на своё место.

     Первым уроком стояли Основы магии. Преподавателем оказался довольно молодой маг с рыжей растрёпанной шевелюрой и веснушками, усыпавшими его вздёрнутый нос. Рассказывал Трей Максен про виды магии, потоки, основы работы. В общем, действительно всё то, что в своё время мне пояснял лорд ректор. Но магистр Максен говорил интересно, с наглядными примерами, вовсю задействуя иллюзии.

     Дальше была медитация. Вообще, в новом расписании она встречалась аж трижды в день. Но, вспоминая себя после Девятого дня, я понимала, что сейчас самое главное научиться управлять своей магией, чтобы не навредить себе и окружающим. В тренировочном зале нас ждали помощник ректора лорд Пауль и заместитель декана целителей магистр Та-ен. И, если на нашего предыдущего преподавателя - магистра Максена поглядывали с интересом только человеческие девчонки, то тут уже и оборотни начали строить глазки обаятельному дракону (их, правда, было всего двое - мои подруги пантеры). Пожалуй, впервые познала ревность. Хотя и признавала, что прав никаких не имею.

     Четверых оборотней лорд Пауль забрал в отдельный уголок, а все остальные расселись по всему залу. В зал стремительно вошли магистр Сезан - помощница декана целителей, светлая эльфийка и магистр Леон. Часть девушек тут же переквалифицировалась в любительниц эльфов. Лорд Та-ен начал объяснять технику работы с Источником, а эльфы разошлись по залу, дабы контролировать и поправлять курсантов. Лорд Леон дошёл до меня и дал персональное задание:

     - Попробуй рисовать несколько фигур, можешь их по-разному сочетать.

     Несколько так несколько. Но сначала я почему-то вспомнила про пульсар. Как вязать 'кулак обезьяны из верёвки, я знала, так что теперь надо попробовать тоже с магической нитью. Угу, практике оказалось очень далеко от теории. После нескольких безуспешных попыток я поймала на себе насмешливые взгляды магистров и вернулась к поставленному передо мной заданию. Это оказалось легче, хотя по моим кривым кругам можно было решить, что я была очень пьяна, когда их рисовала. Вообще, вся эта ситуация начинала потихоньку напрягать. Посудите сами: вряд ли у них тут дети с детства учатся рисовать правильные круги и квадраты. А у нас-то была какая-никакая, но практика, за десять лет школы. И что, хотите сказать, что нас сейчас пару лет будут учить прямым линиям? Мелькала у меня какая-то мысль, но я никак не могла ухватить её за хвост.

     После медитации была очередная тренировка, где час мы бегали по упрощённой полосе препятствий, а ещё час мастер Таркен смеялся над нами и мечами в наших неумелых дрожащих руках. Так что на следующую медитацию мы шли с большой радостью. Дав нам немного прийти в себя поле тренировки, заместители деканов продолжили наблюдать, как курсанты распределяют тепло по телу и собирают его, а я рисую свои кривые круги. Оборотни во главе с лордом Паулем опять сели отдельно от нас и даже отделились магической непрозрачной стеной, видимо, чтобы не отвлекаться.

     А после обеда было начертание с леди Мауэн. Пока мы выполняли очередное задание по вычерчиванию кругов, магиня рассказала нам о том, что нас ждёт на балу. Порядок танцев, правила поведения. Оказывается, в честь Нового года друзьям и близким принято дарить подарки. А танцевать с одним партнёром два танца - значит рассказать всем, что скоро пару ждёт если уже не свадьба, то помолвка. С добрачными связями в магических мирах было очень строго.

     Потом была очередная медитация и нас наконец отпустили по комнатам, чтобы ближе к ужину в тренировочном зале собрать тех, у кого что-то не получается в магии, а на тренировочной площадке собрались те, кто не мог сладить с мечом. К сожалению, я оказалась среди последних. Меч в моих руках никак не хотел вести себя как порядочный меч. Рука дрожала и норовила выпустить тяжёлую железяку. Так что я занималась укреплением мышц рук.

     На ужине взяла два стакана с 'зельем': один выпила сразу, а второй взяла с собой в комнату, чтобы выпить утром перед тренировкой.

     Глава 15

     Утром вскочила в 5 утра. От переживаний не спалось. Как на экзамен собиралась. В 6 была уже на тренировочной площадке, но лорд Леон всё равно успел первым. Пробежка, разминка, и вот мы переместились в тренировочный зал. У меня с собой был старенький телефон с уже вытершимися кнопками, но ещё громким и чётким звуком. Его я отдала магистру, показав, куда нажать, а сама отошла в центр комнаты и приготовилась. Эльф обалдело смотрел то на меня, то на телефон в его руках. Он явно не ожидал, что я подойду так серьёзно к вопросу об моих умениях.

     А меж тем, всё объяснялось просто: пару лет назад наш руководитель по современным танцам решил поставить к очередному Дню города танец с посохом. Он даже пригласил мастера по каким-то восточным единоборствам, чтобы тот поставил наши движения. Танцевали мы под музыку 'Short Hair' из мультфильма 'Мулан'. На праздник мы тогда так и не попали, но танец мне до сир пор очень нравится, и на поляне в парке, где я по утрам раньше делала гимнастику, у меня припрятана палка для тренировки. Этот танец я и решила показать.

     Встала в позу 'всадника' и кивнула лорду. Тот нажал на кнопку. На весь зал полилась медленная красивая мелодия. Мои движения сейчас напоминали скорее динамическую медитацию с посохом. Я так увлеклась действом, что не заметила, как в зал вошли лорды Та-ен и де Малуш, но мне было не до них - я танцевала. Ещё несколько плавных движений, и вот музыка взорвалась - по сюжету произошло нападение врагов, так что пришлось отбиваться. А вот и самый сложный, но любимый мной момент - подбрасывание шеста в воздух с последующей ловлей его за середину (ну это в идеале), а потом закручивание его вокруг себя. И вот, все враги повержены, музыка успокаивается, и можно вернуться к задумчивому размеренному медитативному движению. Хвала Богам - у меня всё получилось! Когда музыка затихла, от дверей раздались хлопки и задумчивое:

     - А ведь это почти готовое выступление на Середину года, как считаете, лорды? - магистр де Малуш посмотрел поочерёдно на эльфа, потом на дракона, а затем на меня. - Надо, конечно, доработать. Это, я так понимаю, задумывалось как танец?

     Мне оставалось только кивнуть в ответ. Я во все глаза рассматривала декана боевиков. Как-то до этого я боялась слишком пристально его рассматривать - уж больно он казался грозным и просто страшным. Посудите сами: красные глаза, короткие чёрные волосы, отливающие багровым, длинный хвост с треугольником на конце - как любят изображать у всяких чертей, бугрящиеся мышцы и суровое выражение лица. Кстати в 'Кратком справочнике рас...' упоминалось, что демоны, особенно связанные с боевой практикой бреют голову на лысо и носят родовые татуировки на макушке и затылке. В этой тату показывается всё: из какого рода, какие заслуги и даже семейное положение. Татуировка у магистра де Малуша угадывалась, но из-за довольно густой шевелюры видна не была. Как мне потом сказал по секрету лорд Леон, это чтобы сильно не шокировать курсантов.

     - Ну что ж, если ты не против, я помогу тебе.

     - А что будет в середине года?

     Мне ответил лорд Леон:

     - Серединой года называется зачётное мероприятие. Это как у вас студентами пишутся курсовые и дипломные работы, где углублённо изучается какая-то конкретная тема, а у нас курсанты старших курсов показывают свои умения в виде номера. Как правило, это выглядит очень эффектно. А первый и второй курс могут тоже что-то показать - это зачтётся.

     - Тогда я, конечно, согласна! Ну что, магистр Леон, вы будете меня обучать работе с посохом?

     Но ответил мне лорд Та-ен:

     - Я думаю, в данных обстоятельствах, мы все возьмёмся тебя учить по очереди. Так будет удобнее. Но работать придётся много.

     - А-а, какие обстоятельства? - тихонько спросила у лорда Леона.

     - Ну, я же говорил, что мы втроём по утрам тренируемся. Так что, пока двое спаррингуют, третий может заниматься с тобой.

     Настроение у меня было отличным. Даже на тренировке моя рука, кажется, не так дрожала под тяжестью меча. А на второй медитации меня озарило. Я, наконец, поймала ускользающую от меня мысль: если я нитью магии могу рисовать ровные круги и другие фигуры, то почему я не могу рисовать ровные линии и отрезки, дуги и волнистые линии? Ведь получается, что моя линия кривится только потому, что я не уверенна в своих силах. Я попробовала нарисовать круг, вписанный в квадрат, синусоиду - не сразу, но у меня получилось! Нужно было только поверить, что это возможно. Вспомнила о пульсаре. Тут надо для себя чётко увидеть, что моя нить магии очень гибка и может свернуться так, как мне нужно. С пятой попытки у меня получился 'кулак обезьяны' чуть меньше моего собственного кулака. Да, с размерами надо будет тренироваться. Вытянув ещё одну нить магии, нашла взглядом лорда Та-ена, который оказался ближе всего ко мне, и дёрнула его нитью за полу пиджака. Магистр оглянулся, я помахала рукой и позвала к себе. Дракон увидел мой пульсар, вернее его заготовку, его глаза расширились, и он поспешил ко мне:

     - Лучше всего будет, если ты распустишь его, - немного неуверенно и осторожно сказал магистр. - Ты ведь понимаешь, что это очень большой пульсар? Если ты его выпустишь, то когда он долетит, например, до той стены, - лорд показал на ближайшую к нам стену метрах в 15. - Он будет раза в 2 больше.

     Я быстро распустила заклинание. А потом нарисовала круг и в нём - квадрат.

     - Так? - спросила я у магистра. Получилось, кстати, очень не плохо.

     - Всё верно. А теперь тренируйся выпускать несколько нитей и делать ими разные фигуры одновременно. А вообще, ты молодец - далеко не все так быстро соображают.

     Было очень приятно.

     А на следующий день вечером мы отправились на Терру. Родители были очень рады, а сестра с братом так просто прыгали вокруг меня. Утром пошла искать подарки к Новому году. Миллионеров в роду у нас не наблюдалось, а потому я решила не мудрить и купить всем по хорошему набору ручек. И дёшево и в хозяйстве пригодится, тем более в Магической академии.

     Впервые за несколько дней спать легла рано и долго лежала в кровати, а когда заснула, мне опять приснились золотистые глаза. Вокруг на сей раз туман был светлее, иногда в нём появлялись просветы, и тогда было видно, что глаза принадлежат кому-то большому и бронзовому, а я ходила на четырёх золотистых лапах. Приблизиться к хозяину золотистых глаз я так и не смогла: стоило мне сделать шаг вперёд - большое существо оказывалось на шаг дальше. Проснулась с тоской на сердце, хотя ложилась вчера в хорошем настроении. Почесав правую лопатку, я встала. Сегодня здесь была суббота, и семья вся была в сборе. Так что день мы провели вместе, а вечером я вернулась в Академию, чтобы назавтра встретить в Портальном зале своих родителей. Полдня гуляли с ними по замку и парку. А после обеда всех родственников курсантов ректор собрал в лекционном зале и отвечал на вопросы, заготовленные гостями. К ужину с родителями попрощалась. Когда выходила из Портального зала, на входе встретилась с оборотнями. Были здесь и обе матери моих подруг, а ещё была очень красивая молодая женщина - видимо, львица. Под руку её держал... лорд Та-ен. По их виду было видно, что они давно знакомы. Но, когда они успели? Наверно магистр встретил эту даму в отпуске. Сердце кольнуло ревностью. Я помимо воли проследила, как дракон провожает львицу, прощается с ней и целует в щёчку, а она поворачивает к нему лицо и целует в губы. Не выдержав такого зрелища, я побежала в общежитие. Ужинать не пошла - проревела весь вечер на кровати. Но делать нечего, он мне ничего не обещал, да и не должен был, так что продолжаем жить, учиться. Благо заняться есть чем, и переживать особо и некогда.

     Нам оставалось учиться 5 дней до Нового года. Расписание было то же. Теперь курсантов на медитации учили вытягивать из Источника нити магии и удерживать их, не давая растворяться туманом. А на Основах магии магистр Максен обучал заклинанию светлячка. Опытным курсантам лорд Та-ен передал заклинание Очистки, и они теперь тренировались в приборке. А я училась рисовать несколько фигур одновременно. Это было похоже на то, как одной рукой выписываешь круг по часовой стрелке, а противоположной ногой - по часовой. Получилось у меня и заклинание глубокого или, как его ещё называли, внутреннего зрения. Шары силы и источники магии оказались у всех очень разными по размеру и интенсивности свечения.

     Самыми любимыми для меня стали тренировки с магистрами. Посох чувствовался мной, если не как продолжение рук, то где-то очень близко к этому. Он слушался меня и как будто предугадывал мои действия.

     И вот настал день Новогоднего бала. Этот день на Перекрёстке миров, как и в мире Алатеи не имел названия и предназначался для празднеств. Что приятно удивило - в этот день всякий алкоголь был не принят совсем.

     Накануне принесли костюмы, а сегодня для всех желающих свои услуги совершенно бесплатно предоставляли парикмахеры и визажисты. Академия заполнилась курсантами, часть из которых прибыла вчера, а остальные всё прибывали и прибывали с утра. В общежитии сразу стало шумно.

     Уроков сегодня, естественно не было, и даже утреннюю разминку магистр Леон отменил. В большом зале собрались все куранты с 1 по 7 курсы, а так же выпускники предыдущих лет, ну и конечно, преподаватели и просто работники Академии. Бал начинался в 6 вечера с обмена подарками. Подругам я подарила по плетёному браслету, а Тройке Марка, ректору и моим любимым магистрам по красивому набору ручек. Фил подарил мне свой амулет:

     - Мы с магистром Тадеушем-старшим его подработали, так что теперь ты можешь просто его сжать в руке и представить место, где хочешь оказаться, а если повернёшь камень вот так, то через 10 минут сможешь вернуться обратно. Или же его заряда хватит на ещё одно перемещение.

     - Мы очень рады, что ты вернулась к Академию, - обнял меня Марк.

     Лорд Та-ен попросил у меня руку с браслетом, который они подарили, проделал какие-то манипуляции, и рядом с большим зелёным камнем вместо маленького оказался такой же большой синий.

     - Мы решили подарить тебе пространственный карман, - магистр протянул мне небольшой округлый и плоский синий камень размером со спичечный коробок. Больше всего он походил на синю гальку в рыжую крапинку. - этот камень положи на полку в шкафу, какую хочешь, главное, чтобы она закрывалась со всех четырёх сторон. Теперь, если ты нажмёшь на синий камень на браслете, то перед тобой откроется окно размером с дверь в эту полку, и ты сможешь взять то, что там лежит.

     - Спасибо, - обрадовалась я. - Мне теперь можно сумку на занятия с собой не брать. Это здорово!

     Когда все желающие обменялись подарками, начался собственно бал. На балконе, появившемся сегодня в одном из углов зала, где сидели пятнадцать музыкантов, появился магистр Тадеуш-старший и объявил Новогодний бал открытым. По традиции главными на этом празднике считались супруги Абран. Когда зазвучала музыка - Марк её назвал мужской, - ректор взял за плечо своего соседа и повёл за собой. Тот в свою очередь одной рукой обнял архимагистра, а другой ухватил за плечо следующего мужчину. Женщины постепенно стали собираться в центре зала, а мужчины собираясь в змейку, шли по кругу по периметру комнаты. Причём они не просто шли, они ещё умудрялись выделывать какие-то движения, отдалённо напоминающие сиртаки. В музыке было много барабанов и духовых. Теперь стало понятно, что репетировали парни за стеной, когда мы разучивали хоровод. Собственно, когда все мужчины в Большом зале выстроились кругом, настал наш черёд. Музыка сменилась на уже знакомую нам плавную и очень красивую, а леди Абран подхватила за руку ближайшую к ней девушку и повела всё увеличивающуюся змейку вдоль круга мужчин. Мы сделали полный круг по залу и остановились напротив мужчин. Декан целителей оказалась напротив ректора. Мужчин оказалось на пару десятков больше, чем девушек, и они отошли в сторону. я думала, что они дальше участвовать не будут, но всё оказалось лучше. Стоящие напротив мужчины подали левые руки, а мы подали им свои правые, и все повернулись в одну сторону и подняли сцепленные руки, образуя длинный коридор. Музыка чуть ускорилась и мужчины, оставшиеся без пары, нырнули в этот коридор в поисках спутницы. Смена партнёров происходила довольно быстро. Оставшиеся без пары шли в начало коридора и искали себе очередную партнёршу. Было весело.

     Примерно через полчаса музыка смолкла, и все постепенно разошлись по залу, объединяясь в группы, группочки, пары или просто бродили по залу в одиночку. Магистр Тадеуш-старший объявил валие. Мужчины стали подходить к дамам, леди делали неглубокий книксен и, подав партнёру руку, шли за ним ближе к центру зала, где останавливались в ожидании музыки. Меня пригласил Фил. Музыка началась только тогда, когда все желающие выбрали себе место. Филу не повезло - больше половины танца я была очень скованной, потому что ужасно боялась спутать па или наступить на ногу партнёру. Потом поняла, что всё не так страшно и расслабилась, напоследок извинившись перед эльфом:

     - Как ты думаешь, если ближе к концу вечера ты ещё раз меня пригласишь, это не сочтут нарушением правил?

     Видимо у меня было очень виноватое и просящее выражение лица. Фил рассмеялся и пообещал придумать что-нибудь.

     Потом был марен, похожий на мазурку, с Штерном, ещё один валие с лордом Леоном - танцевать с ними было легко. На ласан меня пригласил Марк. Убедившись, что справляюсь с движениями, я расслабилась, но удовольствие получить помешал разговор с тёмным.

     - Я тут проходил мимо принца дроу, - начал Марк, поддерживая меня после очередного резкого разворота. - помнишь, мы встретили его около рынка на Алатее?

     - Конечно, помню, - усмехнулась я. - Такое не забудешь.

     - Угу, он тоже тебя запомнил. Даже не столько он - ему до тебя дела нет, сколько его прихлебатели. И очень недобро они на тебя смотрели, так что будь осторожна.

     - Они что-то могут мне сделать? - невольно встревожилась я.

     - Не знаю, - эльф был серьёзен. - Принц им сказал, что ему плевать на какую-то человечку, но что придёт им в голову... Открыто они нападать не станут - это запрещено, но всё равно, будь внимательна.

     Потом был валие с лордом Та-еном, и говорили мы почему-то о моих подругах и других оборотнях Терры. А мне и сказать о них было нечего, потому что я только три недели как узнала о пантерах, да и про других мне было ничего не известно. Зато магистр рассказал, что они с другом были в квартале львов соседнего городка. Понятно теперь откуда он знает ту львицу. От этого разговора мне стало грустно, но Лео, пригласивший меня на следующий марен быстро поднял мне настроение своими шуточками. Пораспрашивал он меня и о моём пребывании в Академии. Мне скрывать было нечего. Оборотень загорелся было бегать со мной и магистром Леоном по утрам, но узнав, что это будет в 6 утра, как-то быстро перевёл разговор на другую тему.

     Под балконом музыкантов стояли столы с различными соками и лёгкими закусками. Туда я и пошла отдохнуть, посмотреть на танцы со стороны. Взглядом нашла дракона, да так и наблюдала за ним несколько танцев, потихоньку попивая сок. А лорд потанцевал с пантерами, потом пригласил львицу. Все они мило щебетали, строили ему глазки, а моё настроение снова поползло вниз. Я подумала и ушла бала. Всё равно знакомых у меня больше не было, а знакомиться с другими сегодня уже не хотелось. Надо как-то перестать думать о золотоглазом лорде.

     Я даже остановилась от этой мысли. Золотоглазый дракон... бронзовый... а ведь, если верить 'Краткому справочнику рас...', то дракон лорда Та-ена должен быть под цвет его волос - бронзовым. И в моём недавнем сне существо было большим, светло-коричневым снизу, переходящим в темный. Видимо, моя влюблённость зашла дальше, чем я думала, раз уж он мне во сне снится.

     Ладно, утро вечера мудренее. А завтра у нас первый день первого месяца и первый учебный день.

     Часть третья. Учёба и любовь.

     Глава 16.

     Общежитие Академии. Комната магистров Та-ена и Леона. Вечер после Новогоднего бала.

     Магистры зашли в комнату. Даниэль сел на диван, а эльф подошёл к минибару, скрывающемуся за иллюзией книжной полки, и достал бутылку красного вина и пару бокалов.

     - Ну что? - спросил он, подсаживаясь к другу и наливая вино.

     - А ничего. Ничего не ёкнуло. Девчонки как девчонки. Молоденькие ещё, глупые.

     - И ни одну не захотелось поцеловать? - Димитриель подал один из бокалов дракону. Тот машинально взял и отпил глоток.

     - Совсем не хотелось. У меня к ним отношение, как к любой первокурснице. Ко всем.

     - Ну что ж, придётся нам ещё поискать. Или подождать... А сон больше не возвращался?

     - Нет. Как перед днём открытых дверей приснился, так больше и не было. Хотя надо признать, что в тот раз туману было меньше.

     - И что, ты думаешь, это она? Кошка?

     - Наверно. И только могу сказать, что её шкурка песочного цвета.

     - Угу. Как у той львицы. И кисточка, кстати, у неё есть...

     - Да, - Та-ен допил свой бокал, поставил его на столик, встал и пошёл к себе в спальню, на ходу расстёгивая пуговицы у рубашки. - Всё, я в душ и спать.

     - Я тоже сейчас пойду. А ты заметил, какая Рыся сегодня красивая была? - эльфу пришлось чуть повысить голос.

     - Конечно, заметил, - голос из спальни звучал чуть приглушённо. - Кому-то со временем очень повезёт. Рысёнок будет очень привлекательной женщиной.

     - И приглашали её постоянно - ни одного танца не пропустила. Правда ушла рано, - Димитриель сделал ещё один глоток вина.

     - Надо будет спросить - может, обидел кто, - ответил Та-ен, возвращаясь в гостиную уже без рубашки, в одних брюках, перекидывая косу через плечо вперёд и расплетая её по пути в ванную.

     Он уже открыл дверь, когда его остановил слегка напряжённый голос эльфа:

     - Дани, - дракон повернул голову и вопросительно посмотрел на друга, а Леон встал с бокалом в руке и подошёл к нему. - Постой-ка так минутку.

     Димитриель осторожно коснулся правой лопатки друга указательным пальцем, обвёл что-то видимое лишь ему, а потом отдёрнул палец так быстро, как будто его укололи.

     - Ай, - большой палец потёр указательный. - А напомни-ка, мой друг, с кем ты в последнее время целовался?

     Даниэль хмуро посмотрел на эльфа и вошёл в ванную. Встав у зеркала, попытался посмотреть, что же такого увидел друг на его спине и увидел коричневого дракончика, свернувшегося кольцом на его лопатке.

     - Вот демон, - выругался он. Хотелось сказать что-то более существенное, но это уже не имело никакого смысла.

     - Это та львица, да? - эльф зашёл вслед за Дани и смотрел на него теперь через зеркало сочувственно.

     - Больше вроде некому. А я то думаю, что это у меня лопатка в последнее время чешется... И, я вот сейчас вспоминаю, что какая-то искорка между нами проскочила при прикосновении губ, но я тогда не обратил на это внимания.

     - Надо как-то проверить.

     - Ага, подойти к Эльвире и спросить, не появлялось ли у неё на лопатке кошки, - саркастически заметил расстроенный дракон. Почему-то эта новость совсем не принесла ему радости и облегчения, а ведь он этого момента ждал больше ста лет.

     - Можно же самому посмотреть. Только у нас же начало года - дел невпроворот.

     - Да, придётся подождать. Через месяц будет очередной День открытых дверей. Если она что-то чувствует, то придёт. Раньше, похоже нам всё равно не удастся увидеться. А там уж что-нибудь придумаю, чтобы посмотреть наличие тату.

     Первый день учебного года. Алекса Рысь.

     Утром проснулась рано. Вот только на разминке магистров сегодня не было. видимо они вчера легли поздно и сегодня решили тренировку пропустить. Так что я сама побегала, размялась, а потом ушла в тренировочный зал, где помахала немного посохом.

     В 9 утра всех курсантов ждали на линейке. Ничего особенного. Просто построили всех рядами и колоннами. Ректор сказал своё напутствие, напомнил как всегда о правилах поведения в Академии и пожелал успехов. Сообщил, что через месяц будет ещё один (ну это для нас) День открытых дверей, а через 5 месяцев отчётный праздник Середины года. Уроков сегодня как таковых не было, потому что курсанты прибыли только вчера и не успели ещё получить учебники, а некоторые даже вещи разложить не успели. Правда, нас - терранцев - всё же отправили на пару часов на тренировку с мечами, а потом на медитацию. Чтобы не расслаблялись, видимо.

     На медитации лорд Леон подошёл ко мне и спросил, всё ли у меня в порядке. Оказалось, что они заметили, что я вчера ушла рано и беспокоились. Я сказала, что всё у меня в порядке и никто меня не обижал. А лорд Та-ен и сам ходил всё время какой-то задумчивый.

     Всё закончилось ещё до обеда, так что я вспомнила про подарок магистров и пошла проверять его действие.

     Освободила одну из полок в шкафу и положила туда тетради, запасные ручки и учебники. Получилось две стопки и мелочёвка между ними. Положила туда и камень, похожий на гальку. Закрыла шкаф.

     Выйдя в гостиную, потёрла синий камень на браслете. Передо мной чуть выше уровня груди справа появилось окно размером с пространство полки. Протянула руку, взяла ручку и потёрла камень ещё раз. Окно закрылось! Отлично, вроде всё работает.

     Тут в комнату вернулись пантеры. Я им предложила:

     - Может сходим на рынок на Алатею?

     Идея всем понравилась, но нас не пустили, потому что выход на Алатею, как и в другие миры, открывался только по выходным. Так что мы всю вторую половину дня гуляли по парку и болтали обо всём на свете.

     А на следующий день во вторник начались уроки. И вот тогда терранцы взвыли. Оказалось, что те три подготовительные недели были маленькими цветочками. Причём и задавали, вроде не много, но все новые знания, даваемые нам базировались на знаниях общеизвестных в магических мирах. Это всё равно, что русскому пойти учиться в университет где-нибудь в Америке. Хотя нет, ему всё-таки легче. Тут скорее подойдёт сравнение студента, учившегося на филолога, который решил вдруг пойти на физмат, причём сразу на третий или четвёртый курс, притом, что раньше он математикой не интересовался. Так что нам приходилось обкладываться энциклопедиями и получасовое задание перетекало в двухчасовое. Немного радовало и успокаивало то, что хотя бы в практической магии мы были примерно на одном уровне. А некоторые не знали даже того, что я успела выучить. Но в остальном знаний катастрофически не хватало.

     Занимались мы теперь почти всегда отдельно факультетами. Только История с ректором была совместно для всех факультетов и Расоведение с магистром Барнелом. В остальном каждый день были Тренировки с мастером Таркеном, Медитации с мастером Трибсом и лордом Паулем и Начертание с леди Мауэн. На Медитации, кстати, все теперь занимались рисованием правильного красивого круга и других фигур. Как сказал мне по секрету лорд Та-ен, этим мы будем заниматься до тех пор, пока хотя бы до половины первокурсников не дойдёт, как делать фигуры с помощью нитей магии. Подсказывать им запрещалось. Хотя на каждой медитации подсказки делали сами преподаватели.

     Были у нас Основы плетения и Основы ювелирного дела, Основы каменного искусства (у нас бы это назвали скорее геологией), Бытовая магия. А ещё в этом полугодии мы проходили Основы водной магии, а в следующем нам обещали огненную.

     В бухгалтерию я пришла во вторник после уроков, но уже на следующий день поняла, что ничего не успеваю, потому что в бухгалтерии в начале года тоже было много работы. Признаваться магистру не хотелось, он сам всё понял и наказал явиться через пару недель.

     Через две недели действительно стало полегче. По крайней мере тем, кто не поленился и с самого начала всё непонятное искал в энциклопедиях и разбирался после уроков сам, или с помощью преподавателя.

     В среду мы с девчонками выходили из столовой и в дверях столкнулись с принцем дроу и его свитой. Я как раз рассказывала Але и Алёне, как утром на тренировке чуть не побила посохом себя и магистра де Малуша, так что настроение у нас было хорошее. И вот, пантеры смеются моей выходке, а я, всё ещё улыбаясь, увидела принца и решила вспомнить хорошие манеры и сделала книксен:

     - Здравствуйте, ваше высочество.

     Сёстры решили от меня не отставать и так же поздоровались. А потом мы обошли прихлебателей дроу и пошли на урок Истории. Это потом, я долго думала над этой ситуацией и смогла признать, что со стороны наше поведение могло выглядеть издёвкой для тех, кто людей считает низшим сортом, ведь в наших словах и действиях не было почтения и благоговения. Но тогда у меня даже мысли не возникло, что что-то мы сделали не так.

     На следующий день в столовой, когда я брала стакан чаю из общей кучи, меня слегка толкнул незнакомый мне дроу с пятого курса (об этом говорило количество кристаллов нашитых на груди пиджака курсанта) в бордовом костюме боевика. Он почему-то решил, что ему обязательно нужен напиток, находящийся справа от меня, тогда как сам эльф стоял слева. Я только недовольно посмотрела на него, но ничего не сказала. Пообедав я пошла в общежитие, чтобы переодеться перед тренировкой. Когда почти дошла до второго этажа, мне почему-то очень захотелось спать. Открыть дверь в комнату ? 212 мне не дали. Всё тот же дроу схватил меня за правую руку, дёрнул на себя, а затем прижал спиной к двери.

     - Слушай, ты, человечка, - прошипел он. - Не смей смеяться над нами! Ты никто, и звать тебя никак! А чтобы ты получше запомнила своё место...

      Курсант вложил в мою руку нечто овальное и сжал мои пальцы на этом предмете. Скрежет когтя, проводящего по стеклу, и стены общежития исчезли! Уже уплывая в сон, я осознала, что нахожусь под дождём на каком-то болоте.

     Проснулась от того, что кто-то тыкал в меня пальцами. И этих пальцев было много. И были они везде. Открывать глаза было страшно. Голова болела. Всё тело было мокрым, потому что шёл дождь. Ну что ж, не лежать же бесконечно. Надо наверно открыть глаза и посмотреть, ко же это так беспардонно меня тыкает. Открыла глаза и резко села - не хотелось смотреть на того, кто рядом, снизу. Существа, больше похожие на людей, одевших костюм лягушки, от моего резкого движения отпрыгнули в стороны. Их было около двух десятков. Зелёные, как наши земные лягушки, с перепончатыми руками и ногами, они были без одежды, если не считать серых набедренных повязок. Голова была точной копией лягушачьей, но высотой существа были от 150 см. Смотрели они на меня с любопытством, и когда поняли, что я не собираюсь пока больше двигаться, подошли ближе. Я встала на ноги, но это движение резким не получилось, а потому местные жители остались на месте. Время от времени то один, то другой тыкали в меня пальцем, а потом резко отдёргивали. И всё это происходило в тишине. Только звук падающих капель и чавкающие звуки грязи, когда кто-то переступал с ноги на ногу. Я осмотрелась. Мы находились на полянке, окружённой редкими чахлыми деревцами. Под ногами была грязь. В руке обнаружила овальный красный камень размером с мячик для пинг-понга. Вспомнила, как коварный дроу сжимал мои пальцы на нём. Похоже это был амулет перехода. Только это был одноразовый амулет. Я сразу вспомнила, то на шее у меня весит подарок Фила. Нащупала - точно висит, значит, я могу в любой момент переместиться домой. Это успокоило. торопиться пока не стала. Было интересно, что предпримут аборигены.

     Откуда-то сбоку послышались громкие чавкающие звуки. Я посмотрела в ту сторону. Там за деревьями было большое открытое пространство, заставленное конусами жилищ из веток, прикрытых травой. И от этого посёлка к нам шёл ещё один лягух. От остальных его отличал посох, зажатый в правой руке и ожерелье из чьих-то зубов на шее.

     - Ква, кво, квак, - сказал вновь прибывший своим землякам. Жаль, я надеялась, что мы сможем понять друг друга. Но амулет дроу, видимо, не обладал способностью к языкам. Очень жаль.

     Что проквакали ему в ответ, я тоже не поняла. Главный лягух (наверняка он был главным, да?) подошёл ко мне и тоже коснулся меня пальцем. Тут же резко его отдёрнул, как будто его током ударило, явно рассердился и схватил меня за руку крепко и довольно болезненно. Чтобы тут же отпрянуть и затрясти рукой, отчаянно ругаясь на своём квакающем языке. Секунд через тридцать он успокоился и стал разглядывать свою ладонь, на которой я с изумлением увидела кровоточащий отпечаток от чьих-то зубов. Осмотрела свою руку, но зубов, слава Богам, там не обнаружила. Подняла вопросительный взгляд на главного - тот тоже внимательно осмотрел мою конечность и потом поглядел мне в глаза. Что-то спросил, но я отрицательно показала головой и пожала плечами, стараясь выглядеть при этом как можно дружелюбнее. Моя извиняющаяся улыбка не прокатила, потому что лягух сузил глаза и внезапно ударил меня своим посохом по ребрам. Магистры могли бы мной гордиться, потому что мне почти удалось увернуться. Правда только почти - уж слишком близко стоял ко мне этот зелёный тип, и слишком внезапен был его удар. Я видела, что увернуться не получится, но... удара не ощутила. Зато посох отлетел от меня с такой силой, как будто его оттолкнули. И на нём остались четыре царапины как от когтей. Естественно, лягушкам-переросткам это не понравилось, но мне всё уже надоело, потому я не стала ждать, что же будет дальше, а просто сжала амулет Преста.

     Оказалась я, как и планировала в кабинете ректора Академии. Просто решила не замалчивать эту историю. Архимагистр был один и что-то писал на листе бумаги. Он отвлёкся на скрежет распарываемого пространства и с изумлением посмотрел на меня. Вид у меня был ещё тот. Ректор взмахнул рукой, и моя одежда вновь стала чистой и сухой, а из волос исчезли веточки и земля.

     - Что случилось? - задал закономерный вопрос ректор.

     Я рассказала ему всё, как было, начав рассказ с нашей первой встречи с принцем дроу, про бал и предупреждение Марка, про встречу в дверях столовой и, наконец, про дроу, который, похоже, вчера подсыпал мне снотворное в чай, пока тянулся за своим напитком, а потом переправил меня в тот мокрый мир.

     Лорд Абран достал из шкафа большой белый шар размером с баскетбольный мяч, потом подставку к нему, и всё это водрузил на свой стол.

     - Клади обе руки на шар и вспоминай, как выглядел тот дроу и тот мир, куда тебя перенесло. В шаре начали проступать мои воспоминания. Дроу помнился мне смутно, потому что почти все для меня они на одно лицо, и сонное зелье на меня очень быстро начало действовать, а потому всё было как в тумане.

     - У меня есть его амулет, может он поможет? - спросила я.

     - Вряд ли, там будет отпечаток мастера, который сделал или наполнил силой амулет. А того, кто просто держал его у себя, амулет не запомнит.

     Несмотря на свои слова, архимагистр попробовал сделать что-то с амулетом, но, похоже, результатов это не дало.

     - А может нам просто прийти на урок боевиков пятого курса и посмотреть, кто как отреагирует? - уж больно мне хотелось поставить на место этого дроу.

     - Хорошая идея, - оживился ректор. Он взялся за свой жетон, помолчал немного, а потом сказал, направляясь к выходу:

     - У них сейчас тренировка на улице. Пойдём.

     Пока спускались на первый этаж, эльф мне сказал:

     - А что касается твоей странной защиты, ты зайди к целителям завтра сразу после завтрака, мы посмотрим. Есть у меня кое-какие соображения.

     Мы вышли из здания. На тренировочной площадке спиной к нам выстроился пятый курс боевиков. Магистр де Малуш, видимо по просьбе ректора, расставил курсантов по расам. Дроу стояли в центре шеренги. Их было пятеро, и со спины они отличались только ростом. Мы с ректором обошли шеренгу и направились к декану боевиков. Взгляд при этом ни я ни ректор не сводили с тёмных эльфов. Я его сразу узнала. Он меня - ещё раньше. Глаза его расширились, ноздри гневно затрепетали, а потом, видимо до него дошло, что мы можем тут делать, и он заполошно вскинулся, посмотрел по сторонам - куда бы сбежать, но не придумал и сник. Архимагистр эти метания тоже заметил и вопросительно посмотрел на меня. Я кивнула.

     - Курсант Родер, выйти из строя, - скомандовал ректор. Дроу нерешительно сделал шаг вперёд.

     - Сантар, мы заберём у тебя этого горе-ученика, - сказал демону лорд Абран. Тот лишь кивнул, хотя в глазах читался вопрос.

     Втроём мы отошли в сторону общежития на расстояние достаточное, чтобы нас никто не услышал.

     - Не ожидал от тебя такого, Дарвиаль, - покачал головой ректор. - Ты же понимаешь, что после всего случившегося я должен тебя отчислить?

     Дроу смотрел на землю перед своими ногами и при этих слова вздрогнул. Я тихонько спросила:

     - Это обязательно? Может можно обойтись каким-то наказанием?

     - Конечно, давай просто потрясём перед ним пальчиком, - саркастически произнёс архимагистр, не отрывая взгляд от провинившегося. - Ты понимаешь, Алекса, что, если бы у тебя не оказалось амулета Преста тебя вряд ли бы нашли?

     Я вздрогнула. О таком я даже думать боялась.

     - Ладно, - ректор, похоже, что-то решил. - Зови отца, Дарвиаль. Мы с ним будем решать этот непростой вопрос.

     Курсант как-то ещё больше скукожился, но кивнул.

     - Всё, беги, Рыся. Я тебе сообщу о решении, - сказал мне архимагистр. И я пошла в общежитие. До него я не дошла. Мне навстречу шли подруги, и шли они на ужин, а я поняла, что ужасно голодна и присоединилась к ним. Допивая 'зелье' я решила для себя никому не рассказывать о произошедшем. Не хочу лишней шумихи. Когда возвращались из столовой, видела, как два дроу исчезли в телепорте первого этажа, чтобы потом возникнуть на втором в административной части. Один из них был Дарвиалем.

     Утром зашла к целителям. Там была только чета Абран

     - Ну что ж, - сказал ректор. - Мы вчера весь вечер заседали, но нашли таки приемлемое решение с наказанием. А для тебя пусть это будет сюрпризом. Через пару недель узнаешь. А теперь к твоей интересной защите, - ректор встал и подошёл ко мне. - Позволишь один эксперимент?

     - Конечно, - пожала я плечами.

     Архимагистр поднёс руку к моей и ущипнул. Вернее попытался, но тут же отдёрнул.

     - Ай! - воскликнул он. И чему-то хитро ухмыльнулся.

     Потом меня осмотрела леди Абран и сказала, что всё в порядке. Особенно внимательно изучала почему-то мою спину, но не касалась.

     - Всё понятно, - сказал мне архимагистр, когда декан целителей ему кивнула. - Ты не беспокойся, ничего страшного не происходит. Это хозяева твоего браслета намудрили.

     Мне ничего понятно не было, но, видимо, ничего больше мне не скажут. Ладно, пойдём учиться.

     Во время обеда нашла Тройку Марка. Пришлось им всё рассказать, ведь надо было как-то объяснить, за что я благодарю Фила, и почему у амулета остался только один заряд. Фил предложил заполнить амулет до предела. А я не стала возражать.

     После уроков наконец-то дошла до бухгалтерии. Там были оба моих любимых лорда.

     - Как ты? - спросил вместо приветствия магистр Леон. Видимо они всё знали.

     - Нормально всё. Отделалась лёгким испугом.

     - Ну и хорошо. Тогда давай работать? - предложил лорд Та-ен. Я, конечно, согласилась.

     Теперь работы было немного, так как магистр основное за эти две недели сделал, так что я успевала, и уроки на рабочем месте сделать и лорду помочь. Эльф частенько сидел с нами. Разговаривали обо всём и ни о чём. Лорды попросили, когда рядом нет посторонних, особенно курсантов, называть их по именам. Мне очень нравились наши посиделки, так же как и утренние тренировки. Бегали мы теперь вчетвером. Магистры переделали мой танцевальный номер, чтобы он больше походил на боевой. Даже несколько раз репетировали с реальным нападающим, чтобы мои движения были точнее и правдивее. С партнёром мне даже больше понравилось.

     Так прошли ещё две недели, и наступил День открытых дверей. Проходил он в субботу, но на Земле был четверг, так что мои родители не смогли прийти. А в Академии в этот день устраивали открытые практические уроки, ну и экскурсии для желающих, конечно. Терранцев после уроков провели на Алатею, посмотреть хоть на один магический мир. А вечером устроили танцы в Бальном зале. Это нельзя было назвать праздником - никто особо не наряжался. Просто все девушки надели юбки или платья, а танцы были всё те же: валие, ласан и марен.

     Меня в начале танцевального вечера перехватил лорд Пауль и отвёл в оружейную. Там меня встретил ректор, дроу, виденный мной рядом с напакостившим курсантом у телепорта и старенький гном с тремя косичками в бороде.

     - Вот, Алекса, - начал архимагистр. - Это лорд Родер - отец курсанта Дарвиаля.

     - Здравствуйте, Алекса, - дроу чуть поморщился, но продолжил. - Я должен принести извинение от всего нашего рода за недостойное поведение моего сына. Мне сказали, что ты занимаешься с глефой, поэтому я решил подарить тебе оружие. Надеюсь, что этот подарок окупит проступок Дарвиаля.

     Я совершенно растерялась. Вот чего-чего, а такого не ожидала. Вопросительно посмотрела на ректора. Тот улыбнулся и представил мне гнома:

     - Даже не думай отказываться. Тебе предоставлен уникальный шанс. Это мастер Лакен из клана Глеф - он лучший мастер по изготовлению магических глеф в известных нам мирах. Он уже давно не выезжал к клиентам, так что тебе оказана высокая честь.

     Мне оставалось только почтительно поклониться мастеру.

     - Я оставлю вас, а то тут полный замок курсантов и их родственников, - попрощался ректор и увёл с собой дроу. а я осталась наедине с гномом. Но оказалось, что он вовсе не один. Мы прошли в соседнее помещение, где на стенах среди прочего оружия висели посохи и глефы, а там оказалось ещё пятеро гномов разных возрастов. Это были помощники знаменитого мастера.

     Меня обмерили с ног до головы, мы пересмотрели кучу эскизов и вариантов. В итоге остановились на чёрном посохе, покрытом золотистыми рысями в разных позах ( я даже свои тетради из пространственного кармана достала, чтобы показать, чего хочу, и что должно получиться. Лезвий было два - с обоих концов посоха. И оба были выдвижные. Через час, когда мы уже довольные друг другом прощались с мастером зашёл ректор, проводить мастера до портала.

     - Рыся, у меня к тебе просьба. Сбегай до общежития, попробуй найти магистра Та-ена, а то он жетон, видимо снял, а он мне срочно нужен. Я буду в Большом зале,

     Мне было не сложно, номер комнаты, занимаемой магистрами, я знала, так что добежала быстро.

     Хотела постучать, но дверь оказалась приоткрытой, поэтому я просто заглянула. Лучше бы постучала сначала. Моему взору предстала весьма неприятная картинка.

     Из одной из спален вышел лорд Та-ен в расстегнутой рубашке, неся с собой платье. В это время из ванной в одном полотенце вышла уже знакомая мне львица. Магистр передал платье оборотню, развернул её обратно в ванную, подтолкнул и, убрав прядь волос с правого женского плеча, поцеловал в это самое плечо.

     Я выскочила как ошпаренная, слёзы лились сами без моего участия. Сердце просто разрывалось на части. Так, надо собраться. Реветь потом будешь. И выкидывать одного очень плохого дракона из сердца тоже потом. Сейчас надо собраться и передать магистру послание ректора. Конечно, до него не дозваться, заняты они, очень заняты. Нет, не думаем, не думаем. Соберись, Сашенька, и на нашей улице будет праздник. Впереди долгая магическая жизнь.

     Глубоко подышала, слёзы вытерла. Вроде готова. Постучала в дверь. Дракон открыл быстро. Уже застёгнутый на все пуговицы. Вопросительно посмотрел на меня.

     - Ректор Абран просил передать, что ждёт вас в Большом зале, - деревянным голосом сказала я, не смотря на магистра. И не дожидаясь какой-либо реакции, убежала к себе. Теперь уж не до танцев.

     Это была, пожалуй, самая ужасная ночь в моей маленькой жизни. Ведь с самого начала знала, что мне ничего не светит, но надежда не давала забыть. Тем более, что мы постоянно с ним встречались, по-дружески разговаривали. Мне нравилось в нём всё. Абсолютно. Так что будет очень сложно выдирать свою любовь из сердца.

     В три часа ночи я поняла, что так дело не пойдёт. Решила посмотреть на всё это с другой точки зрения. Ведь настоящая любовь не должна быть эгоистичной. Значит надо настраиваться на то, что главное, чтобы мой любимый дракон был счастлив. А если его счастье не со мной, а с этой... львицей, то, что ж, у меня есть три пути на самом деле. Первое - я могу и дальше продолжать убиваться, но это мне как-то не свойственно по жизни. Меня учили везде искать положительные стороны и идти по жизни с улыбкой. Второе - начать биться за свою любовь. А как? Показать ему, что я уже не девочка, которую он видит, а вполне уже женщина? И что, стриптиз устроить? Или просто прийти к нему в полотенце? Ему ведь такие нравятся! Так, спокойно. Что-то я опять завожусь. Но так я тоже не могу, потому как скромная очень. Да и на сексуальных инстинктах далеко не уедешь. Я конечно могу наступить на горло своей скромности и пробраться ночью к нему в постель, но что мне это даст кроме возможно ночи любви и неловкости потом? Так нельзя построить серьёзные отношения. Вернее, наверно можно, но у меня нет такого опыта. От слова 'совсем'. Есть ещё третий вариант - смериться и отпустить. Учиться радоваться тому, что он счастлив. Начать воспринимать его, как брата, например. А что, неплохая идея. Лорд Димитриель уже воспринимается мною как старший брат. У меня сложилось впечатление, что и он ко мне так относится. Будет у меня ещё один брат, только и всего.

     На этой печальной философской ноте мне, наконец, удалось уснуть.

     Общежитие. Комната магистров Та-ена и Леона

     - Ну, что скажешь, - спросил Димитриель, когда друзьям, наконец, удалось вырваться с вечера.

     - Мимо, - ответил Даниэль. - И ты знаешь, я этому даже рад.

     - Угу. А ведь подходила по всем статьям... А как ты её заманил к нам?

     - Решил не мудрить, и просто облил её и себя соком, а потом предложил услуги своего чистящего шкафа в комнате. Эльвира была в восторге - у них такого нет. Так что бежала впереди меня. А потом убедился, что тату нет, платье почистил и всё. А нет, ещё поцеловал - вдруг тату просто не успело появиться по каким-то причинам.

     - И что? - эльф даже вперёд подался и чуть не упал с дивана, на котором сидел.

     - А ничего. Я совсем ничего не почувствовал, а она вздрогнула, как от удара.

     - Попал ты! - восхитился друг. - Теперь пока свою кошку не найдёшь, будет у тебя целибат.

     - Смейся, смейся, - проворчал дракон. - Знаешь, надо, пожалуй, библиотеку прошерстить, может там есть какие-то подробности. Это же получается, что тату у меня появилось без поцелуев. И не тянет меня никуда и ни к кому. Кстати, - перевёл он тему. - А ты Рысёнка сегодня видел? Она, когда от ректора послание передавала, какая-то странная была.

     - Ну, - задумался Леон. - на танцах её точно не было. А до этого... О, а ты знаешь, что к ней сегодня мастера Лакена привезли, чтобы глефу ей к Середине года сделать?

     - Да ты что? Это Родеры так свою вину искупают? - эльф кивнул. - Ну, неплохой подарок должен получиться. Хорошо.

     - Ага. А мастера сам лорд Родер привёз.

     - Так может это он нашей девочке что-то сказал? Этот может. Они там все людей не любят.

     Глава 17

     Алекса Рысь.

     Потихоньку мы все втянулись в учёбу. Она уже не казалась нам диковинной. На Медитациях мы теперь плели косички. Нам выдали большие бобины с толстыми серыми нитками, и мы плели из них косички, одновременно вплетая магические нити. Даже с мечами мы наконец-то нашли общий язык. Они не казались уже тупой посторонней железякой. Как только мы научились держать их в руках в течение всего урока, ...нам заменили их на деревянные. Чтобы мы, видите ли, не сильно калечили друг друга на спаррингах.

     Помощники мастера Лакена из клана Глефы дважды приезжали в Академию, как они говорили, на примерку. Мне давали простую палку, которую привозили с собой и заставляли работать как боевым посохом и глефой. Посохом я чуть-чуть уже умела, а для глефы магистр де Малуш показал мне пару приёмов. Так и сказал, что для примерки.

     Наши посиделки с магистрами в бухгалтерии стали традиционными. Лорд Димитриель каждый день находил хотя бы часик, чтобы посидеть с нами, обсудить последние новости. Как-то разговор зашёл о семьях. Оказалось, что лорд Даниэль у нас младший принц Заоблочного мира. И у него 10 (!) старших братьев и пять сестёр. Но история эльфа оказалась гораздо занимательнее.

     - У нас был обнищавший род - ещё мой прадед неудачно вложил все деньги в сомнительное предприятие в каком-то людском мире. Так что мы: дед, отец с матерью, старшая сестра и я жили в разваливающемся двухэтажном доме. Деду за особые заслуги король подарил землю. Ну как землю - кусок болота, где только ланита и растёт. Это травка такая совершенно бесполезная. Ну это мы так думали. Из неё даже сплести ничего не выйдет - расползается при высыхании на волокна. Так вот. Так-то у нас в семье все - целители. Дед - боевой. Он в очередной военной стычке короля спас. За что и получил. Болото. Ну это ладно. А сестра пошла в травники. Очень любит она всякие цветочки. И вот решила она изучать ланиту. Всё равно у нас больше делать нечего на земле. Пахать нельзя. Болото осушить - так вокруг другие участки и тоже с болотом. В общем, год она с этой травкой экспериментировала. И оказалось, что если её спиртовую настойку смешать с корой перста (это я уже знала, это дерево такое лиственное и очень распространённое в магических мирах), то получится универсальное противоядие. Оно нейтрализует даже те яды, которые ранее считались смертельными. Сестра быстренько оформила патент на настойку, мужа себе нашла с торговой хваткой (шучу, конечно), и завертелось. Прикупили соседние участки, наняли работников, построили рабочие помещения и склады, ну и дом отремонтировали и третий этаж достроили. По размеру банковского счёта мы, конечно отстаём от того же короля, но уже не намного. Так что теперь я завидный жених, так как имею 10% от семейного бизнеса. А это немалые деньги.

     Пять месяцев пролетели очень быстро. Курсанты готовились к отчётному мероприятию. Весь замок гудел. Постоянно где-то что-то взрывалось. Все очень нервничали. Это первый и второй курсы могли не выступать. А все остальные были обязаны сделать что-нибудь этакое зрелищное. Причём повторения номеров прошлых лет не приветствовались. Можно было взять чью-то идею и доработать её до нового уровня. Например, не просто показать волшебную иллюзию, а ещё и сделать её часть материальной. Народу в академии было много, поэтому мероприятие длилось три дня. А курсанты объединялись в группы. Выступления оценивали преподаватели. Среди зрителей были и родственники. Между отчётными выступлениями ставили первокурсников и второкурсников. Костюмов специально не шили. Тут важны были умения и зрелищность действий, так что выступали все в спортивной форме Академии. Тренировки моего номера проходили успешно, так что я почти не волновалась. Меня даже радовало то, что мой любимый номер всё-таки будет показан на сцене.

     Моё отношение к лорду Та-ену более менее стабилизировалось. Я всё реже грустила по ночам. Пару раз мне снился сон, где уже совершенно без тумана я стояла в образе песочного цвета кошки с пятнышками по бокам и коротким хвостом - подозреваю, что это была рысь. А напротив меня возвышался бронзовый дракон с золотистыми глазами. Несмотря на свои гигантские размеры, это был очень гармоничный и красивый зверь. Но подойти к нему я не могла. Оставалось только сидеть и любоваться им. Что я и делала.

     Накануне первого дня Середины года мне наконец-то доставили глефу. Она была прекрасна. И волшебна. Во всех смыслах. Потому что из простой палки размером около 80 см. определённым воздействием получался посох длиной уже 160 см. Был он чёрный, как я и хотела с золотистыми кошками, на верхнем конце шло небольшое золотое утолщение высотой около 15см. Один взмах руки с посохом и навершие разворачивается в лезвие. Именно разворачивается, как свёрнутый в трубочку листок. Собственно лезвие и было выполнено в виде листа. С одной стороны почти прямой край, а с другой - дугообразный. Причём лист не был сплошным, а представлял собой контур листа шириной лезвия 2см. Материал, использованный для лезвий, назывался драконьим золотом и был очень прочным. Ещё одно выверенное движение, и снизу выходил и разворачивался ещё один листок. Располагался он в той же плоскости, что и первый, но был развёрнут в другую сторону. Я влюбилась в своё оружие с первого взгляда. И весь вечер тренировалась его разворачивать сначала в посох, а потом и в глефу.

     Первый день прошёл как-то мимо меня. Выступать мне предстояло только в субботу, то есть завтра, так что мы с сёстрами весь день смотрели выступления Целителей. Им, по-моему приходилось сложнее всех. Это артефакторам можно показать действие особо заковыристого амулета, а боевикам - виртуозное владение плетью. А что показывать целителям? Как магически накладывать шину или делать искусственное дыхание? Самым популярным была дрессировка различных животных. От маленьких хомячков до огромных зверей, пожалуй, больше земных слонов. Так как мероприятие проходило на полигоне в виде арены, то место хватило всем: и многочисленным зрителям на скамьях, и животным на сцене. Прямо на арене было создано несколько големов, выращено около десятка деревьев и порядка пятнадцати видов цветов. Одна группа целителей показала иллюзию, как спасать жителей при извержении вулкана. Получилось очень зрелищно. Марк с однокурсниками показывал иллюзию лечения большого животного, очень похожего на дракона, только без крыльев.

     На следующий день выступали артефакторы. Кроме меня решили выступить Лео с ещё двумя волками с нашего курса. Они жонглировали. Начали с зажженных факелов и мечей, а закончили светлячками. Как уж это им удалось - неизвестно. Ещё парочка эльфиек предложила вниманию зрителей музыкальный номер: одна пела, а другая аккомпанировала, дёргая нитями магии язычки колокольчиков. Более опытные артефакторы демонстрировали своё умение изготавливать амулеты и их действие.

     Наконец, настала моя очередь. Мне пожелали удачи и я вышла на сцену. Музыку мне организовала четвёрка артефакторов-шестикурсников во главе с Филом. Они создали небольшие артефакты, которые воспроизводили игру одного из музыкальных инструментов, а потом добились их синхронности. Получилось чудесно. И вот зазвучала музыка, и я начала своё движение. Когда ритм изменился, на арену выбежал магистр Та-ен, чтобы составить мне пару. Это была приятная неожиданность, потому что ни о чём подобном мы не договаривались, но нельзя не отметить, что номер от этого очень выиграл. Так что всё прошло на ура.

     После выступления я пошла в женскую раздевалку под трибунами. И вот стою в одном белье напротив зеркала, и держу в руках блузку. Я так задумалась, вспоминая и прокручивая про себя подробности выступления, что когда заметила в зеркале, как за моей спиной открывается дверь и в комнату входит радостный лорд Даниэль, даже не сразу отреагировала. А потом растерялась: как нужно поступить, когда стоишь перед зеркалом, а сзади появляется мужчина? Прикрыться спереди? Или спину закрыть? Лучше всего было бы отойти от зеркала, но вокруг лежали многочисленные вещи выступающих, так что места для манёвра не было. Так мы и смотрели друг на друга секунд тридцать. С лица дракона медленно сползала улыбка по мере осознания ситуации. Взгляд заметался по моей фигуре. Потом магистр опомнился, сдавленно прошептал 'Прости' и выскочил из комнаты. А я всё ещё находясь в ступоре просто осела на пол. Потом всё  же собралась, оделась и вышла из раздевалки. Лорда Та-ена нигде видно не было, но оно наверно и к лучшему.

     Общежитие.. комната магистров Та-ена и Леона.

     Димитриель нашёл своего друга в комнате сидящим на полу между диваном и стеной. Дракон сидел уставившись в никуда. Обняв колени руками.

     - Ты чего? - удивленно спросил эльф.

     - Ты знал, что Рысёнок по меркам терранцев уже совершеннолетняя? - голос Даниэля был такой же отрешённый. Леон подумал немного и сказал:

     - Ну да, ей же пару месяцев назад 18 исполнилось. И что?

     - И она может выходить замуж, рожать детей, - продолжал дракон, как будто не услышав вопроса.

     - Ну конечно! Обычно определение 'совершеннолетняя' обозначает именно это! - эльф немного повысил голос в надежде вытащить друга из его безразличия и отрешённости. - Дани, что случилось? Что-то с Рысей?

     Магистр наконец-то сосредоточил своё внимание на друге:

     - Да вроде нет. По крайней мере, когда я видел её в последний раз, с ней всё было в порядке. Просто сегодня я понял, что мне плевать на все предсказания, на оракулов и метки, - Даниэль вскочил и зашагал по комнате. - Я вдруг осознал, что давно отношусь к нашей девочке не просто как к ученице. Нет, не так...

     - Да сядь ты уже! - прикрикнул ничего не понимающий Леон. - Успокойся и расскажи, что произошло.

     Бронзовый дракон сел на диван, помолчал секунд двадцать, а потом посмотрел на друга:

     - Я сегодня не вовремя заглянул в женскую раздевалку, - он усмехнулся. - А теперь вот сижу и анализирую своё поведение, свои чувства и понимаю, что дурак.

     - Я так понимаю, ты вдруг осознал, что Рыся - женщина? Причём красивая? - успокоился эльф и тоже сел на диван. - И что ты собираешься делать?

     - А я не знаю, что тут можно сделать! - в голосе Даниэля послышалось отчаяние. - Подойти и сказать, что ты мне нравишься, но я не смогу тебя даже коснуться?

     - Почему же ты не допускаешь даже мысли, что она и есть твоя пара?

     - А кошка? А кисточки, будь они не ладны! И мы же с ней даже не целовались, - сказал дракон, и тут же осёкся. Подумал, посмотрел на друга, но потом махнул рукой. - Ну был тот случайный нелепый поцелуй в столовой, так его даже поцелуем трудно назвать, но всё остальное!

     - Да уж. Я могу сказать тебе только, что был бы счастлив иметь такую сестру.

     - Я, наверное, присмотрюсь к ней, - неуверенно сказал Даниэль.

     Алекса Рысь

     Утром в понедельник на пробежку шла с замиранием сердца. Почему-то было сложно представить, как я посмотрю в глаза лорду Та-ену. Это же надо было так глупо себя повести! Что он теперь обо мне думает! А если он ещё  и Димитриелю всё рассказал? Вот позор-то какой! Вот так все выходные себя изводила. Не отвлекли даже выступления боевиков, которые, как и ожидалось, были красочными и увлекательными. Какого только оружия там не было! От различных мечей и топоров до луков  и метательных звёздочек.  Были даже какие-то большие колотушки. А Штерн с друзьями показал бой на секирах с несколькими противниками одновременно.

     Но магистры встретили меня спокойно. Только поздравили с успешным выступлением.

     - Лорд Даниэль, - я старалась не смотреть ему в глаза, потому что чувствовала, что обязательно покраснею. - Я не успела поблагодарить вас за помощь в номере. Это было здорово.

     - Мы тоже решили, что так будет лучше, - ответил дракон, положив руку мне на плечо. Как-то сегодня этот жест особенно смутил, но пришлось делать вид, что я не замечаю руки 'забытой' на мне.

     На завтраке встретилась с Марком, Штерном  и Филом. С ними мы с выступления не виделись, поэтому были взаимные поздравления.

     - Как ты с шестом управлялась! - восхитился Марк. - Я так не смогу, пожалуй.

     - Сможешь, если как я будешь три года тренироваться, - усмехнулась я.

     - Это когда ты успела? - удивился Фил. Номер он видел на наших репетициях, где мы синхронизировали его музыку с моим танцем, но было как-то не до обсуждения истории.

     - Ну, изначально, это был просто танец с посохом, а уж потом магистр де Малуш помог переделать его на боевой лад. Вы, кстати, тоже молодцы. Меня очень впечатлили ваши номера.

     Марк на радостях обнял меня, но тут же отскочил:

     - Ой, ты чего это колешься?

     - У нас говорят 'током бьёшься', - рассмеялась я.

     - Парни, никто из вас в должниках у магистра Та-ена не ходит? - спросил Штерн. - Как-то странно он на нас посматривает.

     Ребята подумали и отрицательно показали головами. Я тоже оглянулась, но магистры Та-ен и де Малуш уже выходили из столовой и на нас не смотрели.

     - А что он у вас преподаёт?- спросила у Тройки.

     - Основы денежного управления, - скривился Фил.

     - А у нас ещё и Анатомию драконов, - добавил Марк.

     - И когда всё успевает! - удивилась я.

     На медитации мы вот уже второй месяц тренировали плетение заклинаний, которые проходили на других уроках, добиваясь точности и чёткости. Лорд Даниэль несколько раз подходил ко мне, проверяя и поправляя. При этом он как бы невзначай меня касался то рукой, то ногой задевал, проходя мимо. А после уроков в бухгалтерии он попросил меня помочь ему найти в архиве одну накладную на покупку столов двадцатилетней давности. Так что мы около часа перебирали бумаги в тесном коридорчике между стеллажами. И тоже были постоянные вроде случайные касания, только теперь уже то плечом, то бедром. Я терялась и не понимала, что происходит. Даже хотела спросить, но не решилась, боясь выставить себя полной дуррой.

      Так прошла неделя. Магистр продолжал проявлять ко мне интерес, или мне только хотелось в это верить, и я принимала желаемое за действительное, не знаю. Но каждое его прикосновение волновало меня. Как-то вечером лорд Димитриель спросил, почему я не тренируюсь со своим посохом, а прихожу на утренние тренировки со старым шестом, выданным мне в начале года.

     - Не знаю, - сама себе удивилась я. - Я как-то об этом совсем не думала. Наверно мне жалко его использовать - он такой красивый.

     Мужчины рассмеялись.

     - А ведь мы его так толком и не видели, - заметил декан боевиков.

     А я вспомнила вдруг об одной из моих любимых книг-фэнтези.

     - Лорд Даниэль, а можно сделать на мой браслет камень вызова для глефы? Ну, чтобы я на камень нажала, а глефа у меня оказалась в руке, где бы она до этого не была.

     Магистр задумался, а потом ответил:

     - Вообще-то я слышал о таком. Можно попробовать. Ты приноси глефу, посмотрим, что можно сделать.

     На следующую тренировку я принесла свою красавицу. Дракон долго разглядывал моё оружие, изучал, как оно устроено, а потом вдруг спросил:

     - А что это за животные на древке?

     - Это - рыси, - я открыла пространственный карман и достала свои любимые тетради, показывая кошек магистрам. Все трое смотрели заинтересованно.

     - Никогда о таких не слышал, - заметил демон. - Это же кошки?

     - Да, - ответила я, краем глаза замечая, как вздрогнул Димитриель. - их от других отличают короткий хвост и кисточки на ушах. Вот, видите, - показала я на особенно удачную фотографию на обложке одной из тетрадей.

     Случайно взглянув на лорда Та-ена, увидела его потрясённое лицо. Вопросительно посмотрела на эльфа и увидела ещё одно, такое же потрясённое. Золотоглазый магистр чуть хриплым голосом спросил:

     - А ты своё имя выбрала в честь этих кошек?

     - Ну, вообще-то я назвалась так в честь героини одной серии книг, но этих зверей я тоже очень уважаю и рада, что моё имя им созвучно. А что? Почему у вас такие лица?

     Магистр де Малуш только сейчас заметил, что что-то не так и тоже удивлённо посмотрел на друзей.

     - Я... Мне надо подумать, - как-то неуверенно сказал дракон. И пошёл на выход из зала, всё так же держа глефу в руках.

     Лорд Леон взял пару мечей, с которыми обычно тренировался и молча отошёл в один из углов зала, где спиной к нам начал проводить серию ударов. Видно было, что он тоже о чём-то усиленно думал.

     - Вы что-нибудь понимаете? - спросила я у магистра де Малуша.

     - Нет, - как-то растерянно ответил он, но потом опомнился. - Ну что, заниматься будем?

     - Да, конечно.

     Глава 18

      Всё время до обеда, да и после пыталась понять, что сегодня произошло. По всему выходило, что рыси чем-то задели магистров. Но что могло из так озадачить? Ответов у меня не было, как и никаких догадок.

     Когда пришла в бухгалтерию, там был только магистр Леон. Он был очень серьёзен.

     - Рыся, я тебя  сейчас попрошу, поучаствовать в одном небольшом эксперименте. Это очень важно, - и он взял меня обеими руками за плечи, внимательно всматриваясь в моё лицо, как будто впервые увидел.

     Я не видела причин отказывать, а потому кивнула. Эльф наклонился и поцеловал меня. Причём это не было мимолётным касанием, он прижался своими губами к моим довольно крепко. Но тут же отпрянул, зажимая губы пальцами, сквозь которые показалась кровь. Однако он не выглядел испуганным или рассерженным. Наоборот, его лицо озарила счастливая улыбка.

     В кабинет зашёл Даниэль. Он был спокоен, но ровно до тех пор, пока не увидел друга.

     - Что случилось? - спросил он, подходя к нам. Смотрел он при этом, то на меня, то на Димитриеля. Потом определился, отвёл руки Леона от губ, рассмотрел укус, сделанный явно острыми и большими клыками. Покачал головой и залечил рану, а потом спросил у пострадавшего:

     - Это то, о чём я думаю?

     - Да, - радость эльфа всё возрастала, а я ничего понять не могла.

     - Может мне кто-нибудь объяснить, что здесь происходит? - начала раздражаться я.

     Лорд Леон ответил, но не мне:

     - Я сказал, что провожу эксперимент, но не успел ничего рассказать.

     Дракон кивнул и подошёл ко мне. Его тёплые руки взяли меня за плечи.

     - Мы обязательно всё объясним, но сначала скажи, с тобой в последнее время не случалось такого же странного?

     Я подумала и рассказала о поведении лягух и их главного, о Марке, которого ударило током.

     - Но ректор сказал, что это из-за браслета, - закончила я свой небольшой рассказ, поднимая руку с браслетом между мной и Даниэлем. Тот взял её обеими руками и неожиданно для меня погладил пальцами запястье возле браслета. Леон же спросил:

     - Прямо так и сказал?

     Я вспомнила точные слова архимагистра:

     - Он сказал, что 'это хозяева браслета намудрили'.

     - Что ж, - ухмыльнулся очень довольный эльф. - Похоже, наш ректор всё давно уже понял, в отличие от нас. Может, ты уже её поцелуешь? - неожиданно спросил он у друга.

     Однако Та-ен, всё ещё поглаживающий моё запястье и неотрывно смотрящий на меня спросил:

     - А татуировок у тебя в последнее время не появлялось.

     Я сначала просто отрицательно помотала головой, а потом... татуировки, поцелуи, удары током тех, кто касается меня, кроме - я посмотрела на руки дракона, которые в это время потянули мою кисть к губам лорда. Да, кроме моего любимого магистра. Ошалело посмотрела на лорда Леона, а затем вернулась взглядом к дракону, уже целовавшему тыльную сторону моей руки. И его током не било, и никто не кусал и не царапал!

     Ещё боясь поверить, я тихонько освободила руку и прошептала вопросительно:

     - Истинная пара?

     - Похоже на то, - с нежностью ответил Даниэль.

     Теперь я уже сама потянулась к нему поцелуем. Осторожно коснулась его губ, и когда он ответил, а реакции никакой не последовало, обняла его руками за шею и забыла обо всём.

     - Эй, эй! - раздалось через минуту со стороны забытого эльфа. - Я очень рад за вас, но может, вы вспомните, что не одни здесь!

     Я смущенно уткнулась носом в грудь дракона. Убирать руки совершенно не хотелось и, похоже, магистр совсем не возражал. Он тоже обнимал меня за талию очень нежно, но крепко.

     - Защитника покажешь? - прошептал он мне на ухо.

     Я кивнула, не сразу, потому что не поняла, о чём он. Мне и самой очень захотелось удостовериться, то это не сон, и у меня действительно есть теперь защитник. Зеркала в бухгалтерии не было, но был кувшин с водой. Так что пока я снимала пиджак, смущалась и аккуратно пыталась снять блузку с плеча, не показав при этом ничего лишнего, лорд Леон создал с помощью воды зеркало, повисшее прямо в воздухе перед нами. Осторожно посмотрела в него через плечо и увидела на своей лопатке золотистый силуэт рыси, свернувшейся клубочком. Долго любовалась ею, забыв обо всём. Пришла в себя только когда Даниэль осторожно коснулся зверя кончиками пальцев. Кошка вдруг подняла голову и открыла зелёные глаза. Она даже подалась вперёд, подставляя лоб под пальцы магистра.  А у меня по спине побежали толпы мурашек. Я посмотрела на любимого (теперь я точно могу его так называть, хотя бы про себя!) и обнаружила, что он уже тоже снял рубашку. Вернув свою блузку на место - для этого мне пришлось немного повоевать с драконом, так как он никак не желал оторваться от кошки, я заглянула за его спину  и обнаружила там уже знакомого мне бронзового дракона. А когда в свою очередь погладила чешуйчатого зверя, совсем не удивилась, что открывшиеся глаза были золотистого цвета.

     - Он мне снился, - прошептала я.

     Даниэль усмехнулся:

     - Она мне тоже снилась. Вот только рыси не водятся в тех мирах, о которых я знаю, а мы в своё время с Димом изучили не мало миров, когда искали кошку с кисточками.

     - Как искали? В смысле? - удивилась я, отходя от дракона.

     Магистр Та-ен застёгивая рубашку, коротко рассказал об Оракуле и его пророчестве. При этом он на меня не смотрел - было видно, что ему не очень удобно об этом рассказывать. Видимо он неосознанно чувствовал, что его слова меня заденут. Однако, оказалось, что Димитриель за мной следил внимательно, и как только, Даниэль закончил рассказ, добавил:

     - А буквально на днях Дани мне признался, что готов плюнуть на все предсказания и забыть, лишь бы иметь возможность быть с тобой, так как осознал, что ты ему очень нравишься.

     Дракон удивлённо посмотрел на друга, потом на меня, и добавил:

     - Да, а ты тогда сказал, что хотел бы себе такую сестру.

     - А я и сейчас от своих слов не откажусь. Хочешь стать моей сестрой?-  спросил эльф у меня.

     Я растерялась. Лёгкое недовольство возникшее при рассказе любимого ушло. А кому приятно услышать, что искали кошку и тебя, возможно, поцеловали не потому что любят, а потому что эту кошку нашли. А теперь ещё сестра.

     - Честно говоря, я давно считаю вас старшим братом, - смущённо сказала я.

     - Может уже на 'ты', - поморщился лорд и тут же усмехнулся. - Предлагаю узаконить наши ощущения.

     - Наверно мне надо побыть одной и подумать - я совсем растерялась от неожиданности. - Вы меня простите, но я сейчас не могу трезво мыслить - слишком много для меня информации, - просительно посмотрела сначала на одного, потом на другого.

     Даниэль обнял меня крепко-крепко и прошептал, касаясь губами моего уха:

     - Конечно, Рысёнок. Я тоже ещё не до конца осознал, что наконец-то нашёл тебя.

     По-моему меня начали решительно соблазнять, а я - соблазняться. Мне это очень понравилось, но я взяла себя в руки и отошла от магистра.

     Путь до моей комнаты был очень коротким - надо было всего лишь спуститься с этажа на этаж. Поэтому прийти в себя я не успела. А в нашей гостиной меня встретили удивлённые моим ранним приходом сёстры

     - Ты чего это так рано? - высказала общее удивление Алёна. - Случилось что?

     - Да... нет, - я сама ещё понять ничего не могла. - Подождите, дайте самой в себя прийти. Ничего ужасного или плохого. Я в душ.

     Стоя под струями тёплой воды, я приходила в себя. Вспоминала наш первый, нет, уже второй, поцелуй. Это было невообразимо прекрасно. Весь мир исчез, и были только мы. Потом вспоминала весь разговор с магистрами, обдумывала. Сегодня, похоже, моя жизнь готова измениться навсегда. Ведь получается, что я уже несколько месяцев невеста Даниэля?! И никто не был в курсе. Хотя нет. Ректор и его жена догадывались. Ведь леди Абран не могла не увидеть рысь на моей лопатке. И ничего никому не сказали. Хотя это правильно. Мы с Дани должны сами всё для себя решать. А Димитриель? От его неожиданного предложения стало так тепло на душе. Никаких сомнений. А ведь он предложил не просто стать его сестрой, осознала я. Он предложил мне войти в его род. Хм, надо подумать, как это всё родителям преподнести...

     Через час в дверь ванной забарабанили встревоженные подруги, так что пришлось выходить. Уверив их ещё раз, что сё в порядке, я ушла в спальню, чтобы обдумать всё ещё раз. Дани, мой любимый дракон - моя Истинная пара. Мой жених и будущий муж. И жить мы будем долго, очень долго. Честно говоря, мне так и не довелось узнать, что случается с пятитысячелетним драконом. Надо будет прочитать. И  про принятие в род почитать литературу.

     Время ужина подкралось незаметно. В столовой я не выдержала переживающих за меня взглядов пантер и раскололась:

     - Влюбилась, я девчонки.

     - Тоже мне новость, - фыркнула Аля. - А то мы не знаем, как ты по ночам подушку мочишь слезами. Мы же оборотни - у нас слух получше будет.

     Мне как-то неловко стало.

     - И я даже догадываюсь в кого, - добила меня Алёна, посмотрев куда-то за мою спину.

     Я тоже обернулась и через четыре столика от нас увидела магистров Леона и Та-ена.  И мне стало интересно, кого же девчонки считают моим избранным.

     - И в кого же, по-вашему?

     - В эльфа, - это Аля.

     - В дракона,- а это Алёна

     Их ответы прозвучали синхронно, и я рассмеялась. Как-то сразу легко стало, напряжение отпустило. И я решилась.

     - Ну, раз вы такие догадливые, то я вас оставлю, - и встала из-за стола. Магистры за это время уже успели встать и направиться к выходу.

     - Эй! - понеслось мне в спину возмущенное.

     Но  я уже их не слушала. В коридоре замка я догнала лордов.

     - Магистры! - позвала я. Они обернулись и улыбнулись мне. Не сговариваясь, предложили свои локти для поддержки, но я не решилась так откровенно показывать наши отношения всей Академии. Рано ещё. Потому просто пошла между ними.

     - Я хотела бы с вами поговорить.

     - Ты не против, если мы пойдём к нам в комнату? Или предпочтёшь что-то менее уединённое? - спросил лорд Леон.

     - Может лучше в парк? - предложил Та-ен.

     Я согласилась на парк. Найдя небольшую беседку, коих в этом парке было много, мы присели там и несколько минут молчали, собираясь с мыслями.

     - Димитриель, - я помнила о его просьбе перейти на 'ты', хотя это было не просто. - Я очень хочу стать твоей сестрой. Хотя, принятие в род это наверно немного чересчур - я же никого из них не знаю, а они не знают меня. А вдруг я им не понравлюсь?

     - По этому поводу не переживай, - успокоил меня эльф. - Наш род не большой, но дружный, и новому члену будут рады. Если же ты переживаешь, что ты человек, а мы эльфы, то я тебе напомню, что ты без пяти минут жена дракона, а это многое меняет.

     - Да, я помню, - меня смущал этот разговор, но раз уж решила... - Нам ректор рассказывал на Истории. Тогда я согласна. Разве что, мне бы сначала с моими родственниками поговорить.

     - Ну, на выходных съездим втроём и поговорим. Договорились? - Я кивнула, а эльф встал. - Тогда я вас оставлю, - и он подмигнул мне и вышел из беседки.

     Пару минут было тихо. Я боялась посмотреть на дракона, а потому не заметила, когда он встал. Просто он вдруг очутился прямо передо мной и опустился на колени.

     - Я хочу сказать тебе, - начал он взволнованно. - Что люблю тебя, хотя и осознал это не сразу. Мне помешала наша разница в возрасте, ну и то, что у нас в 18 лет детям даже путешествовать одним ещё нельзя. Но как бы то ни было, я прошу тебя стать моей женой.

     - Мама будет в шоке, - пробормотала я. А потом посмотрела прямо в глаза Даниэля. Там было столько надежды и опасений, хотя лорд Абран нам говорил, что выбора у истинной пары особо и нет. И я ему поверила. - Я согласна стать твоей женой, Дани.

     Честно говоря, имя как-то само сократилось. Дракон засветился весь от счастья, вскочил, поднял за руки меня и обнял крепко. Очень крепко, словно хотел показать, что никуда теперь не отпустит. А я и не собиралась никуда. Мне было очень хорошо в его объятьях. И предстоящая свадьба уже не казалась чем-то необычным и несбыточным.

     Подругам я всё рассказала на следующий день. А в выходные мы втроём поехали к моим родителям. Начали с новостей, связанных с эльфом. Хотя мама что-то заподозрила по поводу моей любви, видимо, материнское сердце подсказало, а потому была очень удивлена, когда речь зашла о Димитриеле и его предложении. Конечно, семья не приняла его с распростёртыми объятиями и криками 'Здравствуй, сыночек!', но и противиться моему решению никто не стал. Новости о свадьбе мы оставили на следующий день, чтобы не перегружать информацией. А вот в воскресение мама дождалась просьбы от лорда Та-ена выдать её дочь замуж. Мама была счастлива. Ровно до тех пор, пока не узнала, что мой будущий муж - принц, хоть и младший. Потом ей сказали, что белого платья не будет, а свадьба намечается через неделю. Тут уж мама встала в позу:

     - Так не пойдёт! Моя старшая дочь выходит замуж и у неё будет самое красивое платье! Если не в храме, то хотя бы после.

     И меня подхватили за белые рученьки и повезли к подруге матери - портнихе. Та долго охала и ахала, а потом согласилась за неделю (!) сшить свадебное платье. Пару часов мы подбирали фасон и снимали мерки. Я почти не возражала. Просто хотелось маме приятное сделать, раз уж мы так внезапно нагрянули со своими необычными новостями.

     Следующая неделя пролетела быстро и как-то незаметно. В пятницу вечером мы собрались, захватили с собой моих подруг, Тройку Марка и преподавателей и переместились в гостиницу на Алатее. У них при каждом более-менее большом храме Богини строились такие свадебные гостиницы, где были комнаты для жильцов, а так же большой обеденный зал для празднования. Туда же рано утром в субботу приехали мои родители и брат с сестрой, и родственники Димитриеля. Его родители, и сестра с мужем оказались очень милыми  и приветливыми эльфами. Я даже не ожидала. На принятие в род в храм допустили меня, магистра Леона и главу рода - отца Димитриеля. Служитель храма тоже присутствовал, но только для того, чтобы зафиксировать мой переход в новый род и сделать соответствующую запись в Книге Жизни. Мы с Димом надрезали правые ладони и соединили, прочитав полагающиеся случаю клятвы. Не было грома и молний, но голова у меня закружилась, так что лорду Леону-старшему пришлось меня поддержать. Изменения в теле обещали плавные и постепенные. Кстати имя моё теперь было Алекса Леон, но это не надолго, это только на один день.

     Потому что назавтра была свадьба. Тут уже приехали и родственники Даниэля. И было их около четырёх десятков, поэтому я запомнила только отца и мать. И были они.... Королевская чета одним словом. Сдержанные, спокойные и величественные, как и полагается королю и королеве. В храм пустили только меня и Даниэля.. Костюмы нам выдали тут же  в храме. Я была в белом простом платье с завышенной талией без украшений. Просто платье в пол. А дракон в чёрной рубахе простого покроя и чёрных же штанах  Перед входом все украшения мы сняли и шли босиком. Опять надрезы на ладонях, которые после произнесения клятв исчезли, как и вчерашние, кстати. Что говорило об одобрении Богиней наших действий. А о благословении Богини говорили золотистые браслеты, которые появились на наших правых запястьях. Теперь я была Алекса Леон-Та-ен.

     После храма мы вернулись в гостиницу, где уже были накрыты столы. Меня переодели в шикарное свадебное платье - мечту любой невесты. Дальше были многочисленные подарки от родственников и друзей, которые складывались в одноразовый пространственный карман, чтобы не таскать их туда-сюда и не заставлять помещения гостиницы. Подарки были как всегда полезные и не очень, правда не было шуточных подарков, как принято у нас и не было денежных подарков - это считается неуважением. Димитриель подарил нам аптечку на все случаи жизни. А Даниэль преподнёс мне... мою глефу. Все очень удивились такому подарку, а на моём браслете появился ещё один, на сей раз золотистый большой камень для призыва моего оружия.

     Брачная ночь проходила в номере для новобрачных. И да, она была восхитительная. Несмотря на усталость, мы не спали всю ночь, изучая друг друга. А утром обнаружили на своих запястьях рядом с брачными браслетами новых защитников. Теперь и у меня был дракончик, а Даниэль получил свою вожделенную рысь. Проснулись к обеду, чтобы попрощаться с родственниками и друзьями, которые не уехали вчера вечером. Вообще, в Академии нам дали три дня отдыха, но мы ими не воспользовались. Я переехала в комнату к магистрам, и уже во вторник была на уроках.  Официально фамилию решили писать Та-ен, чтобы экономить место в журнале, как пошутил ректор, а вообще, затем всем знать про моё родство с эльфами, если этого можно избежать.

     Вместо эпилога

     Прошло три с половиной года.

     После свадьбы в течение полугода я менялась. Уши, слава Богине остались прежними. Обострились все чувства, увеличилась скорость, улучшилась память, усилились возможности в боевой магии, так что пришлось менять расписание и ходить на некоторые уроки боевиков. Было не просто, но мы с мужем решили, что шесть лет мы ещё подождём, но потом хочется детей. А значит, о моём повторном поступлении теперь уже на боевой факультет не может идти и речи.

     Димитриель надо мной долго смеялся и постоянно напоминал, что жить мне теперь долго и я всё успею, так что можно не торопиться, но я не хотела растягивать учебное удовольствие. Да и человеческая привычка жить быстро и компактно так просто не проходит.

     Магическая академия за эти три года набирала популярность на Терре. Всё больше было желающих сюда поступить. В этом году набрали курсантов и на другие факультеты кроме наших трёх. Правда, для этого пришлось новичков отправлять по разным мирам. Не обошлось без проблем. Нашим приходилось не просто среди других более развитых физически  рас, но человек существо упрямое, если не сказать - упёртое,  и выживет везде.

     Правительствам Земли пришлось признать наличие магии и магов, но наличие Академии всё равно широко не афишировалось. Существовал даже запрет на её упоминание в СМИ. Хотя, конечно, от интернета ничего не утаишь, но СМИ пока держались. Со следующего года планируют пригласить на обучение курсантов из стран Европы.

     Учёные магических миров в свою очередь плотно изучают флору и фауну Земли, а так же действие наших трав на организмы других рас. Ну и конечно быт и нравы, а так же традиции наших народов.

     Среди оборотней Терры ходят большие волнения. В роду Пате нашли дневник Пантеры, которая переместилась из родного мира оборотней. Удалось найти координаты этого мира, так что летом собираются ехать на разведку в этот мир. Алёна с Алей, кстати, как-то попали в список разведчиков.

     Димитриель прошлым летом на практике с боевиками-шестикурсниками встретил светлую эльфийку и влюбился без памяти. Маеринель была красивой, но немного стервозной, что умело скрывала от Дима, но не считала нужным скрывать от других. Особенно плохо она относилась, естественно, ко мне, потому что я была 'презренной человечкой, умудрившейся обмануть и влюбить дракона, к тому же принца'. А в истинные пары она не верила.  Около месяца она каким-то образом умудрилась пожить в Академии, так что у меня был очень трудный месяц, но я старалась не лезть в отношения Димитриеля с его девушкой, в конце концов, он уже не мальчик - сам разберётся.

     С началом летних каникул мы собирались в поместье Леонов для объявления официальной помолвки. Даниэль, разумеется, ехал с нами. Вернее, эльф с избранницей уехали раньше, а мы с мужем ехали только сейчас, через две недели.

     Встретили нас в доме Леонов хорошо. А я с удивлением заметила, то за эти две недели Маеринель умудрилась запасть в сердца и души всем обитателям дома. Все, абсолютно все считали, что Диму очень повезло с девушкой. Так как с некоторых пор род Леонов считался очень богатым, а значит и значимым, то следовало чтить традиции, так что на следующий день после нашего приезда устроили светский приём по поводу помолвки.

     Глава дома сидел на подобии трона, рядом сидела его жена. Димитриель стоял справа, а Тарсониель - старшая сетра - слева от родителей. Мне так же полагалось стоять слева. Приглашённые гости: соседи и друзья рассредоточились по бальному залу, оставив проход между входом и хозяевами. В углу располагался небольшой оркестрик из пяти эльфов. Ждать долго не пришлось. Маеринель в сопровождении своего отца вошла в зал и направилась к креслам, заменяющим троны. В воздухе разлился знакомый запах. Я даже вздрогнула, потому что этот запах был мне знаком с Терры и шёл откуда-то из детства. Пока вспоминала, невеста достигла хозяев вечера и её отец заговорил:

     - Добрый вечер, лорд Леон, леди Леон. Я рад присутствовать на вашем вечере. Меня в ваш дом привела радостная весть о том, что Димитриель просил у моей дочери руки и сердца. Я с радостью вверяю её судьбу в его руки.

     Я в задумчивости обвела взглядом зал и заметила, что гости все расслабленны и радостные улыбки освещают из лица. А ведь поначалу в воздухе хватало возбуждения, недовольствия и слухов. А сейчас все были... спокойны? Вот оно! Валериана! Но откуда она тут?

     - Духи с валерианой это странно, не находите? - спросила я тихонько у Тарсониель. Та тоже радостно взирала на невесту и не сразу, но среагировала на мой вопрос.

     - Валериана? А что это?

     - Может это и не она, но так пахнет одна травка с моей родины. Её используют для успокоения. И, похоже, на эльфов она действует так же - посмотрите, как все спокойны. Совсем не похоже на поведение гостей на приёме.

     Было видно, что сестре трудно сосредоточиться. Её взгляд все время возвращался к Маеринель, а губы растягивались в радостной улыбке.

     - Хм, интересно, - всё же сказала она. А ведь название мне знакомо. Что-то было такое... Надо будет посмотреть в записях.

     Тарсониель вот уже второй год занималась изучением влияния трав с Терры на эльфов.

     А вечер тем временем шёл по сценарию. Лорд Леон-старший встал и сказал, положенное в таких случаях благословение. Димитриель подошёл к невесте и отвёл в центр зала, где они закружились в валие под негромкую  музыку.

     Потом полагалось поздравлять помолвленных, хотя поздравляли почему-то только невесту, да и Дим весь вечер глаз с неё не сводил.

     Когда мы с Дани отошли к столику, где стояли напитки и лёгкая закуска, я спросила:

     - Только мне кажется это странным? - я указала на толпу, собравшуюся около Маеринели. С нашего места было видно, что те, кому не досталось места около неё, всё равно следили за каждым её шагом, словом или жестом. Складывалось впечатление, что она - центр мира, к которому все стремятся.

     - Действительно интересно, - слегка нахмурился Даниэль.

     Ближе к концу вечера я подловила Тарсониель и напомнила ей о желании посмотреть записи про валериану. Та нехотя пошла в свою лабораторию, а мы с драконом увязались следом. Стоило эльфийке выйти из зала, как стало заметно, что её затуманенный ум слегка прояснился.

     - А вы знаете, если бы Алекса не сказала, то я бы и после приёма ничего не заподозрила, - задумчиво заметила она.

     После пятнадцатиминутных поисков нужные записи были найдены. Оказалось, что наша валериана на эльфов действует не только успокаивающе, но и позволяет подчинять волю, вызывает безусловное расположение к тому, кто является источником запаха.

     - Я проводила эксперименты, - Тарсониель передёрнула плечиками. - мой рабочий просто пошёл и чуть не выпал из окна, когда я его попросила об этом держа в руке всего лишь сухой листочек валерианы. А ведь самое сильное действие у корней.

     - Надо что-то делать, - сказала я, этак вы ей всё отдадите и себе ничего не оставите. Надеюсь документов ещё никаких не подписывали?

     - Нет, - до сестры наконец стал доходить весь ужас ситуации. - подписание договоров будет только завтра.

     - Дани, - посмотрела я на мужа. - наверно придётся нам с тобой найти валериану у невесты, ведь эльфы ничего не смогут ей сделать.

     - А давай попробуем дождаться ночи, чтобы она ничего не узнала? То-то им завтра сюрприз будет, - предложил коварный дракон.

     Так он мне и не рассказал, как ему это удалось, но назавтра, когда родители жениха и невесты вместе с помолвленными собрались для подписания брачного контракта и дополнений к нему, лорд Леон в гневе выгнал отца и дочь из дома, а Димитрель ему помогал, потому что эти наглые аферисты затребовали доступ к счетам семьи Леон, а так же 50 процентов в семейном деле, не привнося при этом и доли своих капиталов. После расследования оказалось, что они были бедны, а старший брат Маеринели был учёным и с друзьями так же изучал влияние растений Терры на эльфов. Оттуда и узнали о валериане.

     Тогда-то Димитриель и сознался мне о второй части пророчества Оракула, где говорилось, что я спасу весь их род. Мне было, чем гордиться.

     Содержание

     Cover Page

     Содержание

     Часть 1. Попаданка поневоле

     Часть 2. Поступление

     Часть 3. Учёба и любовь

     
 []
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Сокол "На неведомых тропинках.Шаг в темноту" М.Комарова "Со змеем на плече" И.Эльба, Т.Осинская "Маша и МЕДВЕДИ" В.Чернованова "Колдун моей мечты" М.Сакрытина "Слушаю и повинуюсь" С.Наумова, М.Дубинина "Академия-фантом" Т.Сотер "Факультет прикладной магии.Простые вещи" Д.Кузнецова "Кошачья гордость,волчья честь" Г.Гончарова "Полудемон.Месть принцессы" А.Одинцова "Любовь и мафия" С.Ушкова "Связанные одной смертью" М.Лазарева "Фрейлина специального назначения" А.Дорн "Институт моих кошмаров.Здесь водятся драконы" В.Южная "Мой враг,моя любимая" С.Бакшеев "Опасная улика" В.Макей "Ад во мне"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"


Cсылка для сайта (HTML):

Cсылка для форума (BBCode):